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柬埔寨英雄掃雷鼠Magawa高齡辭世 5年嗅出逾百枚爆裂物

記者 吳昱賢/報導

Magawa因為年紀大,在去(2021)年6月光榮退休,本月卻傳出離世的消息。圖片來源/APOPO


比利時慈善組織「APOPO」致力將非洲巨鼠培訓成「掃雷鼠」(Mine Detection Rats),在莫三比克、柬埔寨、辛巴威、安哥拉等國掃除超過百萬枚地雷。協會裡最優秀的英雄鼠Magawa工作5年間發現了超過百枚爆裂物,還曾獲得國際獎項認證。這隻英雄鼠在去(2021)年6月光榮退休,不過近日APOPO對外宣布了一件令人心痛的消息──Magawa在睡夢中安詳離世,結束牠傳奇的一生。

綜合外媒報導,登記在比利時的慈善機構APOPO日前透露,非洲巨鼠Magawa在1月9日「平靜地離開了人世」,他們表示:「Magawa健康狀況良好,上週牠大部分時間都還在熱情玩耍,但到了週末牠開始食慾不振、行動變得相當緩慢。」APOPO感慨地表示:「我們都感到心碎,但我們也感謝Magawa一生的付出。」


APOPO專門培訓非洲巨鼠和犬隻來檢測地雷和結核病,通常需要經過一年的訓練才能正式上工,由於非洲巨鼠平均體重不超過1.5公斤,輕盈到不會觸發地雷,因此被視為掃雷工作的有力幫手,APOPO執行長Christophe Cox解釋:「非洲巨鼠很聰明,比起其他動物更適合這種工作。」每天巨鼠會在清晨進行半小時的掃雷工作,一旦探測到地雷,牠們就會在地雷上方做出抓撓的動作,提醒人類領鼠員(handler)。

Magawa是組織裡最優秀的一隻非洲巨鼠,牠2013在培訓中心出生,2016年來到柬埔寨暹粒,開始牠亮眼的表現。在牠5年的職業生涯中,牠總共協助清理超過225,000平方公尺的土地、發現超過71枚地雷和38枚未爆彈,牠的每一個發現都減少柬埔寨人民受傷或死亡的風險。Magawa的領鼠員Malen表示:「Magawa能在短短20分鐘內搜尋完一個網球場大小的土地,若人類使用金屬探測器需要1到4天!」

領鼠員Malen尊重Magawa的需求,第一時間發現牠行動變慢,決定替牠安排退休。圖片來源/APOPO

Magawa的出色表現也獲得國際獎項的認可,2020年英國知名獸醫慈善組織動物診療所(PPeople’s Dispensary for Sick Animals, PDSA)頒發「PDSA金質獎章」(PDSA Gold Medal)給Magawa,藉此表揚牠的勇敢奉獻。「PDSA金質獎章」的授予條件為「最偉大英雄主義的行為或在極端危險的情況下最顯著的勇氣」),Magawa也是第一隻獲得該獎章的老鼠。


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Magawa於去年6月退休,因為牠已經邁入老年期,Malen也開始發現牠行動變得緩慢,決心讓牠退休。退休後的Magawa很少離開籠子,每天照樣吃新鮮的水果和蔬菜,為了讓牠保持健康,籠內設有老鼠滾輪,Malen透露:「牠前幾週還是很活潑,每天我們會讓牠離開籠子大概20至30分鐘。」APOPO指出,一般來說非洲巨鼠可以活到8歲,8歲辭世的Magawa算是壽終正寢。

APOPO表示:「感謝所有人的關心和幫忙,Magawa的傳奇不會被遺忘。牠以驚人的嗅探能力拯救柬埔寨的人民,讓他們能正常生活、工作、和玩耍,不必活在恐懼之中,擔心失去生命或肢體。」

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