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印度獵豹消失70年 將迎來“非洲獵豹”進行復育

記者 李娉婷/報導

除了非洲大陸,獵豹也曾經在南亞和中東地區漫遊,但如今,整個亞洲的獵豹族群只剩下伊朗岌岌可危的12隻,而曾經是亞洲獵豹主要分布國的印度,則在70多年前宣告物種滅絕,亞洲獵豹也是該國唯一被認為已經滅絕的大型食肉動物。

為此,數十年來印度一直想要從其他國家重新引入獵豹,在與伊朗的交涉破局後,近年來印度當局將目標轉向非洲,儘管存在爭議,但印度仍於近日與納米比亞簽署協議,8月15日前,第一批非洲獵豹將住進印度的森林!

納米比亞是世界上擁有最多獵豹的國家,儘管亞種不同,但印度即將從該國引入獵豹。   圖片來源:Pixabay(CC0)

7月20日,印度政府與來訪的納米比亞副總理兼外交部長南迪-恩代特瓦(Netumbo Nandi-Ndaitwah)在德里(Delhi)簽署了一項協議,讓該國的獵豹飛到印度中央邦的庫諾國家公園(Kuno National Park)進行圈養繁殖,據印度媒體報導,這項協議已經談判了數年,首批動物預計將在8月15日前抵達。印度環境部長亞達夫(Bhupender Yadav)表示,此協議是為了在獵豹滅絕前的活動範圍內,促進物種的保育和復育。

協議的關注重點包括生物多樣性保育,兩國之間的專業知識共享,技術應用,在氣候變遷、污染和廢棄物管理方面的合作,以及野生動物管理方面的交流,不過印度政府尚未透露有多少獵豹會率先前來「試住」。據印度官員的說法,獵豹遷移到庫諾國家公園的計畫符合國際自然保護聯盟(IUCN)的指導,並特別專注於林地的品質、獵物的密度,和目前對獵豹等大型哺乳動物的承載力。

印度政府在發布的一份聲明中補充表示,庫諾國家公園目前的承載力最多為21隻獵豹,但一旦復育成功,可以透過擴大庫諾野生動物區的方式來進一步提高承載力,屆時更大的景觀約可以容納36隻獵豹。

由於狩獵、棲地喪失和食物不足,印度的亞洲獵豹族群於1952年被宣布滅絕,70年過去,獵豹將重新踏上這片土地,引入非洲獵豹的計畫將和印度第75屆獨立日慶祝活動同時進行,但此做法存在著不小爭議,另一方面,該國保育人士多年來一直在爭取的亞洲獅轉移計畫,則由於地方的不合作至今尚未實現。

野生動物生物學家、保育科學家切拉姆(Ravi Chellam)稱引入非洲獵豹是一個「虛榮的計畫」,因為取得非洲獵豹的倡議既沒有基於科學,也不是國家保育的優先事項,但這個計畫將極大地分散人們對於更重要的保育問題的注意力,例如拖延很久的獅子轉移,他:「所有政府聲稱引入的非洲獵豹能扮演的生態角色和功能,都能由轉移的獅子來滿足,而且做的更好。」

瀕危的亞洲獅目前僅存於印度的古加拉特邦,在1900年代初,該國的亞洲獅一度因為狩獵威脅而只剩下20到50隻,不過在保育工作的推展下,到了2020年,古加拉特邦已有超過600隻獅子。許多專家多年來一直表示,獅子生活的吉爾(Gir)保護區對於這些有領域性的動物來說太小了,在物種過度集中的狀態下,獅子間一旦發生傳染病,也可能會消滅整個族群。

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2013年時,印度最高法院裁定,亞洲獅應在6個月內轉移到庫諾國家公園,由於擔心兩個物種在庫諾國家公園發生衝突,該裁決同時否決了將獵豹重新引入印度的提議,但多年過去,獅子的遷移從未實現,因為古加拉特邦政府拒絕轉移獅子。

印度政府曾在1970年代與伊朗討論「交換」物種的可能性,印度的計畫是贈送幾隻在伊朗已滅絕的亞洲獅,來換取在印度已滅絕的亞洲獵豹,然而談判隨著1979年伊朗革命而破局。到了2009年,印度又重新燃起引入獵豹的興趣,開始探索從納米比亞和南非引進非洲獵豹的可能性,儘管計畫一度在2013年被最高法院否決,但在亞洲獅轉移計畫毫無進展的情況下,最高法院又在2020年取消了對重新引入獵豹的限制,允許獵豹在試驗的基礎上返回印度棲地。

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納米比亞的獵豹抵達印度後,將會進行為期一年的試住,為了讓在庫諾地區生活的民眾和獵豹和平共處,印度政府也展開了特別計畫,教育宣導對象包括村長、地方領導人、老師、社會工作者、宗教人士和非政府組織(NGO),還設計了一隻名為「Chintu Cheetah」的獵豹吉祥物,來幫助人們意識到計畫的重要性。

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