實驗犬繁殖中心多次嚴重違規 美國法院勒令送走4000狗 全美動團合力救援

記者 李娉婷/報導

美國一間實驗犬繁殖機構中的4,000隻米格魯,很快就能啟程尋找有愛的家!今(2022)年稍早,美國農業部公開一份調查報告,指控跨國企業Envigo位於維吉尼亞州的實驗犬繁殖中心涉及一系列違反動物福利行為,由於案件情節嚴重,甚至讓該州迅速通過新法,禁止違反動物福利的設施販售貓狗。

事件被揭露後,Envigo在6月宣布將關閉該繁殖中心,近日,該公司和美國政府提出了一項經法官核准的計畫,讓動保團體將設施中飼養的米格魯轉移到全國的收容所,而Envigo也需為每隻狗支付一筆送養費用。

今年稍早,動保組織「回家之路動物救援」(Homeward Trails Animal Rescue)先從Envigo的實驗犬繁殖中心救出了一批狗。   取自NPR

Envigo是一間為製藥和生科產業提供研究模型以及相關服務的跨國公司,經美國農業部調查,該公司在維吉尼亞州坎伯蘭縣的實驗犬繁殖中心多次違規,涉及多項不當飼養及虐待動物行為,光是2021年1月到7月短短半年間,就有300隻狗的死亡是由「未知原因」造成,美國農業部在3月公開調查報告,並在5月向法院提出民事執行聲請,據媒體報導,在此案立案後,美國地方法院法官穆恩(Norman Moon)發布了一項限制令,對該繁殖中心施加了限制。

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6 月,Envigo的母公司Inotiv發表聲明,宣布將關閉坎伯蘭縣的實驗犬繁殖中心,而設施中的犬隻安置計畫,則在本月公布。一名聯邦法官7月5日核准了一項由Envigo和政府聯合提交的計畫,由「美國人道協會」(HSUS)移除設施中的「所有」米格魯,動保團體會把這些狗送到全美各地的收容所送養,根據法院文件,8週齡以下的幼犬需要和牠們的母親一起運輸,也不可將狗轉移到海外收容所。

8週齡以下的幼犬需要和狗媽媽一起運輸。   取自CBS19 News

此外,Envigo將為每隻狗支付一筆照顧費,一般成犬每隻100美元,哺乳中的狗媽媽和牠的幼犬則為每隻150美元。根據計畫,撤離所有犬隻的時間預計需要60天,如果一切順利,這些本來被繁殖用來實驗的狗,應該會在8月開始陸續抵達新家,此外,在送養前,所有犬隻都會完成絕育、疫苗接種和健康檢查。

在Envigo坎伯蘭縣實驗犬繁殖中心的數千隻米格魯中,近400隻被判定處於「極度痛苦」狀態的狗,已經在早前執法人員獲得搜索票後先被扣押,離開了該設施;此外,位於維吉尼亞州的動保組織「回家之路動物救援」(Homeward Trails Animal Rescue)在3月時也先和Envigo達成協議,陸續接收了400多隻狗,將狗分散送到他們的合作收容所和救援機構。

先被「回家之路動物救援」帶出安置的前實驗犬。   取自Homeward Trails Animal Rescue

其他來自加州、懷俄明州、維吉尼亞州和其他地區的救援組織,則將在本週帶走第一批狗,每個組織為了提供幫助都承擔了巨量的工作和開銷。懷俄明州的「慈愛牧場動物庇護所」(Kindness Ranch Animal Sanctuary)是其中之一,該組織的執行董事拉默(John Ramer):「這是我聽說過,或有幸參與過的最艱難救援行動之一,當我把一隻狗帶出設施時,我可以拍拍牠的頭,抱抱牠,告訴牠一切都會好起來的,但是帶出4,000隻……這是個令人難以置信的數字。」

拉默的團隊買了一輛價值65,000美元的貨車,以便在從維吉尼亞州到懷俄明州的旅途中一次運送32隻狗,他表示慈愛牧場可能需要跑五、六趟才能帶回盡可能多的米格魯,而他們還在研究是否要租下德州的一處場地,好為這些狗提供更多的康復空間。

調查顯示,這些米格魯原來的生活空間嚴重擁擠。   取自PETA

這些救援組織接到動物後,會再和其他合作機構分散收容、幫狗尋找寄養或領養的家庭,談到準備工作時,回家之路動物救援的執行董事貝爾(Sue Bell)表示:「現在我們需要打很多的電話,還有收發很多電子郵件,我昨晚睡覺時還有100封電子郵件未讀,醒來之後變成了800封。」

貝爾說,已經有許多對這些狗的故事感到心碎並有興趣領養的人和她聯絡了,但貝爾和拉默都表示,這些狗需要一段時間才能為牠們永遠的新家做好準備,每隻狗都需要絕育,有些可能還有更大、更花錢的健康問題需要處理,貝爾估計,讓每隻米格魯準備好被領養,需要花上275到700美元。

儘管過程艱難,但所有組織都對這些狗能夠離開繁殖中心感到慶幸,過往曾調查過該設施的「善待動物組織」(PETA)讚揚了事件的發展,PETA殘酷事件調查部門副總經理納赫曼諾維奇(Daphna Nachminovitch):「Envigo倖存的受害者很快將有機會擁有每隻狗應得的──作為一個家庭的成員,享受生活和愛的自由,以及對牠們個性的尊重。」

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