加州禁止進口袋鼠產品已50年 動團告零售商仍在賣袋鼠皮足球鞋

記者 李娉婷/報導

加州在1971年就制定了禁售袋鼠產品的法律,雖然禁令一度在2007年至2015年暫停,但隨後已恢復實施,至今仍是美國唯一禁止銷售袋鼠產品的州,不過,動保團體卻發現,仍有零售商在加州販售袋鼠皮製成的足球鞋,涉嫌違反已有50年歷史的禁令,為此,動保團體近日對足球用品零售商Soccer Wearhouse提出了民事訴訟。

澳洲每年開放超過百萬隻袋鼠狩獵配額。   圖片來源:Pixabay(CC0)

近日,動保團體「人道經濟中心」(Center for a Humane Economy)和「動物健康行動」(Animal Wellness Action)向加州法院提起民事訴訟,控告總部位於加州的運動服裝和設備零售商Soccer Wearhouse和其他體育零售在該州販售用袋鼠皮製成的足球鞋,包括知名品牌的足球鞋,動保團體稱零售商這種行為是在「公然藐視法律」。

1971年時,加州出於對澳洲袋鼠族群減少的擔憂,禁止了袋鼠產品的進口;1973年,由於有證據表明袋鼠的數量嚴重下降,澳洲政府也禁止了袋鼠產品的出口;1974年,3種在當時被商業獵捕的袋鼠在美國《瀕危物種法》(Endangered Species Act)中被列為受威脅物種,美國魚類和野生動物管理局於同年禁止進口這些物種;隨後,澳洲政府和袋鼠出口商花了30年的時間將袋鼠從美國受威脅物種名單中刪除,並說服被商業獵捕的袋鼠數量豐富,且管理方式永續。

美國對袋鼠產品的聯邦禁令在1995年解除,貿易恢復,但加州的禁令維持;直到2007年,加州袋鼠產品禁令被暫時解除,一度允許進口袋鼠產品,期限至2015年底;在禁令暫停期間,儘管澳洲袋鼠工業協會(KIAA)和澳洲政府一直在大力遊說,希望禁令能被永久解除,但行動並未成功,禁令仍於2016年1月1日重新生效,違者可處以最高5,000美元的罰款,和最高6個月的有期徒刑。

2007年時,除了暫停禁令外,當年加州最高法院也確認禁令擴大到適用於所有袋鼠皮製成的足球鞋,而該訴訟也是由動保團體提起,人道經濟中心和動物健康行動希望他們對Soccer Wearhouse的行動能夠開創類似的先例。

在《衛報》澳洲版(Guardian Australia)獲得的法院文件中,人道經濟中心和動物健康行動稱他們查看了多個Soccer Wearhouse網站,發現售有袋鼠皮足球鞋,有一次,他們還買了一雙黑色的Puma袋鼠皮足球鞋。動保團體另表示,在採取法律行動之前,他們已向地方管理機構通報了他們數個月的調查結果,但加州魚類和野生動物管理局及任何州或郡檢察官都沒有針對違法行為展開執法行動。

袋鼠皮因為比牛皮和山羊皮更輕、更結實而備受青睞,許多體育品牌在製造足球鞋時會使用袋鼠皮,但活動人士聲稱澳洲對袋鼠的商業獵捕不人道且不必要,因為有合成替代品可選擇──這種情緒在歐洲也有所抬頭,由於動物福利問題,禁止進口袋鼠產品的壓力越來越大,而歐洲是目前全球最大的袋鼠產品市場。

一些澳洲生態學家認為,禁止商業貿易會導致袋鼠族群過剩,進而損害袋鼠的福利,不過這個論點在新南威爾斯州議會最近的一次調查中被駁回,該州對袋鼠健康和福祉的調查發現,對袋鼠獵捕和獵捕系統的監測和審計存在重大問題,但議會提出的23項建議中,只有2項被完全採納。

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