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【2022全球動物災情】禽流感肆虐全球 動物福利受挫 撲殺數量史上之最 方式殘忍

記者 吳昱賢/報導

美國2022年的禽流感疫情破該國撲殺記錄,其中以火雞養殖場災情最為嚴重。 圖片來源/Pixabay(CC0)

2022年世界依然未擺脫人畜共通疾病的陰霾,除了新冠肺炎外,禽流感、猴痘也在這年席捲全球。不同於猴痘疫情逐漸趨緩,禽流感疫情不斷蔓延,根據世界動物衛生組織(WOAH,前稱OIE)通報,2022年截至12月27日止,計有55個國家地區有出現高病原性禽流感疫情,包括日本、台灣、香港等,連非洲、亞洲、中南美洲也出現疫情。

嚴重的疫情讓各國不得不撲殺超過1.4億隻家禽。此外,疫情也讓動物福利大受影響,例如歐盟和英國都對雞隻祭出了「外出限制令」;美國有農民因預算考量或設備短缺,使用殘酷的「通風關閉加熱法」(VSD+)來撲殺家禽。

史上最嚴重禽流感 美國殘忍撲殺方式惹議

美國正經歷史上最嚴重的禽流感疫情。根據世界衛生組織(WHO)動物流感生態學研究合作中心(Collaborating Center)統計,截自2022年12月2日,美國已經撲殺了超過5,270萬隻鳥類,疫情遍佈全美,其中又以美國中部最為嚴重。

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美國許多農民採用「通風關閉加熱法」,引發爭議。圖片來源/Getty Image

動物福利研究所(AWI)指出,目前全球主要使用3種方式來撲殺感染禽流感的家禽,包含二氧化碳填充農舍(多數是雞舍,部分鴿舍)使其窒息、用泡沫填充農舍使其窒息;以及通風關閉加熱法。在這三種方法中,VSD+是最便宜和最常見的方法,不過該種方法也會帶給家禽巨大痛苦,該方法切斷農舍通風,並將溫度提升至攝氏48度以上,使農舍成為一個巨大的烤箱,鳥類歷經數小時的高溫折磨後,會因窒息或中暑而死亡。

2022年因通貨膨脹、戰爭等因素,二氧化碳與泡沫價格上漲,許多農民向農業部申請使用VSD+,美國農業部也批准了多數申請,有高達73%的農民最終使用VSD+撲殺家禽。人道聯盟(Humane League)估計,2022年大概有數百萬隻家禽死於這種恐怖的撲殺方法。

延伸閱讀:美國禽流感疫情嚴重 撲殺方式惹議 動團批:幾乎是活烤動物

歐洲放牧雞蛋名存實亡 英國亦考慮放寬

歐盟因應禽流感祭出強制安置令,蛋雞需關在室內。法國販售的雞蛋上貼著「已無自由放牧」的標示。圖片來源/Getty Image

歐洲的疫情也不容小覷,其中以義大利的疫情最為嚴重,全歐洲估計有4,800萬隻鳥被宰殺。因應疫情,歐盟和英國都祭出「強制安置令」,畜牧業者須讓雞隻待在室內,避免疫情從養雞場傳播至野外,這大大衝擊了原本的「放牧雞蛋」系統。

在歐洲,蛋雞若可自由進出戶外、在開放式的穀倉內行動,方可使用「放牧雞蛋」的標示,若蛋雞一生待在室內的時間超過12周,就只能標示為「平飼雞蛋」(barn egg)。禽流感疫情讓歐洲各國將12周寬限至16周,不過2022年9月歐洲執委會提出一項草案,預計全面放寬規定——若農場主原本銷售放牧雞蛋,只要販售期間有強制安置令,業者就可以繼續以「放牧雞蛋」的名義銷售,草案需經歐洲議會批准才會生效;根據英國《衛報》報導,目前英國政府也在考慮修改法規,跟進歐盟規定。

延伸閱讀:禽流感爆發 歐盟擬放寬標準 “放牧雞蛋”恐名存實亡

荷蘭瓦赫寧根獸醫研究所(Wageningen Bioveterinary Research)研究員Nancy Beerens在12月28日撰文表示:「我知道歐洲民眾都希望購買在自然環境中飼養的家禽產品。可是目前在歐洲這根本不可能。」她建議歐洲各國替雞隻接種疫苗,但她也坦言:「老實說,這只能算是一個緩兵之計。因為疫苗可以預防嚴重疾病,但無法阻止疾病傳播,現在的病毒變化也非常快速。」

亞洲地區未倖免 候鳥恐攜帶病原

韓國多個地區都出現禽流感疫情,圖為消毒車正在飼養場進行消毒。圖片來源/KBS

2022年10月,韓國一間家禽養殖場出現第一例高致病性禽流感,隨後疫情迅速擴散,蔓延全國。根據韓國農業部統計,2022年已發現48起禽流感確診病例,多數集中在家禽養殖場,大約有280萬隻家禽遭撲殺。鄰國日本的禽流感疫情同樣來勢洶洶,已經發現57起禽流感疫情,目前已經撲殺超過710萬隻家禽

韓國忠南道動物防疫衛生科科長申勇旭(신용욱)指出:「每年的12月至隔年2月是最危險的時期,候鳥會從日本來到韓國,接著往南到台灣、中國、香港等地區。」截至12月26日,台灣也已經有40個禽場出現禽流感疫情,40萬隻家禽遭撲殺,台灣農委會動植物防疫檢疫局也坦言:「這一波H5N1亞型禽流感疫情十分嚴峻。臺灣目前進入候鳥、野鳥來台度冬的主要季節,候鳥遷徙是病原傳播的一大因素。再加上天氣寒冷、日夜溫差大容易使禽隻緊迫,免疫力下降,疫情可能因此升溫。」

過去幾年,隨著天氣變暖和野鳥結束遷徙,禽流感疫情會有所趨緩,但是此次疫情毫無趨緩的趨勢。世界衛生組織(WHO)顧問Marion Koopmans指出,禽流感不再只是一個季節性的疾病威脅,部分地區全年都有禽流感疫情,各國都需嚴陣以待。

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