Home 野生動物 小刺蝟也能造成大麻煩 吃鳥蛋影響鳥類生態 蘇格蘭嚴防外來刺蝟進入小島

小刺蝟也能造成大麻煩 吃鳥蛋影響鳥類生態 蘇格蘭嚴防外來刺蝟進入小島

記者 李娉婷/報導

本(6)月初,在蘇格蘭的巴拉島(Barra),一隻刺蝟被發現遭到路殺,立刻引起全島警戒──刺蝟並非這座小島的原生物種,而在鄰近的其他島嶼,數十年來保育機構一直在處理外來刺蝟的問題,從最初的撲殺政策到如今的捕捉安置,問題仍未完全解決。除了請民眾留意是否有見過刺蝟外,保育機構也找來了嗅探犬,協助追蹤是否還有其他刺蝟,希望能避免巴拉島也「淪陷」。

可愛的刺蝟看來無害,但卻可能對在地面築巢的鳥類構成重大威脅。   取自BBC

6月9日,在英國蘇格蘭的巴拉島的一條道路上,一隻死亡刺蝟被人發現,立刻引起蘇格蘭自然遺產署(NatureScot)的警戒,因為這座小島上並沒有原生種刺蝟!為此,蘇格蘭自然遺產署立刻呼籲當地民眾和遊客,若有看到刺蝟,請和他們聯絡,除此之外,他們也找來了專業的嗅探犬,即將展開搜索,以確定島上是否還有其他刺蝟存在。

保育機構之所以會有如此反應,是因為在鄰近的南猶斯特島(South Uist)和本貝丘拉島(Benbecula),刺蝟是個棘手問題,自2001年以來,蘇格蘭自然遺產署便一直在這兩座島嶼捕捉外來刺蝟、將牠們送到英國本島安置,開銷相當龐大。刺蝟在1974年首次被引進這些島嶼,當時有7隻刺蝟在未經許可的情況下,被釋放到花園裡吃蛞蝓,之後隨著外來刺蝟族群在野外擴張,保育人士發現,這些小動物會吃掉在地面築巢的鳥類的蛋,1980年代中期當地的涉禽數量也被發現有所下降。

註:涉禽(wader)為水鳥的一類,泛指在水岸涉水生活的長腳鳥類。

小辮鴴(Lapwing)是面臨數量減少風險的涉禽之一。   取自Press and Journal

到了1995年,刺猬在南猶斯特島和本貝丘拉島已經相當常見,牠們數量成長的其中一部分原因是缺乏掠食者,而且在這些小島安靜道路上,路殺問題不常發生。為了處理刺蝟問題,蘇格蘭自然遺產署開啟了「猶斯特涉禽」(Uist Wader)專案,一開始專案涉及撲殺刺蝟,但在民眾對殺害動物的強烈抗議後,專案轉向誘捕和重新安置刺蝟,自2002年以來,已有許多刺猬被送往英國本島。

蘇格蘭自然遺產署表示,在北猶斯特島(North Uist)發現的所有刺蝟都已經成功移除,該機構現在正在和英國皇家鳥類保護協會蘇格蘭分會(RSPB Scotland)探索資金來源,好在猶斯特島其他地區全面清除刺蝟。根據五年前的估算,從北猶斯特島清除一隻刺蝟需要花費超過1,000英鎊,而從蘇格蘭自然遺產署在過去13年已經花費270萬英鎊、共移除2,440隻刺猬的狀況來評估,要從其他剩下的島嶼移除刺蝟可能要再花上350萬英鎊,一些估計認為,可能有約 4,000隻刺猬需要被移除。

英國皇家鳥類保護協會蘇格蘭分會:「我們非常擔心外來刺猬對幾座猶斯特島的本土野生動物的影響,刺猬出現在巴拉島的證據非常令人擔心,這表明了生物安全的重要性,包括限制外來入侵物種傳播的監測和預防措施。」

在巴拉島,若之後有其他刺蝟被發現、捕獲,牠們也將依循其他島嶼的做法,被重新安置並釋放到安全的地方,蘇格蘭自然遺產署一位發言人說:「蘇格蘭自然遺產署的工作人員將使用訓練有素的嗅探犬搜索這些區域,並建立一個活捉陷阱網絡,好確定是否有更多刺猬存在。」

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