729全球老虎日 “下一個虎年老虎數量翻倍”目標是否達成?

記者 李娉婷/報導

每年的7月29日是「全球老虎日」,這個又被稱為「國際老虎日」的日子,是在2010年11月舉辦的「保護老虎國際論壇」(老虎峰會)上被確立,主要目的在於提高人們對老虎保育的意識,老虎目前的生存狀況如何?全世界到底有哪些國家有野生老虎,各國的保育工作是否有跟上進度?跟著我們一起來了解吧!

印度班達迦國家公園(Bandhavgarh National Park)中的一隻老虎。   取自WWF(© Vijay Nagarajan)

外型威風凜凜、被稱為「百獸之王」的老虎僅存於亞洲,在20世紀初時約有10萬隻,然而到了2010年,全球野生虎的數量暴跌到只剩下3,200隻,危急的情況,讓擁有野生虎的13國政府代表在俄羅斯聖彼得堡召開首次老虎峰會,商討如何保護這種瀕臨滅絕的動物,最終聯合發表了《全球野生虎分布國政府首腦宣言》,力求在2022年虎年到來之前,讓老虎數量翻倍(TX2計畫)。

(註:13個野生虎分布國分別為孟加拉、不丹、柬埔寨、中國、印度、印尼、寮國、馬來西亞、緬甸、尼泊爾、俄羅斯、泰國和越南。)

如今12年過去,在第二屆老虎峰會舉辦前夕,國際自然保護聯盟(IUCN)宣布了一個令人振奮的消息:據估計,目前全球有3,726到5,578隻野生虎,和上一次評估相比,老虎的數量增加了40%!在分布方面,南亞有全世界76%的老虎族群,該地區的老虎數量正在增加,尤其是印度和尼泊爾;在東北亞,俄羅斯的老虎數量相對穩定,在和中國接壤的地區,動物數量也有所增加;在所有地區中,東南亞的表現最差,目前老虎已經在柬埔寨、寮國和越南消失。

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老虎的歷史分布範圍(淺色)和現存範圍(深色)。   截取自Panthera

不過,IUCN的最新統計數字並未完全獲得認同,印度的老虎保育機構就拒絕承認該數據,印度國家老虎保育局(National Tiger Conservation Authority)告訴《印度時報》(The Times of India):「我們不知道數據是從哪裡收集的,除了印度、尼泊爾、俄羅斯和不丹,老虎的數量在其他國家都下降了,而且在柬埔寨、越南和寮國,老虎已經滅絕。」

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對於統計數據的增加,國際大型貓科動物保育組織Panthera表示,部分原因是因為計算方式的改善,十多年前,科學家被迫根據知識和經驗對老虎的數量做出猜測,但隨著自動相機、基因檢測、數據建模(data modelling)等技術的發展,以及政府間的合作、更多護林員的加入追蹤,極大地改善了老虎的監測工作。儘管各國統計方式的不同,也讓老虎實際的數量為何存在歧異,但IUCN的評估,確實是目前對全球老虎數量最可靠、具有科學合理性的評估。

而在今年初,為迎接虎年到來,世界自然基金會(WWF)也盤點了過去十多年來的保育成果,包括中國在中俄邊境一帶建立了「東北虎豹國家公園」,這是世界上最大的老虎保護區;在俄羅斯的「豹之鄉國家公園」(Leopard Land National Park),老虎的數量則從2000年的約30隻,增加到了2018年的超過100隻;在不丹的皇家瑪納斯國家公園(Royal Manas National Park),老虎數量也多了一倍,從2010年的10隻,增加到了2018年的22隻;作為老虎保育模範生的印度,更是自2014年以來新建了14個老虎保護區,面積超過15,000平方公里。

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在印度倫塔波爾老虎保護區(Ranthambore Tiger Reserve),兩隻小老虎在玩耍。   取自WWF(© Richard Barrett, WWF-UK)

盜獵和棲地喪失是導致上世紀老虎數量大衰退的主因,此外,老虎還受到獵物被人類過度獵捕、因人獸衝突而遭到報復殺害等威脅,因此打擊非法野生動物貿易、和當地社區合作、擴大或設立新的保護區來增加老虎棲地的規模和連通性,是老虎分布國現階段努力的主要方向,第二屆老虎峰會將在今(2022)年9月舉辦,各國是否達成了保育目標、下一階段的計畫是什麼,屆時都將在會中討論。

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