中毒事件嚴重 南非夸祖魯-納塔爾省禿鷹數量一年降60%

記者 李娉婷/報導

中毒是全球禿鷹族群面臨的最大威脅,在非洲,禿鷹可能因為信仰對其身體部位的需求、盜獵者為防止禿鷹提醒執法單位等原因被刻意投毒,也可能因為無意間吃下中毒死亡的動物屍體而受害,許多地區的禿鷹數量也因中毒事件急速下降,在南非的夸祖魯-納塔爾省,保育單位最近的調查結果就相當令人沮喪,因為該省的禿鷹在一年間減少了60%。

在南非夸祖魯-納塔爾省北部,一隻肉垂禿鷹被發現中毒身亡。   取自The Citizen

夸祖魯-納塔爾省負責維護野生動物保護區和生物多樣性的政府組織「Ezemvelo KZN Wildlife」及保育組織「Wildlife ACT」月前針對該地區的禿鷹進行了空中調查,但結果非常令人擔憂,因為今年只計算到了6個肉垂禿鷹(Lappet-faced Vulture)的巢穴,而去年的數字是15個,顯示當地的肉垂禿鷹數量下降了60%,這種禿鷹在國際自然保護聯盟(IUCN)瀕危物種紅色名錄中被列為瀕危物種。

Ezemvelo KZN Wildlife大型哺乳動物和鳥類科學家Brent Coverdale表示,今年夸祖魯-納塔爾省的白頭禿鷲(White-headed vulture)數量為零,而肉垂禿鷹的下降狀況非常令人憂心,他:「這種下降很有可能是因為2020年下半年和整個2021年發生的眾多中毒事件。」

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最近在該省北部的繁殖群中,又有隻肉垂禿鷹被毒死了,保育單位因此前往已知的禿鷹巢檢查,確認年幼的禿鷹是否還活者,或者是否有成鳥在場,結果小禿鷹不幸死亡,死因可能為飢餓,據信牠的父母可能都已經過世。這個巢屬於一隻2016年時被戴上腳環監測的禿鷹,去年5月,科學家還為牠戴上了太陽能發電的GPS追蹤設備,並在翅膀上加上辨識標籤,但GPS設備在10月脫落,這隻禿鷹再也沒有被目擊過,保育單位推測,剩下的另一隻成鳥在那之後就獨自照顧巢裡的小禿鷹,直到牠也中毒身亡。

在有成鳥中毒身亡後,巢穴中的年幼禿鷹也被發現死亡。   取自The Citizen

今年的調查結果顯示,可繁殖的白頭禿鷲(被IUCN列為極危物種)可能面臨局部滅絕的命運,肉垂禿鷹數量也大幅減少,並可能步入白頭禿鷲的後塵,而若禿鷹數量繼續減少,對其他野生動物也將構成嚴重威脅。

禿鷹作為食腐動物,在生態系中扮演著不可或缺的角色,這些大型鳥類對環境來說非常珍貴,透過處理腐爛的屍體,牠們能減少疾病傳向其他野生動物、牲畜和人類,這在這在夸祖魯-納塔爾省尤其重要,因為該地區的土地利用方式並未明顯劃分界線,農業區、住宅區和保護區土地被混合使用。

Wildlife ACT說:「禿鷹在環境中提供的這種重要生態系服務被嚴重低估了,如果沒有禿鷹的存在,屍體就會繼續暴露在環境中好幾週,因此禿鷹在降低病原體向人類溢出的風險方面發揮著關鍵作用。」

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