美國43隻海龜“冷暈”擱淺 救援團體帶海龜一起飛 送至他州分散收容

記者 李娉婷/報導

海龜是一種對溫度相當敏感的物種,除了性別是由孵化前巢穴的溫度決定外,海龜成年後,若環境溫度過低,牠們還會「昏倒」!近日在美國麻薩諸塞州,就有40多隻海龜因為低溫而擱淺,而為了讓牠們都有良好的治療環境,救援單位將這些海龜帶上飛機,把牠們分送到紐約州、南卡羅萊納州和喬治亞州的海洋救援中心,待動物「復溫」後,就會再進行進一步的健康檢查。

因為冷暈眩而擱淺的肯氏龜。   取自People(PHOTO: JEKYLL ISLAND AUTHORITY)

人們常會以「凍僵」來形容天氣冷到讓人身體僵硬、行動困難,不過這種對人類來說只是形容詞的現象,在海龜身上真的會發生!根據美國國家海洋漁業局(National Oceanic and Atmospheric Association Fisheries)的說法,當海龜因為暴露在低溫下而變得非常虛弱和不活躍時,就會發生「冷暈眩」(cold stun)現象,而低溫的定義為低於華氏 50度(攝氏10度)。

近日在麻薩諸塞州,就有43隻海龜因為冷暈眩而擱淺,當地的新英格蘭水族館(New England Aquarium)和國家海洋生物中心(National Marine Life Center)共同合作,先初步治療了海龜。接著在11月27日,兩機構在非營利組織「海龜也飛行」(Turtles Fly Too)的幫助下,將43隻海龜轉移到其他州的海洋救援中心,在這些地方,將能有更多空間照顧這些爬行動物。

在美國,有數個非營利組織專門協助收容動物的空中運輸,幫助收容量過高的州疏散犬貓,送到送養能量更高的地區,而海龜也飛行正是這類組織的「海龜版本」,幫助空運需要重新安置的海龜。

喬治亞海龜中心的工作人員來到機場迎接海龜。   取自People(PHOTO: JEKYLL ISLAND AUTHORITY)

這次的旅程一共有3站,第一站是紐約州,飛行員史蒂夫(Steve Bernstein)和他的兒子歐文(Owen)將20隻海龜交給了大西洋海洋保育協會(Atlantic Marine Conservation Society);下一站為南卡羅萊納州,15隻海龜由南卡羅萊納州水族館(South Carolina Aquarium)接手照顧。

最後一站則是喬治亞州,喬治亞海龜中心(Georgia Sea Turtle Center)的工作人員來到機場接機,將最後8隻海龜帶回中心照顧,這8隻海龜都是肯氏龜(Kemp’s Ridley Turtle),牠們在喬治亞海龜中心接受了初步評估,正在努力「復溫」和復原。在體檢過後,這些海龜被放置在為幫助動物提高體溫而設置的水池中。

冷暈眩的海龜必須慢慢恢復溫暖,不能馬上就將水溫升的太高。   取自People(PHOTO: JEKYLL ISLAND AUTHORITY)

喬治亞海龜中心表示:「慢慢地讓海龜恢復溫暖,讓水溫和牠們的體溫契合非常重要,水溫每天會升高5度,如果溫度升的太快,可能會導致海龜感到有壓力或受到驚嚇,因而產生生理變化。」該中心補充表示,這些海龜還將接受支持性治療,包括血液檢查、X光檢查,如果動物身上有傷口的話也會處理,等到海龜康復、足夠健康及強壯,中心就會開始著手規畫野放。

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