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降低買氣、幫助追蹤非法貿易 南非科學家研究犀牛角注入放射性物質可行性

記者 李娉婷/報導

為了防止犀牛遭到盜獵,保育單位提出了許多對策,例如為犀牛去角、將犀牛角染色等,現在,在俄羅斯國家核能公司(Rosatom nuclear agency)的支持下,南非的科學家正在開發一種新技術,嘗試將放射性物質注入犀牛角,好嚇阻潛在的消費者!

南非科學家和俄羅斯核能公司合作,正在研究在犀牛角中注入放射性物質的可行性。   取自DailyMail

犀牛角在傳統醫學中被視為能夠治療多種疾病的珍貴材料,有時也會被當作禮物,或作為財富的象徵,這些許求使得犀牛盜獵不斷,但許多公共和私人保護區範圍廣闊,難以在有限的資源下被妥善保護,促使人們開始思考在巡邏之外,如何更有效的阻止盜獵,且不會傷害犀牛和與之互動的動物。將犀牛角染色、對犀牛角下毒,或者為犀牛去角都是已經被提出過的方法,而現在,在俄羅斯國家核能公司的支持下,研究人員正在南非開展一項試點計畫,希望能夠遏止犀牛角的消費,並促進對非法產品的追蹤。

為犀牛去角也是防止犀牛遭到盜獵的方法,犀牛角由角蛋白組成,和人類的頭髮、指甲成分相同,去角就像修剪指甲,犀牛角也會在三年內重新長成。   取自DailyMail

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這項新的反盜獵計畫被稱為「犀同位素計畫」(The Rhisotope Project),從本(5)月初開始實施,目前研究人員先以氨基酸進行測試,將氨基酸注入2隻犀牛的角裡,以確定物質是否會進入動物體內;此外,研究還將涉及電腦建模和仿製犀牛頭,以確定放射性物質的安全劑量。

南非金山大學(University of Witwatersrand)教授James Larkin說:「如果我們讓犀牛角具有放射性,這些人會不願意購買它。我們把目標放在整個供應鏈。」擁有輻射防護和核安全背景的Larkin表示,國際邊界現有的感應器可以幫助探測犀牛角中的少量放射性物質,「一旦我們開發了整個計畫,完成概念驗證,我們就會把這個點子提供給任何想要用它的人。」如果這個方法開發成功,那麼也將可以應用在大象身上,以遏止非法象牙貿易。

南非擁有世界上最大的犀牛族群,數量約為2萬隻,根據政府數據,去年南非有394隻犀牛因為犀牛角需求被殺害,雖然損失比2019年少了三分之一,但這可能是因為疫情的影響,盜獵依然還是該國和整個非洲其他保護區的重大關注議題。

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