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印度2021老虎死亡數創新高 雖為老虎保育模範生 仍有問題待解

記者 李娉婷/報導

又有瀕危物種的壞消息,印度老虎保育機構表示,2021年該國有126隻老虎死亡,這是印度自10年前開始收集數據以來,死亡的大型貓科動物數量最多的一次,上一次的高峰是在2016年,共有121隻老虎死亡。

印度的老虎死亡數量在2021年創下開始統計以來的新高。   取自phys.org

印度國家老虎保育局(National Tiger Conservation Authority)於2012年開始收集老虎數據,在2021年的老虎死亡數量創下歷史新高前,上一次的高峰是在2016年,當年有121隻老虎死亡。

印度擁有世界上約75%的老虎,據信在1947年印度獨立時,大約有4萬隻老虎分布在該國,但狩獵和棲地喪失讓老虎的數量減少到危險的低標,2010年時,印度和其他12個野生虎分布國聯合發表了《全球野生虎分布國政府首腦宣言》,力求在2022年虎年到來之前,讓老虎數量翻倍。

※發表《全球野生虎分布國政府首腦宣言》的國家包括:孟加拉、不丹、柬埔寨、中國、印度、印尼、寮國、馬來西亞、緬甸、尼泊爾、俄羅斯、泰國和越南。

2019年時,印度政府宣布幾乎已經實現目標,據估計,該國2018年有2,967隻老虎,而2006年只有1,411隻,數量為歷史新低。儘管2018年的數字仍然低於2002年的約3,700隻,但印度總理莫迪仍稱讚這項保育成果是歷史性的成就,並表示印度提前四年完成了宣言中老虎數量翻倍的目標。不過,2018年的數據可能部分取決於調查規模,當時的調查使用了自記錄數據以來數量最多的自動相機,並使用條紋辨識軟體來識別老虎個體。

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在過去十年中,印度國家老虎保育局記錄下的老虎死因最多的是自然死亡,但也有許多老虎是盜獵和人獸衝突的受害者,在這個擁有13億人口的國家,近幾十年來,人類侵占老虎棲地的狀況有所增加,根據政府數據,2014年到2019年,印度有近225人因老虎襲擊而死亡。

保育組織Wildlife SOS創辦人Kartick Satyanarayan表示,老虎自然棲地的破碎化是造成人獸衝突並導致死亡的原因,他說:「老虎分佈在大片叢林地區,在不穿越人類棲地的情況下不可能遷移到其他森林,這增加了發生衝突的機會。」Satyanarayan另表示,人們對虎皮的需求不斷增加,以及老虎的身體部位入藥是動物遭到盜獵的主因。

有些批評者指出,印度政府放寬了環境法規,讓採礦等項目變得更容易進行,不過印度政府在管理老虎族群方面確實也付出了更多的努力,例如為這些動物在印度各地保留了50個棲地。

不過,上述這些說法之間並沒有互相違背,世界自然基金會(WWF)在2020年的一份報告中表示,老虎正在南亞大部分地區以及俄羅斯和中國「明顯恢復」,但老虎仍然受到盜獵和棲地破壞的威脅,野生動物族群已經破碎化,導致近親繁殖的風險增加。與此同時,印度政府2020年的報告也警告,許多老虎族群被限制在小型保護區內,而由於人類活動和發展,許多能讓動物在這些區域之間漫遊的棲地廊道都處於危險之中。

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