印度地方大象非自然死亡量20年間大增 觸電是疾病外最大宗死因

記者 李娉婷/報導

談到大象非自然死亡的原因,大部分人都會想到「盜獵」,不過在印度,除了盜獵外,「觸電」、「火車撞擊」都是常見非自然死因,「人象衝突」則是在其中造成了巨大影響。在印度奧里薩邦(Odisha),最新統計就指出,大象的非自然死亡數量正急劇上升,20年前,該地區一年僅有20隻大象被通報死亡,但上一個年度,數量已上升到77隻!

觸電死亡的大象。去年10月,奧里薩邦政府已向當地配電公司撥款,用於絕緣電線,避免大象觸電身亡。   取自Down To Earth

自2000-01年以來,印度奧里薩邦有多達1,356隻大象因各種原因死亡,雖然在2000-01年只有20隻大象被通報死亡;但到了2020-21年,死亡數量已經達到77隻;而在最新的2021-22年統計,截至10月已經有至少42件大象死亡事件被通報。奧里薩邦野生動物辦公室表示,2018-19年是大象死亡數量最多的一年,有93隻大象死亡,其次則是2015-16年的86隻、2010-11年的83隻、2012-13年和2019-20年的82隻。

在這20年間死亡的1000多隻大象中,有多達206隻是觸電死亡,其中有106 隻是被故意害死;有136隻是被盜獵者殺害;33隻被火車撞死;19隻中毒死亡;6隻死於一般道路車禍;204隻死於其他事故。有176隻大象的死因不明,因為牠們是在屍體腐爛後才被發現通報;其餘的大象則死於感染──51隻死於炭疽病,7隻死於疱疹病毒,334隻死於其他疾病。

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根據2017年進行的最後一次大象族群普查,位於印度東部的奧里薩邦有1,976隻大象。野生動物辦公室表示,他們和能源部門、鐵路部門常舉辦協調會議,正在採取預防措施,以防止大象因觸電和被火車撞擊而死亡;反盜獵和反走私人員也已部署在戰略要地,以防止盜獵大象;此外,他們還挖掘了防大象的壕溝,以防止動物向人類居住地移動。

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前森林保護員Jitasatru Mohanty說:「要減少大象因為觸電和火車撞擊而死亡,還有很多工作要做,電線應該埋在地下,或者應該增加到大象不會碰到線的高度。」他另表示,森林和鐵路部門的現場工作人員需要適當協調,防止大象與火車相撞;還應該對住在大象活動區附近的居民進行持續的宣傳,以減少人象衝突。

疫情期間,奧里薩邦的大象非自然死亡數量有所上升,去年就有保育人士建議,從長遠來看,應該為大象在鐵路和道路建設動物廊道,以防止交通意外導致的死亡,違反交通法規的司機的駕照也應該被吊扣。

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