優先引入美洲豹等20物種重回歷史棲地 將有助氣候穩定!

記者 李娉婷/報導

生物多樣性危機和氣候危機是全球各國都在面臨的難題,而現在一項新研究發現,兩者不僅息息相關,且只是將20種哺乳動物(其中有7種為肉食動物,13種為草食動物)再引入其歷史棲地,就可以促進地球大片地區的生物多樣性,同時有助於穩定氣候,因為牠們能幫助景觀儲存更多的碳!

巴西潘特納爾保護區(Pantanal)的美洲豹。   取自Bloomberg

彭博社》(Bloomberg)報導,該研究近日發表於《生態學》(Ecography)期刊,保育生物學家、研究的主要作者Carly Vynne說:「解決生物多樣性危機和氣候危機不僅必要,它們還相輔相成。」研究表明,這是因為具有高生物多樣性的生態系對氣候變遷的適應力更強,並且從大氣中儲存了更多的二氧化碳。

掠食者和其他大型動物是景觀設計師,影響著吸收二氧化碳的植被的生長。最著名的案例便是1995年灰狼重返美國黃石國家公園後,透過控制以植物為食的麋鹿族群重塑了當地生態,讓柳樹和其他樹木得以茂盛生長,河狸和美洲野牛的數量因此不斷增加。

研究團隊確定了298種大型哺乳動物及其分佈範圍,並分析衛星數據,以確定 730個陸地生態區中是否存在合適的棲地,科學家們接著把焦點放在缺少1到3種大型哺乳動物的生態區,這些缺少的物種在歷史上佔據了該地區80%以上的面積,且在5到10年內再引入這些動物被認為可行。

科學家將名單縮減到剩下20種影響最大的哺乳動物,並計算出再引入這些物種,能夠讓世界上包含完整大型哺乳動物群的陸塊(landmass)面積增加54%。在20種物種中,有7種是肉食動物,如美洲豹、貂熊和美洲獅,13種是草食動物,如草原鹿、河馬和瞪羚。此外,根據這項研究,這些動物分佈在五大洲,將牠們再引入歷史棲地,也能擴大9種受威脅物種的分布範圍。

不過,再引入掠食者可能會充滿政治風險,美國灰狼的回歸,就導致了多年的人獸衝突,許多農民指責掠食者會殺死牲畜,是否開放獵殺灰狼,至今依然是美國爭執不休的大問題。

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未參與這項研究的澳洲迪肯大學(Deakin University)教授、野生動物生態學家 Euan Ritchie表示,這項研究對再引入動物優先順序的探討很有價值,他說:「我認為了解讓物種回歸的潛在利益在哪非常重要。」不過,復育從生態系中消失的動物很有挑戰性,「尤其當我們談的是大型肉食動物時,會有很多複雜的狀況,牠們需要有適合的獵物,因此可能需要同時復育獵物和掠食者族群。」

此外,掠食者還會在大範圍的領地漫遊,可能會跨越地方和國家邊界,因此需要政府和地主之間的合作,Ritchie 說:「這絕對不是抓住一些大型肉食動物或草食動物、把牠們重新插進生態系就好,有很多需要考慮的面向。」

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