嗅探犬化身工程夥伴 找出野生動物協助安置 加快德國鐵路工程進度

記者 吳昱賢/報導

嗅探犬Monte正在法蘭克福近郊的德國鐵路工程現場嗅聞野生動物的蹤跡。圖片來源/Getty Image

德國鐵路(Deutsche Bahn,DB)於10月28日表示,該公司正在進行一項重要的「員工培訓」,但這些員工的身分很特殊,牠們是一群能夠嗅出保育野生動物的嗅探犬!德國鐵路表示,今年年底培訓完成後,2022年將讓這些狗前往德國鐵路的各個工地,找出受保護的物種,加快工作進度。

綜合外媒報導,在法蘭克福近郊的德國鐵路工程現場,可卡犬Monte正不停地嗅聞地面,牠不是在尋找食物,而是有項重要任務在身!原來Monte是德國鐵路訓練的6隻嗅探犬其中之一,這些嗅探犬經過訓練後,可以嗅聞出蛇、黃腹蟾蜍、蝙蝠、壁蜥和沙蜥等保育類動物的蹤影。這些保育類動物的出現可能影響工程進度,若提早發現將能避開路線,或替野生動物另尋棲地。

除了Monte,另外5隻夥伴分別是Finya、Fenna、Storm、Eskil與Whisper,牠們仍在培訓階段,但已經能開始支援部分工作,陪訓將在今年年底完成,這6隻嗅探犬將在2022年正式上工。德國鐵路公司基礎設施規劃主任Jens Bergmann表示:「在德國,幾乎沒有人在工程現場使用嗅探犬。由於狗的嗅覺靈敏,經過訓練後,牠們可以在任何天氣狀況下協助我們找到保育類動物,這將使我們的工程更加順利。」

Jens也解釋了訓練的過程,他說:「這些狗會被帶到一個大的金屬容器前,上面有一些洞,其中一個洞裡面放著保育類動物的氣味,我們用蛋殼、動物皮等物品訓練這些嗅探犬。」如果嗅探犬聞出保育類動物的氣味,牠會將爪子和嘴收起,坐著等待領犬員的獎勵。

嗅探犬會在金屬容器前進行訓練,習慣辨認野生動物的味道。圖片來源/Getty Image

這項訓練計畫也有來自因斯布魯克大學(University of Innsbruck)、波恩-萊茵-錫格應用技術大學(Bonn-Rhein-Sieg University of Applied Sciences)及亥姆霍茲環境研究中心(Helmholtz Centre for Environmental Research)的科學家參與,目前已經安置超過12,000隻保育類動物。

近年來野生動物嗅探犬(wildlife detection dogs)的發展越來越快速,不少國家都開始訓練狗來協助保育工作。今年3月一份發表在英國《生態學和進化方法》期刊上的一篇研究指出,雖然嗅探犬、工作犬已經出現十幾年,但直到近5年生態學家及生物學家才正視野生動物嗅探犬的重要性。作者Anngret Grimm-Seyfarth認為:「野生動物嗅探犬的領域已經開始發展,然而若要真的對保育工作做出重大貢獻,我想人們必須充分確定牠們的優勢、能力和局限性。」

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