北極熊恐在80年內滅絕 學者:全球暖化導致覓食困難

記者 吳昱賢/報導

加拿大研究警告,若地球持續暖化,北極熊的13個亞種將在80年內滅絕。圖片來源/KATHARINA M MILLER

全球暖化使環境產生巨大改變,許多動物的食物也因此逐漸減少,這樣的生存困境將可能導致動物滅絕。有加拿大科學家在學術期刊《自然氣候變化》(Nature Climate Change)發布研究指出,若地球持續暖化,北極熊的13個亞種都將在2100年面臨滅絕命運。科學家呼籲人們應該立刻行動,降低全球暖化對環境造成的傷害。

綜合外媒報導,主導研究的多倫多大學士嘉堡校區(University of Toronto Scarborough)研究團隊透過分析北極各個考察隊的資料,估計出北極熊恐在80年內滅絕。研究作者Peter K. Molnar教授指出,目前北極熊大約僅剩 2.6萬隻,生活在挪威的冷岸群島冰原、阿拉斯加波弗特海(Beaufort Sea)和西伯利亞北極一帶,而經過團隊計算,北極熊的13個亞種卻可能迎來滅絕命運,元凶則是日趨嚴重的全球暖化。

研究團隊分析北極熊19個亞種的其中13種,共佔北極熊總數的80%,他們統整這些北極熊生活所需的能量,並計算牠們在斷食狀態下能存活的時間。Peter無奈地說:「如果按照目前升溫的趨勢,幾乎所有亞種的北極熊都將2100年走上滅絕之路,牠們會因找不到食物活活餓死。」Peter解釋,北極熊以油脂豐富的環斑海豹(Ringed Seal,學名:Pusa hispida)和髯海豹(Bearded Seal,學名:Erignathus barbatus)為主食,但這兩種獵物越來越難取得。隨著全球氣溫節節攀升,供北極熊狩獵的海冰不斷溶解,以每10年減少13%的速度消失。北極熊被迫留在陸地上、忍受長期饑餓,許多北極熊只好轉向人類聚落覓食,近幾年也有越來越多村落看到北極熊的蹤影,俄羅斯科學家甚至在北極熊的肚子發現塑膠。Peter無奈地說:「北極熊幾乎變成氣候變遷、全球暖化的典型代表,牠們已經走向末路,如果海冰持續消失,牠們終將無處可去。」

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研究也引用了全球最大北極考察破冰船「極星號」(Polarstern)所蒐集的數據,從1979年至2014年,北極熊棲息的19個地區結冰期也正快速縮短,平均每10年減少7至19天。另一名參與研究的動物學家Steven Amstrup還指出另一項困境,他說:「最先消失的會是年幼的北極熊,因為即便牠們順利出生,母熊仍然沒有足夠的脂肪來產出母乳,幼熊根本無法撐過無冰期(夏季)。」Steven表示,阿拉斯加南部已經有許多北極熊因長期挨餓無法順利生產、哺育後代,族群數量下降了25%至50%。


期刊《新科學人》(New Scientit)編輯部近期也探討了北極熊保育議題,文中提到北極熊難以引進其他地區,許多人誤以為可以將北極熊引入南極,但事實上北極熊引入南極會形成另一場生態浩劫,獵食南極的企鵝與海豹。《新科學人》強調:「我們應該好好守護北極熊的棲息地,而不是想著能否將北極熊引入其他地區。」Steven也強調人們應該立刻行動,他說:「各項研究都在提醒我們,我們必須馬上採取行動,避免憾事發生。只要大家齊心協力,我們還有時間拯救北極熊,最終我們幫助到的不只是地球上的動物,也包含我們自己。」

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