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壓克力小珠子點綴漁網 竟能拯救海豚!

記者 李娉婷/報導

現代漁業在捕撈效率方面顯著進步,但非目標物種遭誤捕的兼捕(Bycatch)現象卻仍普遍存在,甚至對一些物種的生存構成了嚴重威脅,鯨豚便是其中之一,許多專家都在研究該如何減少這樣的狀況,近期就有科學家發現,在漁網上加上壓克力小球,能夠有效改善海豚兼捕,而且幾乎不會給漁具增加任何額外重量!

科學家發現,簡單的在漁網上加上壓克力小珠子,能有有效減少海豚兼捕現象。   取自The Guardian

只要簡單的在漁網上加上小珠子,就能拯救無數鯨豚生命?根據科學家近期的研究結果,確實如此!

港灣鼠海豚(Harbour porpoise)透過回聲定位的方式來尋找獵物和方向,然而,海豚的聲納系統無法捕捉到一格格的刺網,導致牠們時常受困其中,德國邱念研究中心波羅的海漁業研究所(Thünen Institute of Baltic Sea Fisheries)的海洋生物學家Daniel Stepputtis,海豚會注意到浮標和浮標繩,當這些動物檢測到兩個障礙物相隔了數公尺時,顯然會認為「我可以通過這裡」,接著便被漁網捕獲。

Stepputtis和他的同事提出了一個優雅的新概念:利用回聲定位讓這些海洋哺乳動物能夠看到漁網。他們將壓克力製成的透明小珠子安裝在漁網上,這種材料的密度與水大致相同,因此幾乎不會給漁具增加任何額外重量,但當它被生物聲納擊中時,會發出非常強烈的回聲,警告動物前方有東西。

科學家在波羅的海西部的丹麥菲因島(Funen)附近進行了加珠漁網的首次試驗,而結果相當有希望,在該地區狩獵的港灣鼠海豚確實遠離了加珠漁網!不過這個方法可能有一些限制,科學家在黑海(Black Sea)進行了另外一系列試驗──黑海的大菱鮃(歐洲比目魚)漁業產生了大量的海豚兼捕問題,有時候一天會有10幾隻海豚死亡──標準漁網的10次作業共殺死了5隻鼠海豚,而改良漁網的10次作業中,還是有2隻鼠海豚死亡。

Stepputtis認為,被纏住的海豚可能正在睡覺,睡眠中的鼠海豚還是會繼續游泳,只有偶爾才會打開牠們的生物聲納,為此,Stepputtis和他的同事正在使用一種新的聲音警報設備,該設備會發出人造的海豚警告信號,在野外試驗中,這個裝置減少了近80%的海豚兼捕。

每年全球有數以百萬計的海豚、海龜、海鳥和其他海洋動物死於各種漁具,兼捕對許多物種的生存構成了嚴重威脅,但這個新技術有望帶來改變。壓克力小珠子能和不同物種產生最佳的共振頻率,Stepputtis說,這些小珠子應該可以適用於所有使用回聲定位的物種,包括瀕危的亞馬遜河豚(Amazon river dolphin),結合聲音警報設備,也許能夠拯救大量動物生命。

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