剩不到10隻 斑點樹蛙在滅絕邊緣 澳洲政府奮力一搏 望育種計畫成功

澳洲新南威爾斯州日前決定,將重新引入80隻圈養的斑點樹蛙。圖片來源/Getty Image


斑點樹蛙(spotted tree frogs)是澳洲特有種,由於受到壺菌病(Chytridiomycosis,一種兩棲動物傳染病)影響,近年來數量大幅下降,而2019年的森林大火,更是直接將斑點樹蛙推向滅絕邊緣,根據統計,該物種野外個體已剩不到10隻。為了拯救斑點樹蛙,新南威爾斯州日前決定重新引入80隻圈養樹蛙,希望育種計畫能拯救這個隨時可能消逝的物種。

斑點樹蛙主要分佈在澳洲大分水嶺的西部,出現在海拔200至1100公尺,能在維多利亞州、新南威爾斯州看見牠們的蹤跡。2001年壺菌病爆發,幾乎殺死了澳洲境內大部分的斑點樹蛙,根據新南威爾斯州的統計資料,當時大約僅剩250至300隻。然而,2019年底的澳洲毀滅性的森林大火,讓斑點樹蛙的處境更加危險。新南威爾斯州估計,火災後僅剩10隻野外個體。

幸好,2001年壺菌病爆發時,維多利亞州的兩棲動物研究中心開始圈養養斑點樹蛙,從維多利亞州的塔蓬加河(Taponga)和新南威爾斯州的博貢溪(Bogong Creek)捕獲幾隻樹蛙,目前已經成功成立兩個圈養族群。物種的重新引入或再野化(rewilding)需要審慎評估,維多利亞動物園受威脅物種生物學家Deon Gilbert表示:「通常這樣的計畫需要幾十年的時間來實施。我們的目標之一,就是讓牠們重新回到野外,為了做到這一點,我們都確保青蛙盡可能地保持野生狀態,我們不希望牠們適應圈養的環境。」

2001年開始,澳洲研究人員開始執行復育計畫、繁殖斑點樹蛙。圖片來源/ABC



4月18日,新南威爾斯州環境部決議在近期將80隻圈養的斑點樹蛙引入到科修斯科(Kosciuszko)國家公園。環境部官員David Hunter表示:「斑點樹蛙在新南威爾斯州河川中扮演的生角色非常重要,牠們是這裡唯一的青蛙物種,蝌蚪則會大量地消耗營養物質和藻類;同時樹蛙也是其他物種的食物,像是蛇、鳥、哺乳類動物,如果牠們消失,將會對生態造成重大的影響。」

新南威爾斯州環境部長James Griffin則表示:「儘管斑點樹蛙面臨種種威脅,但我們正準備將80隻圈養斑點樹蛙放回野外,代表著保育的方向相對樂觀。」

為了拯救瀕危物種,新南威爾斯政府已經挹注大量資金,像是該州的「拯救我們的動物」計畫獲得中央政府補助10年1.35億美元的資金;James日前也喊出要投入1.49億美元用於無尾熊保育,達成2050年前無尾熊數量翻倍的目標。

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