英國紅松鼠復育遭滑鐵盧? 研究發現:種植針葉林有反效果

記者 吳昱賢/報導

英國為了紅松鼠復育,在英國各地種植針葉林。近期卻有研究發現此舉有反效果。圖片來源/National Trust

英國本土物種紅松鼠(Sciurus vulgaris)的近年來數量急遽下降,主因是外來種灰松鼠(Sciurus carolinensis)佔領紅松鼠棲地,且破壞林地,造成嚴重生態影響。為了因應氣候變遷和復育紅松鼠,英國政府在各地種植大量針葉林,然而近期卻有研究發現,這項復育計畫可能有反效果──紅松鼠數量反而下降了!

綜合外媒報導,這篇研究發表在《英國皇家學會會刊B》(Royal Society B)期刊上,由貝爾法斯特女王大學(Queen’s University Belfast)和聖安德魯斯大學(University of St. Andrews)的科學家主導研究,並與厄斯特野生動物協會(Ulster Wildlife)合作,花了5年時間在北愛爾蘭700多個地點,利用自動相機(camera trap)蒐集紅松鼠、灰松鼠和松貂(Martes martes)的活動數據。

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紅松鼠是瀕臨滅絕的物種,除了棲地遭破壞、灰松鼠排擠食物外,灰松鼠還將對自身無害,卻會令紅松鼠發病身亡的「松鼠痘病毒」帶入英國,造成紅松鼠數量不斷下降。英國的紅松鼠數量從2005年的350萬隻,下降至2019年的14萬隻,而灰松鼠則因繁殖能力強,現在約有250萬隻。

外來種灰松鼠造成英國生態危機。圖片來源/BBC


「英國國民信託」(National Trust)指出,這兩種松鼠在生態系統中的作用相似,牠們都是傳播樹木種子的小型林地哺乳動物,但紅松鼠是松樹林地的重要角色。通常紅松鼠生活在針葉林中,以松子為主食;灰松鼠則傾向生活在闊葉林中。英國政府為了復育紅松鼠,在英國各地種植針葉林,希望能順利抑制灰松鼠繁殖,協助紅松鼠族群成長。

然而,研究卻發現事實並非如此,由於人工種植的針葉林缺乏多樣性,過去被視為是紅松鼠「保護者」(protector)、捕食灰松鼠的松貂,因為缺乏多樣化食物來源,開始轉而捕食紅松鼠,族群數量出現明顯成長。研究主要作者、貝爾法斯特女王大學生物學博士Joshua Twining博士解釋:「在自然林地中,有各式各樣的獵物,有很多松鼠的避難所,所以紅松鼠多數不會被捕食。然而在政府種植的人工針葉林裡,種植的是單一樹種、樹齡一致,生物多樣性低,松貂沒有其他獵物可以捕食,紅松鼠又無處可躲,才會出現松貂吃紅松鼠的現象。」

Joshua認為,此項研究表明,英國林業部門應該重新考慮復育方案。他指出,目前英國和愛爾蘭大約有四分之三的森林面積是是非本土的人工林,單一樹種且生物多樣性低,其中又以針葉林為主,因為針葉樹比闊葉樹更容易種植和收穫。Joshua警告:「我們需要調整我們的策略,如果我們繼續種植針葉林,而非本土樹種,紅松鼠的復育計畫只會以失敗收場。」

英國環境、食品和農村事務部的發言人對此表示,目前政府已通過相關計畫,打算大規模種植本土闊葉林樹種,讓全國各地的紅松鼠族群的復育之路踏上正軌。

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