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受屠宰場殘忍景象衝擊 決心拯救農場動物
心臟科醫師研發培養肉 獲美國FDA核准

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記者 吳昱賢/報導

培養肉公司Upside Foods的創辦人Uma Valeti,原本是一名心臟科醫師。圖片來源/Inc.

是什麼樣的機緣,讓一名擅長再生醫學(Regenerative medicine)的心臟科醫生,一頭栽入培養肉領域?屠宰場殘忍的景象大大衝擊Uma Valeti,他不僅轉為素食者,更成立了公司Upside Foods,利用自己的專業研發培養肉。該公司已經研發出相當逼真的培養肉,日前更獲得美國食品藥物管理局(FDA)的批准!

Uma原本是一名心臟科醫師,他說:「我擅長的領域是再生醫學,我的工作內容基本上是在實驗室培養人類心臟細胞,並移植到人體。在一場臨床實驗中,我利用這項技術來救治心臟驟停的患者,幹細胞最後成功地修復心肌,救回他一命。」

提到自己對於農場動物的情感,Uma表示:「我在印度小鎮長大,人們對於農場動物的福利毫無概念,當你看著廚師以不人道的方式宰殺羊、牛、雞時,你很難不反胃。」後來Uma在美國就讀醫學院,就學期間在學校餐廳打工,有次去屠宰場參觀的經驗讓他記憶深刻,他回憶:「現場數百隻雞被倒吊,牠們的脖子已經被划開,到處都是血與糞便。」

Uma說:「我本來是喜歡吃肉的,但我不喜歡這樣的生產模式,這讓我作嘔。」從那之後,Uma成為一名素食者,再也不吃肉。畢業後,他在擔任心臟科醫生期間,心裡依然掛記著那些動物,他說:「當時的景象一直在我心中揮之不去,我覺得一定有更好的辦法。」在一次和病患聊天的過程裡,他們共同想到了細胞培養技術的潛力——培養肉。

確認了可行性後,Uma在2015年毅然決然成立Upside Foods,他回憶起創業的艱辛:「我要感謝我的妻子。當時我的兩個小孩還小,我的妻子也是一名醫生,是她義無反顧的支持才讓Upside Foods撐過艱難的時光。」在生物學家、生物化學家、工程師夥伴多年的實驗後,Upside Foods終於開發出能以假亂真的培養肉,還獲得眾多投資者的青睞,連微軟創辦人Bill Gates也投資數千萬美元。

Upside Foods的培養雞肉與真實雞肉外觀、口感都十分相似。圖片來源/NPS                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                 


目前Upside Foods已經擁有培養雞肉、鴨肉的技術,再加上於2022年收購的細胞培育龍蝦公司Cultered Decadence,Upside Foods手握眾多培養肉專利技術。Uma笑說:「如果能夠得到批准開始銷售培養雞肉,我們在加州的工廠每年可以生產超過50,000磅的培養肉品。」根據統計,美國每人每年吃超過220磅的肉,培養肉將能應付美國人龐大的肉食需求。

目前Upside Foods的培養主力是雞肉,他們從雞隻身上提取活細胞,並在嚴謹的環境中進行培養,Uma 解釋:「你可以想像成在啤酒釀造的過程,我們從雞隻身上抽取細胞,給予細胞足夠的營養物質,包含脂肪、糖、胺基酸和維生素。只需要3星期的培養,我們就能『收成』一塊完美、擬真的培養雞肉。」

從心臟科醫師轉戰培養肉產業,Uma感慨地說:「作為一名醫生,我可能在職涯中幫助幾千名患者,但是我現在成功研發出培養肉,有可能徹底改革肉類生產模式,不僅可以影響數十億人的生活方式,也能挽救數萬億動物的生命。」

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