人與動物互相療癒!澳洲動團媒合青少年 照顧遭棄養貓狗

RSPCA與心理健康公司合作,媒合青少年照顧遭棄養的貓狗。圖為示意圖。圖片來源/Getty Image

動物能對人類產生積極影響,過去研究發現,和貓狗互動能降低疼痛、提高思考能力、有效減壓,治療犬、療癒犬的應用也越來越廣泛。不過你可曾想過,一般人也能改善貓狗的心理健康嗎?近期動物團體「澳州皇家防止虐待動物協會(RSPCA Australia)」與知名心理健康公司Headspace合作,媒合青少年與遭遺棄的貓狗,教導他們如何照顧動物,藉此達到「互相療癒、互相陪伴」的效果!

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Headspace是一間專注於人類心理健康的公司,旗下有多款訂閱制的App,教導人們如何冥想、放鬆,並專注於人類的心理健康,目前全球已經有7千萬用戶,每年營收超過1億美金。創辦人Andy Puddicombe是一名佛教徒,他也曾與Netflix合作推出《放鬆心靈指南》《冥想正念指南》兩部紀錄片,藉此推廣冥想和正念。

最近,Headspace與RSPCA新南威爾斯州分部合作,開始關心貓狗的心理健康,他們攜手執行一項名為「PetSpace」的專案。RSPCA新南威爾斯州分部教育經理Stephanie Sok解釋:「這是一個支被持棄養寵物、青少年心理健康的團體。我們每天在收容所看到幾十隻遭遺棄的貓狗,這些貓狗有的很焦慮,有的罹患憂鬱症,我們希望PetSpace能幫助這些動物。」

Stephanie Sok指出,動物也因為青少年的陪伴而較有精神。圖片來源/The feed

Stephanie指出,PetSpace是一個為期六週的集體治療課程,專門為那些「對動物感興趣」的青少年所設計,這些青少年可能也飽受心理疾病之苦。Headspace心理學家Daniel Angus表示:「我們教導這些青少年如何照顧動物,讓他們與動物互動。」Daniel指出,有充分的證據顯示,動物可以對人類產生積極影響,他解釋:「人類和動物之間有一種神秘的聯繫,能夠減緩壓力、降低血壓,甚至還能減少孤獨感。」

目前有160名青少年完成課程,Daniel表示已經有一些「令人鼓舞的結果」他解釋:「我們做了事前和事後的心理健康測試,受到心理健康困擾的孩子減少了30%。雖然我們不確定是課程讓他們走出戶外、與人互動,還是他們與動物之間存在某種聯繫,但我們知道這樣的課程有很正向的影響。」

當然,動物的心理狀況也有明顯改善。Stephanie笑著說:「積極的效果是雙向的,我們的動物也需要人類的陪伴,這些孩子都很有耐心,也能理解動物的需求。」她強調:「我們明顯看到動物的心理狀況得到改善。」

Daniel補充:「這個項目激勵了一些年輕人,他們愛上了動物,有一些孩子為了想要領養、照顧動物而去找工作。」他認為:「在這個忙碌的社會,我們很少專注於當下,而我們的寵物幫助我們重新正視自己的生活,活在當下。」

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