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打下漂亮第一仗 美國歌手雪兒帶領“解放野生動物”繼續戰鬥

記者 吳昱賢/報導

11月30日雪兒在柬埔寨與Kaavan互動合照。圖片來源/Tang Chhin Sothy@Getty Image

美國歌手雪兒(Cher)動人的嗓音、長期關注社會議題的熱心形象眾所皆知,但近年來她有另一個新身分──動保團體「解放野生動物」(Free the Wild)創辦人。雖然組織規模小、資源也相對不足,雪兒卻利用自身影響力進行募款、連署,成功地引起社會關注,在去(2020)年5月成功打下漂亮第一仗,拯救巴基斯坦最孤獨的大象Kaavan!

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2016年,雪兒在她的推特看到粉絲留言,希望她關注巴基斯坦「最孤獨大象」Kaavan的情形。Kaavan生活在空間不足又環境單調的水泥欄舍中,時常被鏈住,有時一天持續數小時,儘管網路上曾有許多 #FreeKaavan的連署串聯活動,但巴基斯坦當局與動物園仍不為所動。

在雪兒和夥伴們努力後,園方蓋了鐵皮屋頂,提供輪胎給Kaavan玩耍。圖片來源/Gulf News

雪兒接受《Smithsonian Channel》媒體採訪時表示:「我當時想,我該怎麼解決這個問題?我要怎麼做才能拯救一隻遠在千里之外、被鎖在動物園17年的大象呢?」經過深思熟慮後,她加入國際動物保護團體四爪(Four Paws),並且聯繫到動物運動者Mark Cowne和他的妻子Gina Nelthorpe-Cowne,幫助她發起一場改善Kaavan生活條件的社群媒體操作。在雪兒的明星光環下,他們成功地解開Kaavan的鐐銬,說服動物園為牠加了鐵皮屋頂、水池裡有水,還有一個輪胎供牠玩耍。

雖然改革令人鼓舞,但團隊很快就意識到需要做的事還很多,於是在2018年,雪兒、Mark和Gina決定成立「解放野生動物」,致力於拯救Kaavan和其他與牠處境相似的展演野生動物。2020年5月,在解放野生動物與四爪的努力下,伊斯蘭瑪巴德高等法院裁定動物園關閉,Kaavan終於獲得自由的門票,同時也代表著解放野生動物打下了漂亮的第一仗。

雪兒曾與藝術家合作,舉辦公益畫展和拍賣來為組織籌措資金。圖片來源/解放野生動物

解放野生動物從成立至今不到3年,目前還是個小組織,只有三位共同創辦人加上兩名員工,希望解放全球遭到囚禁、活在痛苦的展演野生動物。為了組織,雪兒多次舉辦公益畫展、公益拍賣來籌措資金,利用自身影響力來讓大眾關注到動物保護議題。

解放野生動物目前關注七件圈養野生動物案件,成分別是巴基斯坦喀拉蚩(Karachi)的4隻大象、泰國曼谷的大猩猩Bua Noi、波多黎各的大象Mundi、加拿大亞伯達省的大象Lucy,美國洛杉磯動物園的Billy,最後還有組織成功救援出的兩隻大象,巴基斯坦的Kaavan和斯里蘭卡的Vishwa。(斯里蘭卡的Vishwa主要由當地動保團體救援,Free the Wild僅支援資源與社群操作。)

雪兒表示,她認為野生動物應該自由生活在自然棲息地之中,而不是被困在牢籠裡飽受虐待,她希望解放野生動物能夠照亮動物的未來。她接受平面媒體採訪時解釋組織的工作:「我們致力於解放被圈養的野生動物,希望能將牠們釋放到保護區、庇護所或設備更好的動物園。同時我們也協助改善現有的動物園,並賦予工作人員權力,讓他們能照顧、保護他們的動物。」

Bua Noi過去30年都被關在曼谷商場的頂樓動物園中。圖片來源/Getty Image


在Kaavan順利地到柬埔寨野生動物保護區養老後,雪兒和Free the Wild的下一個目標是拯救泰國動物園的大猩猩Bua Noi,過去30年牠一直被關在曼谷商場的頂樓動物園中。雖然和動物園主人的溝通未果,但雪兒並未放棄,她呼籲曼谷民眾與她一起向政府施加壓力,她說:「Bua Noi被關得夠久了,用虐待動物來娛樂大眾是一種罪。曼谷的善良民眾,我知道你們會理解,並幫我阻止無辜的動物受虐,請幫助我,讓這些動物能夠平安順利地被從動物園中救出。」


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