降雨豐沛、食物充足 澳洲虎皮鸚鵡大隊抵達北領地

記者 李娉婷/報導

經過一個豐沛的雨季,在澳洲北領地(Northern Territory)的沙漠中,成群結隊的虎皮鸚鵡將這片紅色土地變成了綠色和金色的海洋,一位攝影師記錄下了數萬隻虎皮鸚鵡一起飛行的奇觀,如此多的鸚鵡密集共飛的畫面會令許多人感到震撼與震驚,但它其實是自然現象!

你能看出這一片綠色是什麼嗎?正是虎皮鸚鵡!這種常被當作家庭寵物飼養的鳥類,在野外其實會成大群行動。   取自The Guardian(Photograph: Steven Pearce)

衛報》(The Guardian)報導,近日,攝影師Steve Pearce在北領地烏魯魯(Uluru,舊時稱艾爾斯岩)以西捕捉到了這組令人驚嘆的照片,事實上,這不是虎皮鸚鵡第一次湧入北領地,澳洲內陸的一些鳥類在經歷了因為乾旱和野火而異常艱難的幾年後,隨之而來的活躍雨季讓牠們的數量現正蓬勃發展,儘管如此,Pearce表示這次拍到的仍是他見過最大的一群虎皮鸚鵡。

「你聽到了第一隻虎皮鸚鵡飛來的聲音,牠飛了過去,接著是下一隻,然後過了一段很短的時間,也許五分鐘左右,牠們都出現了,並開始成群降落,看著這一大群席捲而來,這太壯觀了。」Pearce說,這是他見過的群飛(murmuration,大量鳥類聚集在一起飛行的現象)中最大的一次。

攝影師表示:「照片總是指向同一個方向。牠們可能有10萬隻,這持續了好幾個小時,沒有停止,鳥群會過來喝點水、取得一些食物,在得到滿滿的種子後,再來喝第二次水。這是場數小時的鸚鵡騷亂。」

虎皮鸚鵡會跟著水源遷徙。   取自The Guardian(Photograph: Steven Pearce)

Pearce說,這些鸚鵡來到水源地吃飯、喝水、求愛,牠們玩得很開心,而圍觀的人類能夠感受到大量鸚鵡在空中移動帶來的氣壓,隨著數萬隻鸚鵡飛來、以複雜的形態俯衝,當牠們潛入水中或迴轉時,人們可以聽到巨大的呼嘯聲。

這些遊牧生物需要每天喝水,而隨著較小的水坑乾涸,牠們被迫聚在一起,前往下一個下過雨的地方,因此這些鸚鵡不會在同一個地方待的太久,而在上一個春季和夏季,環境的條件非常適合鸚鵡交配,Pearce說:「因為氣候條件、降雨、食物供應,這些交叉影響,形成了完美的繁殖環境。地景(Landscape)促進了鳥口爆炸。」

樹木是虎皮鸚鵡築巢繁殖的關鍵。   取自The Guardian(Photograph: Steven Pearce)

但Pearce表示,讓澳洲內陸生命力爆發的最重要關鍵,是這裡的老樹,他說:「這些鳥鳴之所以存在,是因為周圍有粗糙的樹木,每隻虎皮鸚鵡都需要有空心的樹木築巢,如果沒有老樹、空心樹、枯樹、古老的赤桉,這一切都不會發生。我們具有代表性的鳥類,牠們需要那些沒這麼優質的老樹來築巢。」

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