30年來最嚴重乾旱 肯亞不到半年死62象 保育單位急於建造供水設備

記者 李娉婷/報導

非洲東部正在經歷自1981年以來最嚴重的乾旱,連續三個雨季的降雨不足,讓衣索比亞、肯亞和索馬利亞等國農產銳減、牲畜大量死亡,如今,非洲之角每天有1300萬人處於飢餓之中。而水資源的短缺,對野生動物來說同樣致命!近日肯亞野生動物當局向議會表示,去(2021)年8月到12月,肯亞有62隻大象因乾旱而死,他們迫切需要在國家公園內建造供水設備。

※非洲之角(Horn of Africa):非洲東北部的一片地區,因狀似犀牛角而得名。

肯亞馬賽馬拉國家保護區(Maasai Mara)的大象。   取自Business Daily Africa

本(3)月初,肯亞旅遊和野生動物內閣秘書巴拉拉(Najib Balala)告訴議會的財政委員會,他們在去年8月到12月共失去了數十隻大象,他:「從8月到12月,有 62隻大象因為乾旱死亡,我們急需在公園裡建水盤,包括受到最多影響的察沃(Tsavo)。」

巴拉拉指出,肯亞野生動物服務局(Kenya Wildlife Service, KWS)目前資源不足,無法自行負擔在受乾旱影響地區安裝水盤的費用,因此國家的旅遊推廣基金(Tourism Promotion Fund)正在考慮野生動物部門提出的2億先令(約175萬美元)經費申請,好在察沃國家公園(Tsavo National Park)建造供水設備。他表示該基金本來是用於旅遊推廣,但現在將干預並分配資金給飢餓的野生動物,為牠們供水。

受到Covid-19疫情影響,肯亞野生動物服務局的收入大幅下降,巴拉拉向財政委員會表示:「在4個月內因為乾旱而失去62隻大象的情況下,我們正在考慮這些申請。KWS過去每年能賺40億先令,但現在他們幾乎賺不到10億先令,我們正在努力付他們薪水,並實現部門目標。」肯亞野生動物服務局本來能夠自給自足,不過受到疫情影響,國家公園的旅遊收入銳減,去年肯亞議會指示財政部撥款32億先令給野生動物服務局,以支付員工薪資和維持運營。

今年1月底,肯亞一位牧民看著田野上一片山羊和綿羊的屍體。   取自Foreign Policy

此外,長期乾旱也對一些地區的野生動物保育工作造成了沉重打擊,水資源不足產生的糧食問題,對人與動物同樣致命,目前在肯亞,共有12個縣因為嚴重的乾旱而面臨飢餓危機,今年2月,聯合國糧食及農業組織(FAO)的一名官員也表示,乾旱已經造成非洲之角150萬隻牲畜的死亡。

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