標榜高動物福利卻允許養“科學怪雞” 英動團將政府告上法院

記者 李娉婷

在選擇性育種之下,現代肉雞的生長速度越來越快,甚至出現了飼養35天就能達到屠宰體重的品種;然而,這些快速生長雞隻的死亡率與疾病發生率卻也更高,動物福利堪憂,反對者將其稱為「科學怪雞」(Frankenchickens)。儘管如此,科學怪雞在許多標榜高動物福利的國家仍佔有極大市場,近日,一個動物福利組織就對英國政府提起了訴訟,質疑政府允許使用這些快速生長品種的合法性。

因生長速度過快而無法站立的雞隻。   取自The Humane League UK

快速生長的肉雞品種儘管大幅提升了生產效率,但動物福利問題多年來時常為人所詬病,《衛報》(The Guardian)報導,英國第一家動保律師事務所「動物權益倡導者」(Advocates For Animals)代表「人道聯盟英國分部」(The Humane League UK),就科學怪雞問題對英國政府提起了訴訟,質疑政府允許在英格蘭使用快速生長肉雞的合法性。

為動物發聲! 英國將有第一家動保律師事務所

人道聯盟認為,使用會長得異常大、異常快的肉雞品種,違反了《養殖動物福利(英格蘭)法》(The Welfare of Farmed Animals (England) Regulations 2007),該法規定,只有在「飼養不會對動物健康或福利產生任何不利影響」的情況下,才能養殖動物。而研究表明,35天內就能達到屠宰體重的品種和生長較慢的品種相比,死亡率、發生跛行和肌肉疾病的機率都更高。

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根據英國非營利媒體新聞調查機構「新聞調查局」(Bureau of Investigative Journalism)的分析,在英格蘭和威爾斯的屠宰場,三年內有超過3,900萬隻肉雞因為疾病和缺陷而被淘汰,其中絕大多數是快速生長的品種,這個數字相當於每天約35,000隻。

※英國由四個構成國組成,分別為英格蘭、蘇格蘭、威爾斯和北愛爾蘭,後三者擁有一定程度的自主權。

英國環境食品與鄉村事務部(Defra)則辯稱,他們沒有容忍或允許使用快速生長雞隻的政策。然而人道聯盟表示,使用快速生長的品種是業界標準,約佔英國每年屠宰10億多隻肉雞的90%。

人道聯盟指出,快速生長的肉雞品種約佔英國每年屠宰量的90%。   取自The Guardian

動物權益倡導者的律師鮑爾斯(Edie Bowles)說:「法律不僅明確禁止養殖容易受苦的動物;把這點和不足以保護動物免受極端痛苦的監管系統相結合,我們看到了一個既非法又破碎的系統。這個破碎的系統還透過在市場上成為更便宜的雞肉,來幫助非法生產商在競爭中贏過守法生產商。」該訴訟案還認為,要求屠宰場獸醫通報問題的系統設置了過高門檻,而且和不守法的雞肉生產商相比,守法的雞肉生產商受到了不公平待遇,進而產生了額外的開銷。

在此之前,英國上訴法院法官已經兩次拒絕對環境食品與鄉村事務部進行司法審查,但這次法官表示,完整的聽證(指可就系爭問題提供證據,陳述理由,並由有裁判權的個人或機關作出裁決的相對正式的程序)符合公共利益。人道聯盟倡議經理威廉斯(Claire Williams)表示,法院聽證是一個里程碑,他們將強力證明養這些雞完全是非法行為,她說:「這些動物的DNA裡已經編碼了苦難,我們希望司法系統能夠公正地譴責這點。」

環境食品與鄉村事務部的一位發言人表示:「我們為擁有世界上最高的動物福利標準而感到自豪。所有農場動物都受到廣泛而健全的動物健康和福利法規保護──包括《動物福利法》(Animal Welfare Act 2006),該法規定,對任何圈養動物造成非必要的痛苦是犯罪行為。」

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