全球暖化影響甚鉅 野鳥提前下蛋 50年北美野鳥數量下降33%

記者 吳昱賢/報導

美國一篇研究顯示,由於全球暖化,約有三分之一的野鳥提早築巢下蛋。圖片來源/Getty Image

2020年一篇研究顯示,美國、加拿大從1970年以來,鳥類數量減少30億隻,大約是北美所有鳥類數量的三分之一,這樣驚人的數量下降讓科學家十分擔憂。近期一篇美國研究發現,受到全球暖化影響,約有三分之一的野鳥提早築巢下蛋,他們懷疑這是數量下降的主因。


綜合外媒報導,這篇研究發表在《動物生態學期刊》(Journal of Animal Ecology)上,由伊利諾大學(University of Illinois)的進化生態學家Chris Whelan主導研究。研究團隊利用了1880年至1920年的鳥蛋蒐集紀錄,當時人們可以恣意收集鳥蛋而不受懲罰,當許多人把蒐集鳥蛋視為一種消遣。研究團隊根據資料中鳥類物種、鳥蛋蒐集時間及蒐集地點,逐一進行比對及整理。

有了過去的鳥類下蛋資料,研究團隊還須現代的資料進行比對。Whelan於是在長竿上安裝鏡子,藉此觀察樹上的鳥巢,總共蒐集到3千多筆資料。結果研究團隊發現,在芝加哥附近的72種鳥類中,大約有三分之一的鳥類比一個世紀前提前產蛋25天,受影響的鳥類包括哀鴿(mourning dove,又名泣鴿)、美國隼(American kestrel)和庫珀鷹(Cooper’s hawk)。

研究團隊利用早期的鳥蛋蒐集資料,與現代資料進行比對。圖片來源/Bill Straus berger

田野博物館(Field Museum)鳥類館長、研究共同作者John Bates說:「這一點很令人震驚,人們都知道全球暖化對動物影響很大,我們則試圖證明這點。」
根據研究團隊建立的電腦模型,鳥類提前下蛋與大氣中的二氧化碳濃度密切相關,換言之,全球暖化可能就是鳥類提前築巢的元兇,Bates解釋:「鳥類提前築巢受到其他自然界事件的影響,像是櫻桃、桃子、梨、蘋果這些植物開花的時間比以前提前了數周。」

他繼續補充鳥類提前下蛋的影響,他說:「當一隻鳥提前築巢下蛋,牠會讓自己處於危險之中,因為牠會提前遇到寒流而無法遷徙,這會影響牠們的繁殖成功率。」Bates推測,全球暖化是鳥類數量減少的一個重要因素,但同時也有其他因素影響,像是棲息地遭破壞、殺蟲劑濫用等。


Bates指出:「當然,我們還需要更多研究證明這一點。」但他強調:「動植物的生命週期如何受到全球暖化影響,是當代人必須更加關注的議題。」

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