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圈養黑熊與牠們的照養員——「受訓操課」用盡力氣,只為這群山林的靈魂

轉載自環境資訊中心;環境資訊中心 特約記者廖靜蕙/台中報導 環境資訊中心編按:農委會特有生物研究保育中心低海拔試驗站,是國內重要的黑熊收容中心,目前長期收容4隻台灣原生黑熊(Ursus thibetanus formosanus),分別為19歲的阿里、20歲的黑皮和小黑妞,以及26歲的小熊,牠們因為種種因素無法回歸野外。 為了避免長期圈養造成的刻板行為,照養員們積極替黑熊提高生活環境的豐富化。2017年,特生中心有計畫地針對每隻不同圈養黑熊的特性,進行個別化動物行為訓練,使圈養黑熊的刻板行為表現顯著降低,並提升身心健康狀況。環境資訊中心記者前往採訪,記錄下台灣黑熊和照養員的故事。 中午1點半,劉敏慧帶著簡便的器材,在實習照養員陪同下,開始園內黑熊的訓練課程。首先前來迎接的是小黑妞,不過露了一下臉、探視情況之後,牠就不知去向了。反而是阿里,忠實地來到柵欄前,展開這一天的課程。 與其說是訓練,倒不如是融合了互動和玩耍,黑熊大多喜歡這段時光,樂於主動靠近訓練員。 劉敏慧是特生中心工作人員中,受過完整動物行為訓練、唯一通過受訓的訓練師。他一邊讓阿里手就定位,一邊吹著高音頻,讓阿里知道牠做對了,接下來有獎勵。「獎賞的速度跟不上黑熊的期待,吹哨子的目的是讓黑熊知道牠做對了,會有獎賞,避免牠們處於不確定的狀態而焦急。」 訓練用的「零嘴」,是專程由美國訂購的熊飼料,營養成分固定、適口性佳,泡軟之後綿綿密密有如布丁。敏慧挖零嘴當獎勵,阿里溫順地吃著,顯得開心。 市場叫賣小熊「阿里」獲救  幸運送特生安身 頭上禿了幾塊、露出白點的阿里,最近剛過發情期,性情比較焦躁,磨牆磨到禿頭。 「如果阿里晚十年出生、送到試驗站,有可能野放重返山林。」提到阿里,特生中心研究員詹芳澤醫師帶著許多不捨。2004年牠到特生救傷收容時,阿里還是一隻非常小的熊,「比南安小熊Buni剛發現時更小。」 阿里剛出生不久,就在花蓮玉里街上叫賣,有民眾看到之後,不忍心買下來送給特生中心。那是個還沒有野放概念的年代、也沒想過可以野放,傷口處理完之後,就送到低海拔試驗站,從此定居下來。只是,圈養的成本非常高,為了爭取照養阿里的經費,必須提出申請計畫。 有一年的計畫是採阿里的肌肉組織基因鑑定,詹芳澤取了一部份肌肉、組織。沒想到採了之後,阿里每年都去抓傷口,一抓就是巴掌大,從此幾乎每年都要為這個傷口到野生動物救傷中心治療,壓力大一點,也會抓傷口。去年中秋節,東卯山黑熊入住低海拔試驗站時,雖隔著幾道牆,阿里仍感受到壓力,隔天就抓破傷口。這件事讓詹芳澤深感愧疚,再也不願讓阿里接受試驗了。 「小熊」誤入獸鋏匆匆20載  保七警也被收服動人心 動物行為訓練採因材施教,依每隻熊的不同時期、不同需求設計。阿里右大腿時不時抓破的傷,就會訓練牠就定位、保持不動,讓訓練員進行剃毛、擦藥等傷口照護。另一隻年老的「小熊」,近日耳朵似乎有狀況,就訓練牠將耳朵緊貼鐵網,就近觀察及擦藥。 今年26歲的小熊,不僅年紀大,127.5公斤的體型也最龐大,由於少一隻腳,動作遲緩,屬於長照對象。 1995年,雪山山脈一處陷阱中,民眾發現被獸鋏夾傷的幼熊,經通報雪霸國家公園警察隊(現之保七)送特生中心急救站救傷,康復後於1996年轉送低海拔試驗站收容。當時參與救傷的警察,今年8月退休前還說,要來看他的「老友」,這是該名員警首次的動物救傷,當時小熊僅10.2公斤,年紀就和南安小熊剛抓到時差不多。 「當時由於資訊不足、沒有野放的概念,也沒有專職研究黑熊的人,唯一的解決方法就是圈養一途。」照養員吳若弟說,牠剛來時還是頭小小熊,照養員入內打掃,也沒有明顯的情緒變化,就像隻小狗。 訓練師敏慧為小熊準備的是蜂蜜水,因為熊飼料對牠起不了獎賞的作用。其他熊雖然也愛蜂蜜水,但相較之下,牠們更喜歡吃得飽的熊飼料當獎勵。這一天,不但要訓練牠接受打針,還得讓牠耳朵貼近柵欄,方便訓練師檢查、找出傷口。 從遊戲中熟習醫護行為  阿里、黑皮秀出不同「學習曲線」 「動物訓練目標是希望經由訓練員與動物間信任關係的建立,增加動物在日常照護上的合作、心理上的刺激及物理上的運動。」敏慧舉例,醫療照護訓練中,黑熊能自主接受針劑注射、點外驅蟲藥、抽血及身體各部位皮膚檢查等,這些都已達成成就。 訓練黑熊一個新的動作,因個體及新動作複雜度而異,如阿里一個月即可站立側貼網打針,但黑皮一年還無法側貼網,還得因不同個體設計不同的動作及進度。 黑皮和小黑妞是雙胞胎,年約20歲,都是特有的台灣黑熊,從屏科大送來此處;小黑妞身材渾圓,照養員認為熊界美女就要有這身貴妃身材;黑皮有一對可愛的耳朵,動作快、個性急躁,很喜歡訓練,因為有得吃。敏慧形容,阿里是資優生,黑皮則是要五毛給一塊——要一個動作,可以整套演練一次,因為,總有一個是對的! 四隻黑熊全部訓練完畢,約需一個鐘頭,不過仍得視當日情況,或多或少的調整時間;尤其遇到健檢前,更需多一點時間訓練,讓黑熊們熟悉動作,方便醫療團隊順利完成各項檢查。敏慧說,行為訓練就像教育心理學,只是對象從小孩改為黑熊,讓黑熊知道哪些行為表現能獲得正面回饋。 不過熊很聰明,會觀察、猜測訓練師的行為,因此訓練師動作必須精確,不能有多餘的動作,也要抓準時機。另外,動物訓練只要一開始就不能停。「就像你生命中例行性的娛樂活動,中斷之後,會比沒有這項活動之前更感到失落。」這項認知,讓敏慧認真地看待這份工作。 https://www.youtube.com/watch?v=jk_ffcOWvVA 開飯囉! 跟食物躲貓貓  營造野外覓食情境 到了下午2點半,照養員郭葶嘉和吳若弟推著簡易推車,前往黑熊的宿舍,寫著黑熊名字的塑膠箱,就堆疊在車上。這是黑熊們每天兩次的放飯時間,光聽著車輪轆轆滾動的聲音,就讓黑熊們極度關注,滿是期待。 放飯,可不是像餵食農場動物般集中一處。照養員極盡巧思,將每隻熊的食物散佈籠舍各處,讓黑熊四處找食物、跟食物躲貓貓,有如野外覓食;而黑熊們早已學會仔細尋找每個地方,免得錯過好吃的食物,更何況一天中也只有這個時間有人和牠們鬥智,考驗牠們的能耐。 小熊去年拔了8顆牙,獸醫叮囑不能再吃硬食了,因此牠的食物都會打成泥,地瓜、紅蘿蔔都切成小塊,蒸熟搗碎。在小熊的房裡,葶嘉端上用荷葉盛裝的地瓜泥,再將剩餘的食物散置各處,讓行動遲緩的小熊盡可能多運動。 這些食物來自圈養動物專屬的「中央廚房」——食物準備室。在這裡,冰庫、各式炊煮工具一應俱全,裡面儲存各類蔬菜、水果,以及熊飼料,並由照養員「洗手做羹湯」。廚房中,電鍋因蒸煮著紅蘿蔔和蛋,不停發出呢喃聲。幾位照養員依據菜單,或削或切著各式食物。 黑熊是機會主義者,葷素不忌,但圈養的黑熊,由人類供餐,平日提供蔬食,星期二則補充以牛肉為主的蛋白質。郭葶嘉說,這些肉類都蒸煮過,主要是有些黑熊不愛生肉,而煮過後的牛肉,每一隻黑熊都吃。 菜單的設計是依據每頭黑熊的狀況量身打造,此外,不同季節、活動量變化,也都是調整的依據。「正常的熊,食欲旺盛,都會吃光食物。如果當天的食物有剩餘,可能代表身體有狀況或因發情期食欲下降所致,也可能是食物本身的問題。」葶嘉每天觀察每頭黑熊剩食的狀況,除了了解黑熊的身體狀況,也避免浪費食物。 8月,山黃麻果實結實纍纍,是季節限定的美味,沿路有猴子摘下來的山黃麻,照養員劉立雯就撿起來,成為黑熊的食物;這類野外的食物,也會採集來幫黑熊們加菜,感受季節變化。 一群付出生命的人們  盡最大努力讓黑熊快樂 因緣際會下,低海拔試驗站集合了一群照顧黑熊的人。敏慧在低海拔試驗站工作20多年了,親眼見證小熊和阿里的成長。他是和平區當地人,大學歷史系畢業後就來此工作,幾年前完成生命科學研究所學位。一開始,他負責蛙類調查以及氣象站、地理資訊收集等項目,也兼辦人事、會計、出納、文書等行政工作;由於喜愛動物,4、5年前開始接觸黑熊行為訓練。 敏慧原本想訓練狗而開始學習動物訓練,他相信人和動物同等重要,這個信念讓他堅持下來。「既然這些黑熊住在這裡,就要盡我所能地給牠們應有的快樂。」 去年3月郭葶嘉到低海拔試驗站報到,他是台北人,因為非常喜歡昆蟲,嚮往和昆蟲生活的日子,研究所時,就特別關注特生中心的徵才訊息,看到徵聘「動物醫療業務助理」訊息,馬上遞了履歷,只是他不知道這份工作是照養黑熊。 錄取後知道要照養黑熊,他心裡想,牠們為何被關?牠們應該在野外有自己的天空。為此,他天人交戰一段時間,一直在內心抗衡。當他慢慢了解牠們的處境之後,他開始接受、整理自己的心態,轉而思考如何讓牠們過得更好,敞開心胸擁抱這份工作。 葶嘉和去年4月報到、負責照顧中途黑熊的劉立雯,一起為黑熊們做玩具。「每天看牠們晃來晃去很無聊,就想做些玩具讓牠們有得玩,雖不知牠是否也這麼想,但希望牠減少刻板行為。」 他們垂吊一些樹枝或木頭,讓熊有興趣去爬、探索,或拖這些樹枝到巢裡;當他們看到熊的行為變得更多元、豐富,心裡感到踏實,也視為成就。 低海拔試驗站主任陳元龍說,要找到照養員很不容易,以獸醫院助理待遇給付,約莫2萬多塊,加上偏鄉加給,勉強湊足3萬元;但他認為意願才是最重要的。「若想做,薪資普通也願意做,若不想做,再高的薪資也留不住人!」 或許圈養是基於無奈的決定,幸好有一群照養員,願意為圈養的黑熊著想,在外界看不到的角落,這一群學有專精的人,以他們的學識認真的為黑熊付出,讓牠們生活的環境盡量豐富化,絞盡腦汁讓黑熊快樂——日復一日。

水上娛樂活動驚嚇海豹 英國保育組織籲民眾保持距離

記者 李娉婷/報導 10月的英國康瓦爾郡海岸相當熱鬧,隱蔽的海灣吸引了來自不列顛群島和其他地區的海豹到此繁育後代,但今(2021)年海豹的數量似乎低於往年,令野生動物組織感到擔憂,而導這這種狀況部分原因,是因為當地「無聲」水上運動的增加──根據統計,康瓦爾郡的海豹干擾事件數量比去年增加了一倍! 《衛報》(The Guardian)報導,在英國,人類、狗或無人機干擾海豹的事件急劇增加,根據海豹研究信託(Seal Research Trust)收集的數據,今年1到7月,在康瓦爾郡記錄到的海豹干擾事件數量,比去年同期增加了一倍。該組織認為,獨木舟、槳板衝浪和野外游泳等活動的大增是重要原因。 .英國寵物犬、民眾騷擾海豹事件頻傳 保護組織籲大眾自律 海豹研究信託正在和其他野生動物團體一起展開呼籲人們和海豹保持距離的倡議,該組織的創辦人及執行長Sue Sayer說:「海豹能在很遠的地方聽到船的引擎聲,但若是槳板和獨木舟,海豹可能不會發現,直到人們真的靠得很近,然後牠們的恐慌反應會更大,因為和人離得太近了。」 干擾(Disturbance)被歸類為會造成野生動物的行為改變,並對牠們的健康、福祉或生存造成傷害的做法。對海豹來說,牠們在陸地上時受到的干擾最具破壞性,因為在這裡牠們行動不便,更容易受到威脅。Sayer表示:「海豹上岸是有原因的──為了休息、消化食物、生產、換毛。在潮水低的時期,牠們會停留在陸地,並隨著水位上升被沖回大海。如果在這段時間海豹受到噪音或人的干擾,就會引起恐慌反應。」 驚慌失措的海豹會亂竄著回到水裡,通常會因此被岩石嚴重割傷;懷孕的雌海豹可能會失去尚未出生的寶寶,而新生海豹可能會和母親分離;跳崖入水的海豹可能會折斷下頜和肋骨,甚至死亡;此外,海豹也和人類一樣,突然進入冷水中可能會冷休克。 海豹研究信託記錄了2021年1月到7月康瓦爾郡發生的934起嚴重干擾海豹事件,而2020年同期為410起,在十年前(2011年)同期更是只有269起。在這些事件中,海豹被記錄到因為人類體育活動、人們太喧囂或太靠近而返回水中。在康瓦爾郡西南部的芒特灣(Mount’s Bay)地區,干擾率在短短兩年內幾乎增加了一倍,2021年每15分鐘就會發生一次干擾事件,而2019年的數字是每27分鐘發生一次事件。 人們普遍認為海豹是喜歡和人類社交的好奇動物是問題之一,海豹跳上槳板的影片和搶鏡頭(photobombing)的自拍在社群平台非常受歡迎。Sayer說:「作為一名獨木舟運動員,或者你在槳板上,看著海豹的行為你可能會以為牠們想玩,但這不是海豹在陸地上會有的反應。牠們一看到你就會激發戰鬥或逃跑反應──牠們會心跳加快,呼吸頻率也會上升,這會消耗珍貴的能量。在野外,每一卡路里都很重要,在遠離人類時浪費的任何一點能量,都可能影響海豹的生死。」 英國潛水員海洋生物救援組織(British Divers Marine Life Rescue, BDMLR)的Dan Jarvis表示,因為康瓦爾郡需要幫助的海豹數量不斷增加,因此BDMLR剛在該地區開了一間新的海豹醫院,它的第一個傷患者是9月下旬救出的一隻雌性灰海豹寶寶,當時牠只有兩週大,體重不到正常的一半。Jarvis擔心氣候危機也在推動海豹和人進行更多接觸,他說:「海豹的生產高峰期過去是10月到11月,但現在已經變成了8月和9月,許多沿海地區在這個時期遊客最多。」 英國擁有世界上超過三分之一的灰海豹族群,目前該國的海豹倡議者正在推動修法,希望能將干擾或騷擾海豹定為非法行為,就像對鯨魚和海豚一樣。

請保持45公尺社交距離!美國新規上路 禁止與夏威夷海豚共游

記者 李娉婷/報導 和飛旋海豚一起游泳是夏威夷的一項熱門活動,深受居民與遊客的喜愛,並為當地創造了大量收入,不過這樣的作法,將在本(10)月28日開始被禁止!新規來自聯邦法律《海洋哺乳動物保護法》,美國國家海洋漁業局表示,這對夜間活動的飛旋海豚來說是必要規定,能幫助減少與人互動對海豚行為的干擾與破壞,保護牠們免於人類帶來的影響。 說到夏威夷旅遊,許多人都會想到「能夠在大自然中和海豚近距離接觸」,根據夏威夷大學馬諾阿主校(University of Hawaii at Manoa)、杜克大學(Duke University)和約克大學(York University)對77間海豚旅遊公司進行的一項研究,2013年夏威夷野生海豚旅遊業為夏威夷島和歐胡島創造了約1.02億美元的收入,其中觀賞海豚的收入為5,860萬美元,和海豚游泳的收入為3,920萬美元 研究指出,在夏威夷的凱盧阿科納(Kailua-Kona)附近水域估計有524到761隻夏威夷飛旋海豚,歐胡島附近則有329隻,牠們常出現在靠近海岸的地方,凱盧阿科納附近的海豚旅遊約佔夏威夷海豚旅遊業的43%,4,410萬美元的收入中,有約1,350萬美元來自與海豚共泳,2,630萬美元來自觀賞海豚。 而即將上路的規則,則禁止與距離夏威夷群島主要島嶼海岸2海里(約3.7公里)範圍內的飛旋海豚一起游泳,並且不得靠近海豚周圍50碼(約45.7公尺)的範圍內。這項規則適用於人、船隻、獨木舟、立槳衝浪(SUP)、無人機或其他物體。 事實上,美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)早在2005年就在國家海洋漁業局的支持下發布了擬議規則的預先通知,開始努力制定減少對海豚的影響的規則;到了2016年8月,NOAA提出了在夏威夷禁止與海豚共游的規則;今(2021)年夏天,該規則的環境影響說明書(EIS)出爐;直到9月28日,NOAA在《聯邦公報》(Federal Register)上公布了最終規則,並表示新規將於10月28日生效。 該規則指出:「儘管根據《海洋哺乳動物保護法》,未經授權的奪取(take)海洋動物本就被禁止,包括騷擾飛旋海豚,但本規則的目的,是確定並禁止導致奪取夏威夷飛旋海豚的特定人類活動,進而在人類與海豚互動最頻繁的地區,減少對夏威夷飛旋海豚重要行為的干擾與破壞。這項規定預計將減少對夏威夷飛旋海豚的奪取,以及人類觀賞和互動對夏威夷群島主要島嶼的這些動物的影響。」 夏威夷飛旋海豚在夜間覓食,接著進入近岸的淺水區社交、養育後代,並休息準備夜間覓食。在2016年該規則被提出時,國家海洋漁業局的副區域行政官Ann Garrett說:「白天時牠們在近岸水域休息,所以很容易受到海豚導向的活動的影響,牠們可能會放棄棲地,並出現越來越多的健康問題。如果我們沒能睡個好覺,會無法好好做事,海豚也是這樣。久而久之,牠們的健康可能會受到影響,牠們也可能無法養育後代。牠們可能會放棄幼仔或棲地,並會遭受長期的族群影響。」 NOAA表示,只要人們遠離這些海洋哺乳動物,海豚和野生動物旅遊就可以繼續,而如果無意間離飛旋海豚太近,或海豚主動接近,這時人們不可以吸引動物注意或追隨動物,需要立刻採取措施離開。 除了新規外,NOAA還公布了一項規則草案,預計將在夏威夷群島的一些重要海豚日間棲地建立於特定時間關閉規則,時間為早上6點到下午3點,例如夏威夷島和茂宜島(Maui)的部分地區。規則草案指出:「根據《海洋哺乳動物保護法》,這些時間-區域關閉(time-area closures)措施是必要、恰當的限制,能減少在白天休息區對個別動物的奪取。這些問題在夏威夷長期存在,隨著時間流逝,飛旋海豚的行為模式出現了變化,這很令人擔憂,需要有管理行動來防止這樣的奪取,在重要的日間棲地為夏威夷飛旋海豚提供充足的保護。」

2021年度野生動物攝影師大賽 石斑魚創造生命瞬間獲大獎

記者 李娉婷/報導 由英國自然史博物館(Natural History Museum)所舉辦的年度野生動物攝影師大賽(Wildlife Photographer of the Year)是野生動物攝影界的年度盛事,每年都有數萬件投稿作品,許多人都在期盼著今年又有哪些撼動人心的作品獲獎,今(2021)年的評選結果已經出爐,讓我們來看看各類別獲獎的精彩照片吧! 類別:水下(Underwater)獲獎作品:創造(Creation)攝影師:Laurent Ballesta,法國 三隻清水石斑魚留下了一團乳白色的卵子和精子。五年來,Ballesta和他的團隊每年都會回到這個潟湖,日夜潛水,看看清水石斑魚的交配狀況,天黑後,礁鯊也會加入他們的行列,等待大餐。清水石斑會在每年7月的滿月前後產卵,當時多達20,000 隻魚聚集在法卡拉瓦環礁(Fakarava)一條連接潟湖和海洋的狹窄通道中。該物種受到過度捕撈的威脅,但這張照片的拍攝地屬於保護區。 這張照片除了是水下類別的獲獎者,也是2021年度野生動物攝影師大獎得主。 類別:環境中的動物(Animals in their environment)獲獎作品:灰熊的剩飯(Grizzly leftovers)攝影師:Zack Clothier,美國 美國的一隻灰熊對Clothier的自動相機產生了興趣,不過重返現場充滿了挑戰,在倒下的樹木與融水中,Clothier發現相機壞掉了,這張照片是它拍下的最後一個畫面。灰熊是棕熊的一個亞種,牠們會蟄伏(Torpor)長達七個月,這是一種較輕微的冬眠形式。灰熊在春天出現時會很餓,牠們會吃各種食物,包括哺乳動物。 類別:新銳組圖(Rsing star portfolio award)獲獎系列:海裡的熊的陸地時間(Land time for sea bears)攝影師:Martin Gregus,加拿大/斯洛伐克 本作品名稱:涼爽時光(Cool time) 當北極熊在夏天上岸時,Gregus以不同的角度去展示牠們。在炎熱的一天,兩隻母熊在水中消暑玩耍,Gregus用無人機捕捉到了這一刻,對他來說,兩隻熊呈現的心型象徵著牠們之間明顯的手足情誼,以及「我們作為人對自然世界的愛」,他花了三週時間拍攝加拿大哈德遜灣(Hudson...

美國紅松鼠看中汽車藏果實 每兩年定期塞滿牠的專屬“儲藏室”

記者 李娉婷/報導 外出遊玩幾天回家,你可能會發現停在戶外的車子落了點灰,但美國北卡羅萊納州的這位男子卻發現他的車子……被塞滿了核桃?自2013年以來,Bill Fischer的車子每隔兩年就會被松鼠當成「儲藏室」,這是他鄰居的核桃樹的結果週期,儘管附近還有其他車輛,Fischer也把車停的盡可能遠離核桃樹,不過他的車顯然被某隻松鼠認定了,而今年牠的收穫是:42加侖的核桃! 9月17日,當56歲的Fischer從4天的旅行歸來後,打開了停在街上的車子的引擎蓋,發現裡面藏著42加侖的核桃,他對此並不意外,並且很了解嫌犯──自2013年以來,每隔兩年,當他鄰居的核桃樹結下果實時,紅松鼠就會在他的車裡藏核桃。 Fischer說,今年這隻松鼠收集到的核桃數量,是歷來最多的一次。 Fischer表示,每到核桃季,一旦樹變得光禿禿,他就會打開汽車的引擎蓋取走核桃,儘管如此,這隻松鼠似乎還是忽略了其他的車子,鍾情於Fischer的雪佛蘭Avalanche。他說:「還有其他車子離那顆樹很近,但總是我的車被選中。我甚至故意把車停在街上,盡可能遠離核桃樹,但牠還是找到了我的Avalanche,把核桃藏進去。」 在核桃季前夕,Fischer在車子的引擎蓋下噴了一種用胡椒和塔巴斯科辣椒酱(Tabasco sauce)製成的辛辣混合物,據他的說法,這通常會有點效果,但今年卻失靈了。而Fischer堅信這是單獨一隻松鼠做的好事,並補充表示紅松鼠以領地性而聞名。 野生動物生態學家Jaclyn Aliperti可能同意這個觀點,他說:「這隻特別的松鼠很可能認為Bill Fischer的車子是牠的領地的一部分。」Aliperti最近發表了一項研究,該研究發現地棲松鼠的性格和冒險精神有關。他補充表示,車子的的引擎蓋之下是松鼠理想的藏身處,因為它既隱蔽又乾燥,而由於佔領Fischer車子的松鼠似乎是累犯,Aliperti認為這隻松鼠可能特別大膽。 .松鼠有個性!研究發現大膽、會社交的個體能獲得更多資源 2000年英國一項關於紅松鼠覓食習慣的研究表明,牠們常將松果、花生、核桃和榛果埋起來,並將水果、蕈類和骨頭藏在高處。柏克萊加州大學(University of California at Berkeley)的研究人員2017年進行的一項研究則發現,松鼠是「分散囤積者」,這表示牠們會將不同種類的食物分開儲藏在不同地點,為食物較少的寒冷月份做準備,這項研究稱,牠們會「盡可能地取回分散的食物儲藏,同時盡可能地減少食物被偷的機會」。 不過這隻把核桃藏在Fischer車裡的松鼠顯然遇到了對手,Fischer已經習慣了這件兩年一次的麻煩事,並了解到最好等到樹下都沒有核桃了再開始清理,Fischer說,松鼠會坐在樹上看著他清理核桃,就像在說:「老兄,那是我的!」 今年Fischer從他的引擎蓋下取出了破紀錄的核桃,他過去取出的數量最多大概可以裝滿4到5桶6加侖的水桶,而今年裝滿了7桶。和過去幾年一樣,Fischer 在他的Facebook上免費提供核桃,而那些沒有被拿走的則會被丟掉,他說:「這會讓松鼠很懊惱。」而儘管清理工作很累人,不過Fischer還是在其中找到了一些樂趣──他忍不住覺得這一切都很幽默。 https://www.facebook.com/bill.fischer.92/posts/4409930079052583

松鼠有個性!研究發現大膽、會社交的個體能獲得更多資源

記者 李娉婷/報導 人類並不是唯一具有性格(personality)的動物,過去的研究表明,鯨豚、魚類、黑猩猩、蜘蛛等動物都可以發展性格,有些專家甚至認為性格存在於整個動物王國。而現在,一項新研究發現松鼠也不例外!一組科學家對金斗篷地松鼠(Golden-mantled Ground Squirrel)進行了三年多的研究,結果顯示,這些松鼠有四種主要的性格特質,這四種特質塑造了牠們與同類和環境互動的方式。 加利福尼亞大學戴維斯分校(University of California, Davis)的這篇論文於本(9)月發表在《動物行為》(Animal Behavior)期刊上,研究人員在落磯山脈(Rocky Mountains)的金斗篷地松鼠(又名加利福尼亞金背黃鼠)身上發現了類似人類的性格特質,而這些特質對牠們的生存和預期壽命有著關鍵影響。 金斗篷地松鼠分布於美國西部和加拿大部分地區,屬於常見物種,研究小組表示,這是第一個記錄金斗篷地松鼠性格的研究,他們發現這些動物具有四種不同的特質,分別為大膽(Boldness)、攻擊性(Aggressiveness)、活動程度(Activity level)和社交能力(Sociability);而這些特質也見於其他地棲的松鼠科動物,如黃腹土撥鼠(Yellow-bellied Marmot)、花鼠(Siberian Chipmunks)和貝氏地松鼠(Belding's Ground Squirrel)。 研究人員觀察了金斗篷地松鼠三年多的時間,並進行了一系列科學測試,例如觀察牠們對鏡像的反應(松鼠無法識別出自己,會將鏡像視為另一個同類),這說明了松鼠的社交能力和攻擊性、在野外悄悄地接近金斗篷地松鼠,看看要靠的多近牠們才會逃跑,這是判斷個體是否害羞的常用方法。最後,研究人員分析數據得出結論,與更害羞、不那麼活躍的松鼠相比,更大膽、更活躍的松鼠活動範圍更大,在收集食物等資源方面更成功。 此外,研究顯示,更具攻擊性的松鼠也更容易前往岩石等棲息處,這類地點有利於牠們看到並躲避掠食者。不過,儘管更大膽具攻擊性的松鼠能夠更快地移動、尋找食物並保護自己的領土,但這些「冒險行為」也使得牠們更有可能成為獵物,遭到郊狼、狐狸和鷹等動物捕殺,或者遭遇事故。 而四種特質中,影響金斗篷地松鼠生存最多的似乎是社交能力。這種動物通常不合群,一般會避免社交互動,然而,一些松鼠還是會和其他松鼠建立聯繫,研究指出,傾向於社交的個體似乎具有優勢,包括獲得更多的資源和繁殖能力。 該研究的主要作者、野生動物生態學家Jaclyn Aliperti說,這項研究增加了個體很重要的依據,這類研究雖然稀少,但在逐漸增加中,「在預測野生動物對新狀況的反應時,例如人類活動引起的棲地變化或破壞,在野生動物管理中考慮性格可能尤其重要。與物種的層級相比,我更多地將牠們視為獨立個體。動物性格是一門硬科學,但如果它讓你和動物有更多的聯繫,也許人們會對保護牠們更感興趣。」

潛水遇上海蛇攻擊?牠們可能只是在找對象!

記者 李娉婷/報導 曾經進行水肺潛水的人或許會知道,海蛇大多有毒,而當牠們突然在你身邊出現時,最好的方法是保持冷靜,不要逃跑,等待海蛇自行離去──儘管海蛇很少攻擊潛水者,不過一旦被牠們咬傷往往很致命。但如果海蛇越靠越近該怎麼辦呢?近期發表的一項新研究建議,就直接讓牠們滑到你身上吧!因為這些海蛇其實不是想咬你,而是把你誤認成交配對象了。 為什麼海蛇出現時不該跑?澳洲麥覺理大學 (Macquarie University)的爬蟲學家Rick Shine指出,海蛇游泳的速度比人類快得多,人們不可能甩掉牠們,此外,打海蛇也是個壞主意,「這條蛇可能會因此非常生氣,並陷入更具攻擊性的狀態。」 那陷入「海蛇困境」的潛水者到底該怎麼辦?根據近日發表在《科學報告》(Scientific Reports)期刊上的一項研究,Shine博士和共同作者建議,讓這種劇毒的爬行動物直接滑到你身上,舔你一口就沒事了。「事實上,這只是個害相思病的男孩在找女朋友,並犯了一個相當愚蠢的錯誤。」Shine說道。 Shine分析了研究共同作者Tim Lynch收集的數據,在1994年到1995年,Lynch於澳洲大堡礁與劍尾海蛇(olive sea)相遇了158次,其中有74次海蛇接近了他,而這種狀況在5月到8月的交配季更常發生。Shine表示,在這段時間,雄性海蛇會尋找雌性海蛇,並在目擊後直接開始求愛,主要方式包括用舌頭輕彈雌性海蛇的身體,檢查對方身上的化學物質,確保這個對象的物種和性別正確,接著會纏住對方開始嘗試交配;但雌性海蛇通常對此不感興趣,牠們會迅速遠離,並藏在珊瑚中。 雄性海蛇受到人類潛水者的性吸引,或將他們視為競爭對手聽起來很荒謬,但分析數據中,海蛇對潛水者「攻擊行為」完全符合這些描述,例如對潛水者輕彈舌頭、纏住潛水者的四肢,甚至咬人。研究人員寫道:「考慮到人類和蛇在體型和形狀上的巨大差異,一條蛇可能把人類潛水者誤認為另一條蛇的想法乍看之下很可笑,但根據我們的觀察結果,這是最合理的解釋。」而過往的研究結果也顯示,海蛇可能很難辨識水下的物體形狀,Shine說:「蛇主要依靠氣味而不是視覺來了解周圍發生的事,就像狗一樣。」 雖然雄性海豚、儒艮、海獅和海龜都曾發生過把人類當成性目標的狀況,但被有著致命毒液的劍尾海蛇求愛,風險要高多了,不過研究人員表示,除非海蛇受到威脅或受傷,否則牠們不太可能咬人,科學家建議遇上海蛇的潛水者保持靜止不動,讓海蛇對自己進行「調查」,包括讓牠們用舌頭在自己身上尋找化學線索,「試圖逃跑很有可能徒勞無功,甚至會增加海蛇追求的熱情。而試圖趕走動物,則可能會遭到報復。」 Shine說:「我們的研究表明保持冷靜是關鍵。蛇並沒有要攻擊你,牠只是認為你可能是一條母蛇,一旦牠發現搞錯了,牠就會游開去別的地方尋找愛情。」

不是人類獨有!倭黑猩猩、黑猩猩互動前也會先“打招呼”

記者 李娉婷/報導 一般情況下,人們不會不打一聲招呼就走向同事,也不會在對話完成後直接轉身就走,在人類社會,社交行為有其準則,而現在,有研究發現,倭黑猩猩、黑猩猩等大猿(great apes,又稱巨猿、類人猿)在見面和分別時也會和同伴打招呼,這種行為類似於人類認為的「社交禮儀」,就像在說你好和再見! 綜合外媒報導,在觀察了圈養倭黑猩猩、黑猩猩超過千次的互動後,研究人員發現,這些猿類在開始互相理毛之前會做出特定的動作,類於人們認為的禮貌問候,表示牠們已經準備好開始社交互動。在這種時候,人類可能會說「你好」,而猿類則是會互相凝視或發出聲音信號,研究人員表示,這種行為過去沒有在人類之外被記錄到,直到現在。 這篇論文近日發表於《iScience》期刊,研究員人寫道:「我們的研究結果表明,這兩種大猿在建立、執行和終止共同行動時,習慣經過和人類相同的過程和階段。」而在社交時,倭黑猩猩和黑猩猩不只是會發出聲音來表達想法,牠們有很多非語言的暗示,這點也發生在人類身上︰例如,人們在互動時常將身體朝向對方、看著彼此,並在開始說話前表現出觸摸、擁抱或親吻的意圖;離開互動時,會將身體遠離對方。 科學家表示,這些行為相當於一種「共同承諾」,其中包含了對彼此的責任感,雙方都了解不該隨意中斷互動或不告而別。研究作者之一、英國德倫大學(Durham University)的人類與類人猿交流研究員Raphaela Heesen說:「共同承諾是我們共同行動的驅動力和黏合劑,無論是在大規模的行動如長期研究項目,還是小規模如午餐約會中。」 為了確定倭黑猩猩和黑猩猩是否有這些行為,研究人員分析了動物園中1,242次猿類的互動,他們發現這些靈長類動物經常彼此交流,常用動作有互相凝視和觸摸、牽手或撞頭,發生在動物為彼此理毛和玩耍之前。 在兩種動物中,倭黑猩猩顯然更有「禮貌」,牠們比黑猩猩更頻繁地互相問候。當要開始共同行動時,倭黑猩猩在90%的情況下會交換進入信號和互相凝視,黑猩猩有69%的時間會這樣做;要離開互動時,倭黑猩猩在92%的時間裡表現出退出行為,而黑猩猩則是86%。 研究小組還調查了當這兩種猿類和親密知己互動時,這些行為是否會發生變化,他們發現,在越親近的倭黑猩猩之間,表現出進入和退出行為的時間就越短。Heesen表示,這和人類行為並沒有太大的不同,「當你和一個好朋友互動時,你不太可能花太多時間在禮貌的招呼上。」 相較之下,黑猩猩進入和退出行為的時間就不受社會連結強度的影響,研究人員說,這可能是因為和階級森嚴的黑猩猩社會相比,倭黑猩猩基本上是平等主義者,牠們的社會較為寬容並強調友誼,在雌性和母子關係中都有聯盟,因此,倭黑猩猩的社會關係會對牠們表達「你好」和「再見」產生強烈影響,有其道理。 Heesen表示,這些進入和退出的信號,可能會改變我們理解自己物種和其他靈長類動物之間差異的方式,她說:「分享意圖(Shared intentionality)一直被認為是人性的核心,讓我們能夠實現一個人無法實現的長期目標,在我們的近親中存在共同承諾作為社交過程的可能性,潛在地挑戰了這種行為是人類獨有的長期主張。」

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謠傳肉可治百病、壯陽 長頸鹿成坦尚尼亞盜獵者目標

記者 李娉婷/報導 坦尚尼亞是少數成功遏止嚴重犀牛和大象盜獵事件的非洲國家之一,然而,這個國家的另一種動物卻進入了非法獵人的名單。最近一項媒體對東非野生動物犯罪的調查顯示,坦尚尼亞的長頸鹿正在因為肉和脂肪的需求被獵殺,因為人們相信它們可以治療各種疾病以及壯陽,長頸鹿的骨髓也被誤信具有醫療價值,進一步推高了需求,導致這些雄偉的巨獸在野味黑市越來越受歡迎。 近期調查媒體「InfoNile」和「啄木鳥環境調查報導」(Oxpeckers Investigative Environmental Journalism)合作,發布了一系列東非國家的野生動物犯罪報導,其中坦尚尼亞的野生動物犯罪率在近年來有所下降,然而,有一種物種的盜獵量卻出現了令人擔憂的飆升──2017年到2022年間,坦尚尼亞起訴了105件野生動物犯罪案,絕大多數野生動物品項在2015年到2016年期間被查獲;在2020年前,調查媒體沒有追蹤到任何長頸鹿盜獵案件,2020年出現了第一個案例,但這並非個案,殺害長頸鹿的現象,至今仍在持續發生。 坦尚尼亞曼雅拉(Manyara)地區警察局長莫洪格爾(Limited Mohongole)表示,今年1到3月,他們已經扣押了260公斤的長頸鹿肉,該國北部塔蘭吉雷—曼雅拉(Tarangire-Manyara)生態系中的社區也有長頸鹿遭殺害的案例通報,尤其是在史瓦基尼(Mswakini)和夸庫欽賈(Kwakuchinja)兩條野生動物廊道內,它們是動物在兩個國家公園間來回移動的通道,根據調查,該地區的村民在穿越這兩條野生動物廊道時,和其他地區的民眾勾結誘殺長頸鹿。 巴巴蒂區(Babati)維利瑪維塔圖村(Vilima Vitatu)居民彼得(Jeremiah Peter)說,說長頸鹿的殺戮狂樂始於1月,盜獵者從長頸鹿身上取走了骨髓和其他器官,並將剩下的肉賣給瑪古古(Magugu)、明津古(Minjingu)和巴巴蒂區的居民。其他村民承認,長頸鹿盜獵計畫還涉及一些地區和村的領導者,一些和非法活動有關的嫌犯已經被逮捕。 瑪古古區居民伊布拉印(Rehema Ibrahim)說,有許多人帶著裝滿野味的容器和袋子經過瑪古古地區,賣給當地居民;另一位居民薩利赫(Rajabu...

全球暖化影響 非洲野犬分娩日期延後 幼崽存活率降低

記者 吳昱賢/報導 全球暖化衝擊生態系,生物努力適應不斷變化的環境,有些植物開花的時間提早,連帶著影響昆蟲及以昆蟲為食的鳥類,而現在一篇美國研究發現,食物鏈中的頂級掠食者也受到重大影響,且可能導致物種滅絕。這篇研究發現因全球暖化,非洲野犬延後了分娩日期,進而導致幼崽存活率下降,可能使原本瀕危的非洲野犬面臨滅絕。 延伸閱讀:西澳鯊魚灣研究:大型掠食者若消失 恐加劇氣候變遷影響氣候變遷間接殺鯨? 研究揭座頭鯨繁殖困難的可能原因:鯡魚減少、營養不足氣候變遷導致中非國家公園水果少81% 大象挨餓、平均體重下降綜合外媒報導,以前的研究發現,全球暖化可以導致植物或以植物為食的「初級消費者」(如鳥類和昆蟲)發生重大轉變,但是科學家們還未發現氣候變遷影響大型的食肉哺乳類動物。這篇發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy...

讓飼主與毛孩一同享受 紐約市第一間不牽繩狗狗咖啡廳

記者 吳昱賢/報導 隨著飼養寵物的人越來越多,寵物友善的餐廳、咖啡館也隨之增加,不過要打造一個讓飼主與狗同樂的環境並不容易,受限於衛生法規,通常寵物禁止進入室內的用餐區和供餐櫃臺,多數標榜「人狗同樂」的餐廳也都以戶外座位為主。不過現在紐約有一間咖啡廳,為了讓飼主和狗一起享用餐點,在裝潢上下足功夫,特別打造了紐約第一間不牽繩的狗狗咖啡廳! 綜合外媒報導,這間紐約開幕不久的咖啡廳Black Lab Café非常熱鬧,能看見許多狗活潑地在餐廳內走動、或是窩在飼主懷裡,這樣看似和諧的場景卻花費老闆許多心力。 根據紐約州衛生局規定,餐廳可以允許伴侶犬在室外用餐區活動,若要進入室內,狗不得出現在室內用餐區和食物準備區,而如果要開放寵物進入,還需擁有各自的出入口及牆壁阻隔。Kris Powers與弟弟Nikolas Powers克服一切困難,規劃出一個完整的動線,打造紐約第一間不牽繩的狗狗咖啡廳。 推開Black Lab Café的大門,顧客會發現進入後還有一扇門,Kris解釋:「這是為了預防狗跑掉的安全措施」,接著進入的是人狗同樂的座位區,再往前又有一扇玻璃大門,顧客可進入第二個區域點餐,Kris補充:「因為狗不允許進入點餐區,所以我們特別打造全玻璃的空間,讓飼主在等待餐點時能隨時察看寵物的狀況。」 點餐區的餐點也別出心裁,除了人類的甜點、咖啡外,這裡也有提供狗狗的餅乾及使用蔬菜、牛肉、雞肉製成的鮮食,讓狗狗也能享用餐點。這樣特殊的空間讓許多顧客趨之若鶩,顧客Jacqueline City經常帶著自己的兩隻約克夏犬來享受午後時光,她笑著說:「環境很棒,而且能帶著狗進來讓我很安心。」 也有人利用Black...

加州禁止進口袋鼠產品已50年 動團告零售商仍在賣袋鼠皮足球鞋

記者 李娉婷/報導 加州在1971年就制定了禁售袋鼠產品的法律,雖然禁令一度在2007年至2015年暫停,但隨後已恢復實施,至今仍是美國唯一禁止銷售袋鼠產品的州,不過,動保團體卻發現,仍有零售商在加州販售袋鼠皮製成的足球鞋,涉嫌違反已有50年歷史的禁令,為此,動保團體近日對足球用品零售商Soccer Wearhouse提出了民事訴訟。 近日,動保團體「人道經濟中心」(Center for a Humane Economy)和「動物健康行動」(Animal Wellness Action)向加州法院提起民事訴訟,控告總部位於加州的運動服裝和設備零售商Soccer...

台灣海上賽鴿活動死亡率99% 每場比賽萬鴿落海淹死 動團籲政府正視問題

記者 李娉婷/報導 你知道台灣有某項運動相當困難,僅有1%的選手能夠完賽嗎?不過,這可不是什麼激勵人心的人類賽事,而是讓動物來挑戰極限、承擔死亡風險的殘酷運動!每年夏天是台灣海上賽鴿的旺季,大量賽鴿被載運到公海後放飛,距離台灣數百公里的旅途沒有一地落腳處,導致近99%的賽鴿死在途中。 儘管台灣海上賽鴿比賽的弊端曾被國際動保組織揭發,但相關執法行動後繼無力,今(2022)年的海上賽鴿夏季賽也已在舉行,悲劇正在發生,為了解決多年沈痾,動保團體台灣動物保護行政監督聯盟、台灣鳥類救援協會和立法委員陳椒華今(30)日聯合召開記者會,呼籲有關單位正視殘忍的海上賽鴿問題。 陳椒華說明,美國善待動物組織2013年至2014年時曾調查台灣海上賽鴿比賽,調查影片中提到賽鴿團將船隻開到320公里遠的外海,鴿子一般沒有辦法承受這樣長時間的飛行,也無法休息,因此大部分的鴿子會墜海溺死,就像在下鴿雨,能夠飛回來的許多也身受重傷,放眼望去海上都是鴿屍,台灣的賽鴿致死率是全球第一。對此,陳椒華一連發出三個提問:「台灣難道要做這樣的世界第一嗎?還要讓這樣殘忍的海上賽鴿活動繼續嗎?難道我們的動物保護不用落實嗎?」 台灣動物保護行政監督聯盟秘書長何宗勳表示,自美國動保團體踢爆台灣殘忍的賽鴿文化至今已有七、八年,但國內除了前一、兩年比較積極掃蕩之外,後續的執法都非常消極,以至於賽鴿的死傷仍相當慘重,以去(2021)年的冬季南海賽事為例,從資格賽開始有45,696隻賽鴿參與,到最後一關只剩722隻回到岸上,總歸返率只有1.58%。 「整個海上賽鴿是非常殘忍的,而且行之有年,為什麼要犧牲動物的生命來換取龐大的利益呢?」何宗勳表示,海上賽鴿活動明顯觸犯《動物保護法》第10條和第27條,但第10條的以博奕為目的不當動物競技行為只有行政罰,動保團體希望能將此條款加入刑法罰則,並加重罰金。 台灣鳥類救援協會秘書長吳峮毅則指出,協會平均每個月會收到13件鴿子救援案件,佔所有鳥類救援的40%,而這些鴿子通常就像今日出席記者會的「霸姬」一樣戴著腳環、有識別號碼,這些識別號碼就是賽鴿比賽中用來確認身份用。 吳峮毅沈痛表示:「這些鴿子在我們的救援案例中,救到的時候幾乎都不能飛,因為牠們的翅膀斷了,有的是用剪的,有的是直接折斷。為什麼折斷呢?因為比賽飛完沒有利益了,可能再也沒有機會比賽,飼主會再去進新的鴿子,牠們就沒有用了,有的就被煮了吃,有的就被剪斷翅骨往遠處丟──為什麼要剪斷翅骨呢?因為牠們知道家在哪裡,會飛回去。 」 這些不能飛的賽鴿因為無法躲避,有許多在路上被攻擊、被車撞、被狗咬,吳峮毅說,協會接獲通報後,若遇到重傷的案例,其實也只能陪伴鴿子最後一程,而這些已經是少數從海上倖存的鴿子,但牠們失去利用價值後就被遺棄,這樣的狀況造成了很大的環境和收容問題,也是救援單位遇到的難題。 「任何生命都需要得到尊重,你可以利用牠,但請你善待牠。」吳峮毅另表示,賽鴿其實不是一定要在海上飛,還是有其他方式可以舉辦這類活動,修正過後能照顧到更多生命。 不過,海上賽鴿比賽可能涉及的違法行為,到底該由哪個團隊「主動」查緝呢?農委會畜牧處寵物管理科宋念潔科長表示,以賭博為目的的動物競技行為是《動物保護法》明文禁止的項目,而在實際處理的案例中,類似案例中如果不是警政或檢調介入調查,單靠動保行政單位破獲的機率非常低;內政部警政署王耀輝科長則說明,警政署能查緝的部分是針對賭博行為,近幾年也都有查獲賽鴿活動賭博的案例。 要破獲賭博,一定要能舉證「交付賭金」的行為,相當仰賴情報的提供,不過單就「海上放飛」的行為,難道無法可管嗎?法務部檢察司周元華科長說明,賽鴿活動中如果有具體個案傷害動物,或造成動物的肢體損傷、重要器官喪失,涉及的是《動物保護法》;若是有賭博、擄鴿勒贖、恐嚇等行為,則涉及刑事案件,需由檢察機關調查證據後偵辦。 儘管海上放飛活動若造成動物死亡,確實涉及違反《動物保護法》,但如何舉證仍是個大難題,台灣海上賽鴿活動問題到底該從何處開始著手處理,記者會現場沒有答案,仍需有關單位再做後續研議。
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