英國“狗產科診所”大增 獸醫團體憂心助長不當繁殖

記者 李娉婷/報導

隨著動物醫療的發展,現在已經有許多專科醫院,針對動物疾病治療有專業的分工,不過,你有聽說過動物也有「產科診所」嗎?在英國,疫情期間狗產科診所數量大增,這些診所提供的服務包括人工授精、超音波掃描、精液分析、孕酮檢查等,在一些情況下還有剖腹產服務,儘管這類診所可用於支持好的繁殖,但一些特定品種的流行,令獸醫團體對這種現象感到憂心。

疫情期間,英國的「狗產科診所」數量大增,加上扁臉犬種的流行,令獸醫團體感到憂心。   圖片來源:Pexels(CC0)

《衛報》(The Guardian)報導,狗產科診所可用於支持良好的繁殖,但因為缺乏監管,以及許多人將注意力集中在巴哥犬和法國鬥牛犬等扁臉品種上,這類診所的興起引起了人們的關注,英國獸醫協會(BVA)主席肖頓(Justine Shotton)博士表示,在過去幾年中,英國的狗產科診所數量大幅增加,她說:「這確實是一種新趨勢。」

肖頓指出,狗產科診所增加的可能原因包括疫情期間寵物飼養量的增加,以及無毛和扁臉等新興品種的人氣增加,後者因為身體構造而常常難以自然交配,而且扁臉品種的幼犬通常需要透過剖腹產出生,因為牠們的頭對狗媽媽的骨盆來說太大了。肖頓說:「有了診所就可以提供幫助,而且因為其中一些小狗賣得很貴,所以診所的存在、從事這類工作有經濟上的誘因。」

但這種狀況也引起了一些擔憂,肖頓說:「我們擔心動物福利和道德問題,關於我們是否應該幫助狗以不自然的方式生產和繁殖,尤其是當我們知道牠們在遺傳疾病、健康狀態或體型方面存在問題時。」

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據估計,2020年時英國至少有37間狗產科診所,而根據自然觀察基金會(Naturewatch Foundation)的統計,截至2021年10月,英國至少有120間狗產科診所,到了2022年6月,已經上升到至少有339間──儘管該組織指出,有些診所似乎沒有在運轉或已停止交易。

自然觀察基金會倡議經理哈尼(Natalie Harney)同意金錢可能是一種誘因,她說:「疫情產生的幼犬需求促使更多人因為假設中的高獲利而嘗試繁殖狗,對於新手育種員或只想快速賺錢的人來說,狗產科診所似乎是個方便的一條龍服務,雖然從業人員可能根本完全沒有資格提供他們提供的服務和建議。」

哈尼同樣對扁臉犬種受到的關注提出了擔憂,並補充表示,這種流行再加上缺乏監督或問責制度,導致了一種糟糕到不行的局面出現:狗產科診所正在幫助人們恣意地繁殖狗,而如果幫助了錯的人,就有可能對動物福利造成嚴重風險。

肖頓說明,狗產科診所的種類很多,有些是完全受到獸醫監督的診所,但也有沒有獸醫資格的人經營的診所,甚至有些是參與幼犬走私活動的組織犯罪網的前線。她表示,其中一個爭議點是,雖然一些外行人完成了訓練課程,但沒有官方認證,而且這些課程也不允許他們進行動物醫療及手術行為,像是抽血,「問題是沒有健全的機制來調查診所活動的合法性」。

哈尼也呼籲採取行動,她說:「我們需要填補法律空白,以確保對這些生意進行適當監督,這需要透過對執法人員的訓練和提供資源來支持。」

最近一些研究表明,扁臉品種的狗平均壽命最短,並有許多的健康問題,不過肖頓表示禁令可能不是答案,她說:「我們真的很擔心我們在其他國家看到的禁令不一定能解決問題,因為這可能會讓事情地下化,如果還是存在需求,那麼可能會導致更糟糕的動物福利和更糟糕的繁殖。」肖頓補充說,教育民眾可能是更好的方法。

「牠們的個性很好,是很可愛的狗,但我們真的需要讓人們站在動物的角度思考,並開始培育出更好的體型。」她說道。

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