模里西斯漏油案後 66隻特有種蜥蜴獲救 在動物園產下後代

記者 李娉婷/報導

去(2020)年7月下旬,日本貨輪「若潮號」(MV Wakashio)在印度洋島國模里西斯的南部海域觸礁,1,000噸燃油洩漏至海中,污染當地海洋保護區,讓該國進入環境緊急狀態,當時,保育團體從幾個小島上救出了66隻珍貴稀有的爬行動物,將牠們送到英國的皇家屬地澤西島(Jersey)安置,今年春天,獲救的蜥蜴紛紛產下後代,為將來物種在野外恢復數量帶來了希望!

貨輪燃油外洩 模里西斯引發史上最嚴重生態危機

30隻博伊爾石龍子從模里西斯的一個小島撤離。   取自The Guardian

衛報》(The Guardian)報導,數十隻從模里西斯群島獲救的瀕危爬行動物第一次在人工飼養中成功繁殖,為人們帶來了其族群在野外可以恢復的希望。去年的漏油事故,威脅到了曾經在模里西斯各地被發現、如今只在一些島礁(Islet,指一些非常小的島嶼)上生存的爬行動物,例如模里西斯特有的小夜壁虎(Lesser night gecko),這種蜥蜴在主島消失後本來被認為已經滅絕,直到近幾十年才在其他小島上被發現。

除了小夜壁虎,同為模里西斯特有種的博伊爾石龍子(Bojer’s skink)、布頓石龍子(Bouton’s skink)也都數量稀少,且非常容易受到極端天氣和人為事故的影響,例如火災。在漏油事故發生後,這三種爬行動物都被帶到了澤西動物園(Jersey zoo),由英國杜瑞爾野生動物保育信託(Durrell Wildlife Conservation Trust)的科學家飼養照顧。

為拯救模里西斯的物種,杜瑞爾野生動物保育信託和模里西斯的保育者已合作多年,漏油事故發生後,保育者們紛紛戴上防毒面具,在幾個小島上尋找要帶走的爬行動物,由於情況緊急,他們只有一小時的時間能夠收集動物。最後保育者們找到了66隻爬行動物。

2020年8月,人們收集若潮號洩漏的油污。   取自The Guardian

受到新冠肺炎疫情影響,人們沒辦法在模里西斯照顧這些動物,因此杜瑞爾野生動物保育信託和模里西斯野生動物基金會(Mauritian Wildlife Foundation)的Nik Cole博士先將66隻爬行動物安置在他的空房間裡,直到可以安排空運,將牠們送到澤西島,最後,一位非營利組織的支持者出借了他的私人飛機(疫情期間無固定航班),才讓所有動物安全抵達動物園。

今年春天,好消息傳來,30隻博伊爾石龍子產下了52隻後代,30隻小夜壁虎產下了26隻後代,6隻布頓石龍子則還沒有產下受精卵。杜瑞爾野生動物保育信託的爬蟲學家希望每個物種都能生產180隻的「方舟」族群,以保護獲救動物的遺傳多樣性。杜瑞爾野生動物保育信託兩生爬行類學負責人Matt Goetz說,雖然有一些爬行動物在未受破壞的北部島嶼生存,但燃油洩漏可能會大大減少野生族群的遺傳多樣性。

Goetz說:「我們救了基因而不是物種,我們拯救了這些動物,好讓牠們獨特的基因存活,將牠們飼養到可以回到模里西斯的生態系並長期適應。如果某些特定基因被消滅了,那麼這些島嶼物種的長期穩健性將會消失。」

Goetz表示,他們希望能「儘快」將動物送回小島,但他也提醒,要等到漏油的危害消失,可能需要兩年到二十年的時間。燃油洩漏肉眼可見的影響很快就能消失,但殘留物會通過食物鏈影響到植物、無脊椎動物再到大型動物。關於漏油事故對陸地爬行動物的影響的研究很少,但其他的研究發現,燃油殘留物會影響動物的神經和生殖系統。

「爬行動物對食物鏈非常重要。牠們讓一切運轉——牠們吃小的無脊椎動物,並將這些能量提供給更大的動物,不管是蛇還是鳥。」Goetz說道。

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