不只嗅出新冠肺炎 德研究發現:檢疫犬能嗅出後遺症

記者 吳昱賢/報導

一隻檢疫犬正透過儀器嗅聞新冠肺炎患者的汗液樣本。圖片來源/TNS

根據世界衛生組織統計,全球大約有5.5億人曾感染新冠肺炎,隨著各國逐漸開放邊境,如何更有效進行邊境檢測成為許多科學家研究的議題。動物友善網曾報導,最近有越來越多新冠肺炎檢疫犬完成訓練,準確率也獲得研究證實,可望投入邊境檢測。近期一篇德國研究還發現這些檢疫犬不僅能嗅出新冠肺炎,連新冠肺炎的後遺症也能辨別!

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根據美國疾病管制和預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)統計,高達7成的COVID-19感染者,痊癒後仍有後遺症,出現倦怠、易喘、肌肉酸痛、胸悶、腦霧等症狀,有科學家將這種臨床症狀命名為「遠程新冠肺炎」(long-haul COVID),也有人稱之為「長新冠」(Long COVID)。美國疾病管制和預防中心指出,這些症狀普遍超過2個月,甚至可能長達一年。

一篇發表在《醫學前線》(Frontiers in Medicine)期刊的論文指出,訓練有素的新冠肺炎檢疫犬竟也能嗅出長新冠患者體內的微弱病毒。研究作者、德國漢諾威獸醫大學(TiHo Hannover)教授Friederike Twele表示:「我們的研究發現,新冠肺炎的特殊氣味不會輕易消散,多數長新冠患者的樣本仍有這種氣味。」


研究團隊找來9隻檢疫犬嗅聞,並在儀器中放入長新冠患者、新冠肺炎患者、健康人的唾液、尿液、汗液樣本,並製造了兩種情境。第一種情境是讓檢疫犬先嗅健康人的樣本,再嗅聞長新冠患者的樣本,結果正確率竟高達94%;第二個情境則是讓牠們先嗅聞新冠肺炎患者的陽性病毒樣本,正確率稍微下降,但也有86%。對此,Friederike解釋:「新冠肺炎的『特殊疾病氣味』依然存在於長新冠患者的樣本裡,狗也能嗅聞出來,不過可能跟目前的新冠肺炎陽性患者樣本氣味不同。」

研究共同作者、獸醫學博士Esther Schalke表示;「狗的氣味檢測能力超出一般人想像,我們非常驚訝我們的狗能夠迅速地辨別新冠肺炎感染者、長新冠患者的樣本。」研究團隊從2020年4月開始訓練狗,目前9隻檢疫犬都已經能嗅出兩大主流病毒珠­——Delta和Omicorn的氣味。

Friederike認為,這份研究雖然規模不大、參與病患不夠多,但研究讓他們看見「醫學檢疫犬」(medical detection dog)的可能性,他表示:「未來我們會找到更多病人,並將採檢的時間拉長,評估醫學檢疫犬能否幫助控制疫情。」

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