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美國飛機失事墜落 機上53狗奇蹟無事 民眾、救援人員領養意願高

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記者 李娉婷/報導

上週,美國一架載有3人和53隻狗的國內線班機在威斯康辛州墜落,所幸飛機落下處為空曠的高爾夫球場,乘客和狗也都只受了輕傷,沒有大礙。而這些狗都是動保團體收容的犬隻,事發後牠們被送到威斯康辛州各地的收容機構安置,雖然遇上大劫,但最後卻也迎來了不錯的結局──這些狗因此獲得了大量關注,還有好幾位救援人員辦理了領養手續!

墜機現場下著大雪,所幸所有人員和犬隻都沒有大礙。   取自Humane Animal Welfare Society – HAWS of Waukesha

11月15日,美國一架班機從路易斯安那州的紐澳良起飛,要將53隻狗送到1,000英里外威斯康辛州沃基肖郡的人道動物福利協會(Humane Animal Welfare Society),但在快抵達目的地機場時一側引擎突然失靈,導致飛機在大雪中墜落於附近的西湖高爾夫俱樂部(Western Lakes Golf Club),距離沃基肖郡機場只有不到6英里。

高爾夫球場的工作人員親眼目睹了這架飛機墜落在第五洞果嶺(green)上的兩棵樹之間,接著滑向第三洞,飛機在機翼被樹折斷後終於停了下來,樹木也因此被連根拔起。雖然發生了可怕的墜機事件,但幸運的是,所有乘客和動物都奇蹟般地沒有大礙,一些狗不久後甚至還在墜落現場的雪地裡玩耍。

西湖高爾夫俱樂部的一位工作人員表示,在看到飛機滑行約幾百碼後,他和同事立刻跑過去幫助飛機上的乘客,在他們把3位乘客從飛機上拉下來,並集中安置好所有裝有狗的運輸籠後,過沒幾分鐘,救援單位也抵達現場。高爾夫俱樂部經理霍爾茲(Jason Hoelz):「我很高興我們能盡己所能提供幫助,也很高興我們能迅速趕到現場協助。」

飛機墜落在機場附近的一座高爾夫球場。   取自BuzzFeed News

人道動物福利協會稱讚及感謝了高爾夫俱樂部工作人員與救援團隊的快速行動,並表示犬隻只有受到一些碰撞和擦傷。而在事故的報導刊出後,人道動物福利協會的電話響個不停,許多人捐款給了這些動物,並詢問領養事宜,一位發言人表示:「有很多人問領養的事、問他們是否能捐款協助或來幫忙照顧狗──帶來毛巾、玩具和零食之類的東西。」

除了所有人和動物平安無事外,另一件令人開心的事是,事故發生的幾天後,幾位參與救援行動的人員還領養了飛機上的狗!湖泊鄉消防隊(Lake Country Fire Rescue)的消防員及緊急救護技術員(EMT)史泰澤(Elle Steitzer)在18日領養了其中一隻狗,接受媒體訪問時,她抱著新領養的小狗說:「當我發現牠們全都沒事時,我的第一個想法是,其中一個小傢伙會和我一起回家。所以這是我的小幸運(Lucky)。」

除了史泰澤外,她的另外兩位同事也都領養了班機上的狗,消防員及護理人員克里斯汀(Amber Christian)表示,她的新狗狗阿提米絲(Artemis)「就在她的面前從天而降」,所以她決定帶牠回家。副隊長瓦西列夫斯基(Tony Wasielewski)則分享,當他抵達墜機現場時,他領養的狗狗馬利(Marley)跳進了他的懷抱,他因此被馬利迷住了,第二天就前往人道動物福利協會找牠。

不同動保團體前往事故現場協助安置犬隻。   取自People
失事班機上載著53隻收容犬隻。   取自DailyMail

事故發生後,人道動物福利協會帶走了其中21隻狗,剩下的狗則是分散到威斯康辛州的其他收容機構安置;接手照顧11隻狗的艾姆布魯克人道協會(Elmbrook Humane Society)表示,他們也接到了好幾通救援人員打來的電話,詢問動物的狀況。

艾姆布魯克人道協會前台經理德斯瓦特(Stephanie Deswarte):「我們通常不會這麼快送養,會等到把牠們的資訊放在我們的網站上才開放領養,因為我們想盡可能地公平,讓每個人都有相同的機會。但因為他們顯然就在事件中心,而且在幫忙解決整個瘋狂的狀況方面做得非常好,所以我們讓所有救援人員優先領養,早於送養公告貼出之前。」

德斯瓦特表示,目前已經有查理布朗(Charlie Brown)、萊納斯(Linus)和莎莉(Sally)3隻小狗被救援人員領養了,領養人包括高爾夫球場的一位工作人員,以及政府救援團隊的另外兩人。至於墜機的原因,目前美國聯邦航空總署和國家運輸安全委員會則還在進行調查,尚未有定論。

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