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金融風暴時期每日安樂死數十貓狗 美國獸醫轉向街頭 幫助無家者寵物

記者 李娉婷/報導 今天是台灣的獸醫師節(1月6日),守護著動物健康與福祉的獸醫師,不僅幫到了動物,同時也在助人。還有些特別的獸醫師,心繫著那些最缺乏資源的飼主與寵物,加州的街頭獸醫Kwane Stewart就是這樣的一個行動者,他不等病患上門,而是主動尋找! 和人類醫生一樣,為動物治療疾病的獸醫,可能因為精湛的醫術而為人所知,也可能是因為有著一顆仁心。美國加州的「街頭獸醫」Kwane Stewart正是如此,而透過免費為無家者的寵物看診,他也在這些人混亂的世界中,看到了少有人知的慷慨和愛,儘管貧困,許多無家者都在盡他們所能讓寵物過的更好。 《史密森尼》(Smithsonian)雜誌報導,在洛杉磯市中心貧民窟帳篷外,出現了一個顯然不住在附近的人,他穿著牛仔褲和和醫生的藍色刷手服,背著一個醫療包。帳篷座落在成堆的木棧板、舊家具和垃圾之間,在這片混亂的風景中,這名男子的目光落在了附近閒逛的那隻狗身上,當帳篷打開時,他向住在裡頭的人打招呼:「嗨,你好嗎?我是獸醫Kwane Stewart,我為無家者提供免費寵物護理,我可以檢查一下你的寵物嗎?」 洛杉磯街道上的這些貧民窟是全美最大的無家者聚集地,他們沒有住進收容所裡,乍看之下,這裡有著一片絕望的風景,精神疾病、貧窮、藥物成癮充斥其中,但與此同時,也有愛在其中,包括對寵物的愛。在全美國,有10%到25%的無家者養有寵物;在陽光明媚的洛杉磯,數字不會更低。各種當地團體和志工會來幫助這些飼主照顧動物,提供隔週或隔月到訪的門診、行動絕育車、除蚤藥物和寵物食品的發放等。 50歲的Stewart通常獨自工作,他走在街上,尋找有需要的動物和人,他說:「可能是因為我開始做這項工作時,從未接受過醫療服務的寵物並不少見,所以我遇到的每個人看我的表情都像是我是從天上掉下來的一樣。」 Stewart和狗一起長大,10歲時就立下了當獸醫的志向,在新墨西哥州的阿布奎基(Albuquerque),作為一個黑人田徑選手,這是一個不尋常的野心,他的教練聽聞他的未來規劃後,曾經表示「我從來沒見過黑人獸醫」,而過了幾十年後,美國的非裔獸醫依然很少見。在獲得獸醫學位後,Stewart在加州聖地牙哥(San Diego)待了十年,然後在2008年搬到了同州的莫德斯托(Modesto),擔任斯坦尼斯勞斯郡(Stanislaus County)的公務獸醫,而一切從這裡開始改變。 金融危機壓垮了莫德斯托,讓這個城市房價暴跌、失業率高達17%,當人類破產時,動物也付出了代價。被放棄的寵物數量激增,讓當地只能容納200隻動物的收容所不堪負荷,在當時成了全美國安樂死率最高的收容所之一。Stewart說,當時他每天早上都要安樂死30到50隻動物,那些都是健康的狗和貓,這讓他的靈魂感覺被扼殺,他說:「我那些年在學校學到的知識不是為了摧毀動物,我想幫助和拯救牠們。」 最開始,他幫助一個每天都會遇到的無家者治療他的狗,牠患有嚴重的跳蚤過敏性皮膚炎;然後他在當地的施膳處免費門診;最後,他開始到處走動,主動尋找需要幫助的寵物。之後,他搬到洛杉磯,擔任美國人道協會(American Humane Association)的獸醫長,而他的漫遊看診也轉移到了聖地牙哥和洛杉磯,在外出尋找病患時,他總是穿著刷手服來表明身份,並提著一個裝滿藥物、疫苗、注射器和指甲剪的袋子,盡其所能的提供免費治療。 Stewart也曾經和很多人一樣,質疑無家者為什麼要養動物,認為如果人都不能照顧自己,要怎麼對動物負責?但事實上,他們確實能對動物負責。多年來,有大量學術研究表明,寵物在無家者的生活中扮演了重要角色,支撐著無家者的生活,提供他們目標、意義和愛,研究人員們不斷發現,無家者對寵物的依戀程度非常高。Stewart同意這些,他說:「寵物是我遇到的人的生命線,他們之中大多數都是很棒的飼主,在他們所擁有的資源下做得好極了,為寵物做出的犧牲遠遠超過你或我會願意做的。他們之間的羈絆完全是不同層級,他們彼此需要。」 有五年的時間,Stewart的街頭診療工作是一項秘密興趣,即使是他的家人、他的三個孩子都不知道這些事,直到2017年,Stewart和他的兄弟Ian製作了真人秀電視節目《街頭獸醫》(Street Vet),最近他還在聖地牙哥開了一家新的獸醫診所,並將他在街頭的經歷寫了下來,打算出版成冊。 2019年9月時,Stewart創辦了非營利組織Project StreetVet,並在GoFundMe上募集資金,為那些需要超出在街道上能做的治療的寵物募集醫療費,他偶爾也會在更大的組織中當志工,幫助無家者,儘管他說自己也許有更有效率的方式能利用時間,但他還是喜歡按照自己的步調去做這些,獨自在街頭漫遊、為有需要的寵物提供服務。 https://www.facebook.com/projectstreetvet/videos/522874578722972/

超市裡有熊! 美國乾旱成災 黑熊被迫進入社區覓食

記者 吳昱賢/報導 一隻黑熊正在逛超市?這可不是什麼電影情節,而是發生在美國加州洛杉磯波特牧場(Porter Ranch)的真實事件。8月7日民眾陸續目擊到一隻黑熊出現在波特牧場的沃爾瑪超市,引發現場一陣騷動,所幸最後無人受傷。加州魚類與野生動物管理局也迅速到場並進行麻醉,隨後將黑熊轉移到國家公園,野生動物官員推測,恐怕是乾旱導致黑熊被迫離開棲息地,到人類社區覓食。 https://www.facebook.com/davidbalen4citycouncil/posts/2596916007284686 綜合外媒報導,近期加州最熱門的話題莫過於這段「黑熊逛超市」的短片,上傳影片的社區委員會成員David Balen表示:「當下真的既奇幻又慌亂,一些居民甚至試圖撫摸和餵養這隻熊,但都被阻止了。我很慶幸沒有人與這隻熊互動,因為任何事情都可能發生。」 魚類與野生動物管理局則指出,當天他們接獲許多民眾通報,在沃爾瑪超市的停車場及賣場看到一隻熊不停地在附近徘徊。管理局發言人Tim Daly表示:「我們到場後,發現牠躲在一輛拖車下面,我們利用非致命的沙包彈(沙包裹著細小鉛珠)將牠從拖車下趕出來,隨後對牠進行麻醉。」Daly指出,這隻黑熊重達125磅(約54公斤),看起來仍相當年輕,經評估後管理局將牠送往鄰近的洛杉磯國家森林公園(Angeles National Forest),並貼上耳標以便後續追蹤。 沃爾瑪超市距離附近山脈僅有2公里,Daly推測黑熊應該是為了覓食而下山。不過是什麼原因讓熊離開原生棲息地呢?Daly表示:「目前要判斷真正原因還為時過早,因為相關的紀錄並不多。不過我們推測,應該是近期的乾旱導致走進人類社區的野生動物越來越多,牠們比平時走得更遠,不停地尋找食物和水,因為牠們原生棲息地已經難以找到這些資源。」 Daley也擔憂,未來如何防止黑熊進入人口稠密區將成為一大考驗,他說:「我們發現,全加州都出現熊隻闖入人類社區的事件,未來恐怕會變成常態。熊在最近也開始越來越適應人類的生活,牠們知道食物會出現在哪裡,這對於熊和人類來說都相當危險。」

熱浪來襲水溫上升 水壩影響鮭魚洄游 天災人禍致美國西部鮭魚大量死亡

北美熱浪來襲,加拿大甚至一度出現攝氏40度的氣溫,這樣的異常高溫也正嚴重影響著動物,甚至可能讓動物面臨滅絕危機。近期美國西部比以往更加乾燥炎熱,水溫上升、水位下降,不僅使水中寄生蟲增加,高水溫也讓許多魚類無法順利產卵,甚至被活活「燙死」。專家警告,美國各地的水壩也影響了鮭魚洄游的通道,天災加上人禍可能使這些鮭魚最後走上滅絕的命運。 https://www.youtube.com/watch?v=ctGzlBiqMNY 綜合外媒報導,7月27日環保團體「哥倫比亞河保護者」(Columbia Riverkeeper)在臉書上發布一段影片,影片中能看到許多哥倫比亞河中的紅鮭魚的鮭魚因長期待在高溫熱水中而感染真菌,身上出現了潰瘍和腫脹的斑塊。 西北部落鮭魚聯盟(the Northwest Tribal Salmon Alliance)專員Don Sampson在影片中表示:「哥倫比亞河中的紅鮭 (Sockeye salmon)正在死亡。正如你所看到的,牠們生活在致命的熱水中,我們面臨一場前所未有的鮭魚危機。」 不只是哥倫比亞河,整個美國西部都面臨類似狀況,加州、奧勒岡州、愛達荷州都面臨同樣窘境,各地的河川紛紛傳出大量的鮭魚死亡案件,其中不乏瀕危的鮭魚品種。加州野生動物和漁業部發言人Jordan Traverso坦言:「一系列連環的極端氣候事件正讓我們面臨危機。」普遍來說,這些鮭魚會在河流中出生,時間穿越數百公里到達海洋,並在海洋中待大約3年,每年4月至8月牠們會回到自己的出生地交配並產卵,以加州的帝王鮭(Chinook salmon)為例,牠們會在沙加缅度河(Sacramento River)出生,並順著河流回到太平洋。西北部落鮭魚聯盟指出,牠們很可能在途中因水溫過高而死亡,也有可能被迫進入較冷的支流,在尚未產卵前就死於疾病。 然而,鮭魚大量死亡的原因除了氣候變遷外,人禍也是一大因素,因為各地河川興建的大壩阻斷了鮭魚洄游的路線。Sampson說:「鮭魚只是想回到自己美麗的家,然而而水壩形成的水庫,只是一個不斷升溫的停滯污水池,正在殺害我們美麗的鮭魚。」沙加缅度河的帝王鮭幾十年來族群數量便因大壩興建而嚴重下降,被美國政府列為瀕危物種,加州大學戴維斯分校的魚類生態學家Andrew Rypel指出,加州的沙斯塔大壩(Shasta Dam)落成後,鮭魚數量便開始快速減少,1994年統計結果發現,整條河川只剩約200條帝王鮭。為了確保鮭魚能夠生存,美國政府立法要求鮭魚產卵棲息地的河水溫度須保持在攝氏13度以下,鮭魚卵通常無法承受更高的水溫。因此,加州每年用卡車將產卵棲息地數百萬鮭魚運往海洋,繞過危險的下游。拯救野生鮭魚聯盟(Save Our Wild Salmon)主任Sam Mace指出:「我們知道,氣候變遷將使這樣的事件更加常見,而這些機構應該設想最壞的情況,提前做好準備,我們認為,我們需要改革現今管理河川的模式。」 不過改變也正緩慢進行。加州的卡拉馬斯河(Klamath River)因河川低水位,水中細菌數量暴增,今年加州的野生動物官員決定不將100多萬條年輕帝王鮭釋放到野外,而是將牠們趕到可以容納牠們的孵化場,直到河流條件改善。按照目前計畫,加州預計拆除卡拉馬斯河上游6座大壩的其中4座,恢復鮭魚洄游的水道。 環保人士本月還將大壩經營商告上奧勒岡州波特蘭市法庭,希望迫使斯內克河(Snake River)和哥倫比亞河的大壩經營商釋放更多水源到下游,藉此降溫。Rypel說:「我們正處於一個危險的時機,我不確定用詞是否正確,但西部將會變成日益缺水的環境。鮭魚是一種非常容易受到氣候變遷影響的魚類,如果乾旱時間過長或水壩釋放的冷水不夠,很大一部分的幼魚會因此死亡。」 Rypel解釋:「這類情況過去也有發生,但問題是我們開始連續失去不同年齡的鮭魚。鮭魚是一種在淡水中度過一年,在海洋中度過兩年的動物,每個年齡都很重要,如果你失去其中一個年齡的鮭魚,牠們離滅絕之路就不遠了。」Rypel認為,如果各地的冷水池保存時間夠長,釋放冷水夠多,或許能夠拯救這些鮭魚,但隨著熱浪來襲加上乾旱,未來狀況並不樂觀,他無奈地說:「我們非常擔心今年會繼續出現大規模的死亡事件。」

遊客超速駕駛 優勝美地國家公園20年400熊遭撞 小熊死亡引關注

記者 李娉婷/報導 在美國加州的優勝美地國家公園(Yosemite National Park),近日一起路殺事件引起了廣泛關注:一隻不到6個月大的小熊被車撞死,在護林員處理及測量小熊屍體的過程中,熊媽媽在附近不斷呼喚小熊,希望牠的孩子能夠給予回應,但牠沒有等到。這隻小熊是過去26年來,在優勝美地國家公園遭遇車禍的400隻熊之一,如今交通事故已經成了該保護區熊隻死亡的主因。 7月17日,優勝美地國家公園在社群網站發出了一篇「超速殺熊」的貼文,一名國家公園管理員表示:「我們接到很多這種通報,老實說,太多了。令人難過的是,熊被撞死、倒在路邊已經成為常態。」這起小熊路殺事件發生在貼文發布的前一天,管理員說,當他接獲通報時已經是下午4點,而事故聽起來發生在中午左右,加上前往該地點的一個小時車程,他抵達現場時,距離小熊死亡可能已經有5小時。 管理員表示,他的工作很簡單:找到熊,把它的屍體移到遠離道路的地方,防止其他動物在食用熊的屍體時也被車輛撞擊;並填寫報告、收集樣本和測量數據,以利後續研究。在管理員沿途尋找小熊時,持續有汽車呼嘯而過,當他看到屍體時,馬上意識到這是隻新生小熊,最大不會超過6個月。 管理員抱起小熊的屍體——牠的體重還不足25磅(約11公斤)——走進樹林,善後工作沒有特定的目的地,他只是一直走,直到聽不到背後馬路傳來的車輛行駛聲。找到適合的地點後,管理員放下小熊,開始他的記錄工作,但不久後,他聽到了些聲響,轉頭一看,發現另一隻熊在不遠處看著他。 「我很驚訝,很快地站起來,熊跑進了灌木叢,但在不遠處停了下來,回頭看了我一眼。」管理員表示,他拿起一根樹枝砸在樹上,想把熊嚇的跑更遠,當熊遠離後,管理員重新開始他的工作,最開始,他猜想那是隻正在覓食的熊,或者這裡是一個常見的穿越區,因為在上週,他們才在不遠處發現另一隻被撞死的熊。 很快地,管理員改變了想法。因為他聽到身後傳來一種深沉但柔和的呼嚕聲,他立刻意識到,那隻熊是這隻死亡小熊的媽媽!管理員說,這種發聲方式是母熊在呼喚小熊,他轉身朝聲音的方向看去,發現那隻熊還在這裡,正專心的盯著他,「這不是巧合,這隻熊是媽媽,牠從來沒有離開過牠的孩子。我的心沉了下去,已經快6個小時了,牠還沒有放棄,我能想像牠在那條路上來回狂奔,試圖叫醒小熊,牠沒有也被撞到真的很幸運。」 管理員表示,母熊對小熊的呼喚還在繼續,每次聽起來都更加痛苦,他希望牠的呼喚能獲得回應,但當然,什麼都沒有發生,他說:「我在這裡,站在一位悲傷的母親和牠的孩子之間。我覺得自己是個怪物。」即便管理員還沒有完成他的任務,但他也知道自己該走了,他收拾工具,接著離開那裡,並在附近設置了一個遠端攝影機,拍下了母熊守在小熊身旁的畫面。 https://www.facebook.com/YosemiteNPS/posts/4194366710611579 「每年我們都會報告被車撞到的熊隻數量,但數字並不總是能說明問題。我希望人們看到我所看到的:每個數字背後的悲慘現實。所以請記住這點,請記住,在優勝美地旅行時,我們都只是來到無數動物的家園的訪客,我們有責任遵守保護牠們的規則。車開慢點,小心駕駛,並留意野生動物。保護優勝美地的黑熊是我們所有人都可以做的事。」管理員說道。 媒體報導指出,每年的6到9月是優勝美地國家公園最繁忙的月份,在2020年的夏天,儘管受到疫情影響,遊客數量大幅下降,在三週的時間內還是有4隻熊遭遇車禍,其中2隻死亡。 根據非營利組織「Keep Bears Wild」的報告,在過去的二十年裡,優勝美地國家公園發生了超過400起熊車禍,光是在2015年,就有近40隻熊被汽車撞擊,而在疫情導遊客減半的2020年,還是有超過10隻熊出車禍。Keep Bears Wild指出,交通事故已經成了優勝美地國家公園熊隻死亡的主因。

加州褐鵜鶘持續遇害 動保組織加碼懸賞 緝凶獎金高達2萬5千美元

記者 李娉婷/報導 去(2020)年10月以來,在美國加州橘郡,從聖克萊門特市(San Clemente)到杭亭頓海灘(Huntington Beach)的35英里海岸線上,已經發現30多隻褐鵜鶘重傷或死亡,動物身上有相似的開放性骨折,讓動保組織高度懷疑是人為造成。在近期又有2隻褐鵜鶘死亡後,非營利組織動物法律辯護基金(Animal Legal Defense Fund)宣布,追查兇手的獎金從5,000美元提高到了25,000美元! 自2020年10月以來,人們已經在加州海岸線上發現了34隻傷殘的褐鵜鶘,官員們認為這是同一個人或多人的針對性攻擊,因為在這些動物身上發現了相似類型的骨折。7月20日,在又有褐鵜鶘被發現死亡後,動物法律辯護基金宣布將追查兇手的獎金從5,000美元提高到了25,000美元,該組織表示:「最近又有一隻翅膀扭曲、骨頭穿出的鵜鶘被發現,在這些事件中,大多數鵜鶘沒能活下來。」 橘郡非營利組織濕地與野生動物照護中心(Wetlands & Wildlife Care Center)正在協助加州魚類和野生動物局進行調查,同時照顧倖存的鵜鶘。該組織指出,在加州,惡意和故意傷害或造成動物肢體殘缺的最高刑罰是20,000美元的罰款、最高3年的有期徒刑,或兩者皆罰。 動物法律辯護基金的資深律師Emily Lewis說:「這些動物正在遭受暴力傷害,我們想盡一切努力保護牠們和社區。」動物法律辯護基金執行長Stephen Wells則表示:「在我們最初的獎勵中再注入資金,反映了在橘郡發現的傷殘鵜鶘受到的傷害的嚴重程度,以及尋找答案的壓力越來越大。我們希望當地社區能夠提供資訊,以防止對這些動物的進一步傷害。」 除了懸賞金之外,救援單位對褐鵜鶘的治療也開銷龐大,所幸有許多民眾大力協助,目前為止,濕地與野生動物照護中心已經獲得了近30,000美元的捐款。照護中心獸醫Elizabeth Wood說,該地區的野生動物管理單位通常每年只會看到一兩隻鵜鶘有外傷,但對海鳥的攻擊並非從未發生過,洛杉磯的國際鳥類救援組織(International Bird Rescue)就治療了5隻喉囊疑似被故意切開的鵜鶘。 Wood表示,自10月以來,許多受傷的褐鵜鶘不得不被安樂死,到目前為止,濕地與野生動物照護中心還沒能釋放任何一隻褐鵜鶘,因為野生動物必須100%恢復才能野放,她說:「我們已經在努力保護和救盡可能多的褐鵜鶘。現在我們只想懇求大眾找出原因。」 儘管褐鵜鶘不是瀕臨滅絕的物種,但牠們仍受到加州法律的充分保護,傷害牠們是犯罪行為,加州魚類和野生動物局正在調查這些事件,但一位發言人表示,他們目前只收到了少量情報,並且沒能成為可用的線索。

加州乾旱推擠野生動物生存空間 響尾蛇、熊冒險進入城市

記者 李娉婷/報導 美國加州和西南部其他州正處於歷史性乾旱之中,不過所產生的後果,不僅僅是可能會惡化接下來的野火季,隨著城市發展進一步深入曾經是荒野的地區,乾旱也加劇了人和動物之間的負面互動。在加州,響尾蛇越來越常出現在人們的視野之中,隨著基本水源開始枯竭,進入城市的熊也越來越多,這些動物都正在努力適應缺水環境,冒險前往人類居住區尋求庇護。 《衛報》(The Guardian)報導,拉米瑞茲響尾蛇移除公司(Ramirez Rattlesnake Removal)的老闆拉米瑞茲(Len Ramirez)說,如今在加州,響尾蛇無處不在,在住宅前廊、盆栽和兒童遊樂設施下,都能看見牠們的身影,「我從來沒這麼忙過,投訴來自全州各地。」拉米瑞茲認為,乾旱可能是導致這種現象的部分原因,他在1985年開了這間公司,過去也曾出現過響尾蛇出沒的高峰,雖然他不認為動物的數量有所增加,但有越來越多的蛇進入城市環境,以在氣溫上升和乾燥的景觀中尋求庇護。 「響尾蛇在我們生活、工作和娛樂的場所變得越來越普遍。」拉米瑞茲如今已是加州移除蛇、進行大眾教育、針對蛇類移除議題對媒體發言以及為加州緊急服務辦公室錄製安全影片的首選,他會移除私人和公共區域的蛇,並將牠們重新安置到無人居住的地區。 在2011年到2019年,加州的上一次乾旱期間,拉米瑞茲觀察到了類似的狀況,但現在情況變得更糟,主要是有太多的發展正在進行,他說:「這將取代野生動物的生存環境,包括響尾蛇。」 隨著基本水源開始枯竭,也有人目擊到其他野生動物在郊區尋找水源和食物,野生動物獸醫表示,被棄養的幼獸或受傷被帶到中心治療的動物數量、動物目擊事件都正在大增,尤其是那些冒險深入城市地區的熊。本(6)月初,為加州魚類和野生動物局研究野生動物趨勢的生物學家巴博薩(Rebecca Barboza)說:「熊的族群範圍正在擴大,所以牠們出現在過去從未被目擊過的地區。」 較小的動物和昆蟲也在靠近人類,以尋找水源,而其中一些有能力造成更大的破壞——帶有西尼羅河病毒(West Nile virus)的鳴禽出現在人們後院的情況增加了,這種病毒可導致致命的神經系統疾病。醫學昆蟲學家韋伯(Cameron Webb)說:「因為環境中的水有限,而且一切都很乾燥,所以鳥類會去找水和避難地。你得知道,這些因素的組合不僅意味著環境適合蚊子(西尼羅河病毒會經由蚊子叮咬受感染的鳥類後再叮人來傳染給人類),而且帶有病毒的鳥類更有可能更靠近人們居住的地方。」 大多數人會認為,蚊子會在潮濕時變多而不是乾燥時期,但事實上,積水的地方才是蚊子孳生的主要場所,韋伯表示,當生活在管線、坑洞和池塘等地的魚類和其他動物因為乾旱而死亡時,蚊子就可以毫無控制的繁殖了。 在乾旱環境下,危害較小的動物也可能帶來更多問題,螞蟻、蟑螂和囓齒動物也需要水才能生存,當戶外環境沒有水時,人類住家通常是牠們尋找水源的地方。美國國家有害生物管理協會(National Pest Management Association)昆蟲學家班特利(Mike Bentley)說:「乾旱環境不僅意味著有害生物的供水乾涸,牠們的天然食物來源也更難找到,乾旱常會將這些動物趕到房子或其他建築物裡尋找資源,以求生存。」

加州數十隻褐鵜鶘斷翅 疑似遭人施暴 當局懸賞緝凶

記者 李娉婷/報導 近月來,加州橘郡(Orange County)不斷發生恐怖的對野生動物施暴事件!有22隻褐鵜鶘翅膀嚴重骨折,最終不得不安樂死,還有10隻傷勢較輕的褐鵜鶘正在接受治療,對於一連串疑似人為的暴行,加州當局祭出了5,000美元的賞金緝凶;救援這些褐鵜鶘的野生動物組織也向民眾尋求幫助,成為他們的眼睛和耳朵,向他們通報任何可疑狀況。 在加州南部發現大量嚴重受傷的褐鵜鶘後,加州當局正在尋找一名「疑似人類」的罪犯。在16日發布的警報中,橘郡非營利組織「濕地與野生動物照護中心」(Wetlands & Wildlife Care Center)表示,過去數個月,在聖克萊門特市(San Clemente)和杭亭頓海灘(Huntington Beach)之間,人們發現了32隻受傷的褐鵜鶘,其中22隻的翅膀開放性骨折,「有人故意折斷褐鵜鶘的翅膀,我們需要你的幫助來找到實施這種暴行的人,請成為我們的眼睛和耳朵,當你在這片海洋或附近時,請保持警惕。」 記者會上,濕地與野生動物照護中心獸醫Elizabeth Wood說,這些動物的傷勢非常嚴重,需要緊急手術和長期照護,「一隻鵜鶘被送進來時直接緊急動了手術,我們沖洗掉開放性傷口裡的所有碎屑,牠的骨頭從皮膚穿出,翅膀扭曲。」Wood補充說,她不確定這些傷害是不是故意造成的,但這種鳥的肱骨需要施加很大的力量才會斷裂。 自去(2020)年10月以來,濕地與野生動物照護中心已經接收了22隻翅膀嚴重骨折的褐鵜鶘,這些動物最後因為傷重,不得不安樂死,還有10隻傷勢較輕的鳥正在接受治療,除了請民眾提供案件相關資訊,該中心也尋求捐款幫助——對這些褐鵜鶘的每次手術至少要花費5,000美元,目前中心已經進行了數十次手術,此外,開放性骨折的鵜鶘需要治療好幾個月才能康復。 濕地與野生動物照護中心運營經理Debbie Wayns表示:「這在各個層面都是錯的,疑問,有一個人或很多人這樣做(傷害褐鵜鶘)了。」Wayns說,當他們在為最近的手術做準備時,她和獸醫聽著褐鵜鶘痛苦的叫聲後忍不住哭了,「這真的太糟了,我們需要民眾的幫助來阻止這些事,如果你看到了什麼,請說點什麼。」 https://www.facebook.com/WWCCOC/videos/601256194102655 去年底,加州魚類和野生動物局(California Department of Fish and Wildlife)開始接獲動物受傷事件通報,促使當局展開調查,並祭出5,000美元的獎金,希望民眾能提供幫助破案的資訊,一名發言人告訴媒體,他們已將調查範圍擴大到從橘郡延伸到文圖拉縣(Ventura County)的100 英里海岸線。 不過,目前的調查進度仍停滯不前,加州魚類和野生動物局新聞聯絡人Patrick Foy說:「我們沒有任何嫌犯、沒有證人,除了受傷的鳥之外,我們沒有其他證據。如果有人抓住這些鵜鶘,故意傷害牠們,那他們是怎麼捕捉動物的?傷害這些鳥的人的動機又是什麼?」 每年估計有15萬到20萬隻褐鵜鶘會在加州過冬,儘管牠們不是受威脅或瀕臨滅絕的物種,但仍受到候鳥條約(Migratory Bird Treaty Act)的保護,官員們另表示,加州有周期性攻擊鵜鶘的歷史。 邁阿密非營利組織「鵜鶘港海鳥站」(Pelican Harbor Seabird...

無人機非法進入加州保護區 墜落驚嚇築巢燕鷗 遺留2000蛋

記者 李娉婷/報導 無人機(空拍機)的出現,讓過往許多困難的調查、探測工作得以執行,對生態有不少益處,然而,私人濫用的亂象也層出不窮,月前美國加州就發生了一起無人機嚴重干擾野生動物的案件!有無人機在生態保護區上空非法飛行,不慎墜落,嚇到了正在築巢的燕鷗,導致約3,000隻成年燕鷗放棄了牠們的巢穴,留下了1,500至2,000顆可能永遠無法孵化的蛋。 每年6月初,美國加州橘郡杭亭頓海灘(Huntington Beach)的波沙其卡生態保護區(Bolsa Chica Ecological Reserve)會呈現一片白色,數千隻麗色鳳頭燕鷗(Elegant tern)在這片溼地築巢,緊盯著牠們的蛋,等待雛鳥破殼而出——但今年,空蕩蕩的沙灘上散落著蛋殼,沒有任何的雛鳥被孵化,也沒有任何一隻燕鷗待在這。 加州魚類與野生動物局(California Department of Fish and Wildlife)指出,上(5)月13日,兩架無人機非法飛越燕鷗的築巢區,其中一架墜落,由於害怕受到掠食者的攻擊,數千隻野鳥放棄了牠們的巢穴,留下了 1,500至2,000顆蛋。保護區經理Melissa Loebel說,一名在保護區監測瀕危和受威脅鳥類超過20年的野生動物攝影師表示,他從來沒見過這麼大規模的棄蛋事件。 加州州立大學富勒頓分校(California State University at Fullerton)生物學榮譽教授Michael H. Horn說明,麗色鳳頭燕鷗通常會在4或5月來到保護區,開始牠們的繁殖週期,交配完後,雌鳥會在沙子裡築巢,產下一顆蛋,偶爾會有兩顆,當蛋孵化後,還需要再幾週的時間,小鳥才能準備好和父母一起飛走,而對麗色鳳頭燕鷗來說,無人機就像是「一隻大鳥、一個巨大的掠食者」。 加州魚類與野生動物局管理員Nick Molsberry表示,無人機在這片溼地已經成為一個持續存在的問題,這在橘郡的其他地區不會發生,因為只有這裡有明顯的築巢區,「這很諷刺,無人機的操作者被鳥類巢穴吸引,然後他們的行為把它給毀掉了。」Loebl 和 Molsberry 都表示,隨著設備的普及,無人機活動有所增加,但這只是干擾保護區鳥類生活的非法活動的一部分。 Loebl說,疫情促使越來越多人前往戶外空間,去年波沙其卡保護區的遊客人數約為...

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謠傳肉可治百病、壯陽 長頸鹿成坦尚尼亞盜獵者目標

記者 李娉婷/報導 坦尚尼亞是少數成功遏止嚴重犀牛和大象盜獵事件的非洲國家之一,然而,這個國家的另一種動物卻進入了非法獵人的名單。最近一項媒體對東非野生動物犯罪的調查顯示,坦尚尼亞的長頸鹿正在因為肉和脂肪的需求被獵殺,因為人們相信它們可以治療各種疾病以及壯陽,長頸鹿的骨髓也被誤信具有醫療價值,進一步推高了需求,導致這些雄偉的巨獸在野味黑市越來越受歡迎。 近期調查媒體「InfoNile」和「啄木鳥環境調查報導」(Oxpeckers Investigative Environmental Journalism)合作,發布了一系列東非國家的野生動物犯罪報導,其中坦尚尼亞的野生動物犯罪率在近年來有所下降,然而,有一種物種的盜獵量卻出現了令人擔憂的飆升──2017年到2022年間,坦尚尼亞起訴了105件野生動物犯罪案,絕大多數野生動物品項在2015年到2016年期間被查獲;在2020年前,調查媒體沒有追蹤到任何長頸鹿盜獵案件,2020年出現了第一個案例,但這並非個案,殺害長頸鹿的現象,至今仍在持續發生。 坦尚尼亞曼雅拉(Manyara)地區警察局長莫洪格爾(Limited Mohongole)表示,今年1到3月,他們已經扣押了260公斤的長頸鹿肉,該國北部塔蘭吉雷—曼雅拉(Tarangire-Manyara)生態系中的社區也有長頸鹿遭殺害的案例通報,尤其是在史瓦基尼(Mswakini)和夸庫欽賈(Kwakuchinja)兩條野生動物廊道內,它們是動物在兩個國家公園間來回移動的通道,根據調查,該地區的村民在穿越這兩條野生動物廊道時,和其他地區的民眾勾結誘殺長頸鹿。 巴巴蒂區(Babati)維利瑪維塔圖村(Vilima Vitatu)居民彼得(Jeremiah Peter)說,說長頸鹿的殺戮狂樂始於1月,盜獵者從長頸鹿身上取走了骨髓和其他器官,並將剩下的肉賣給瑪古古(Magugu)、明津古(Minjingu)和巴巴蒂區的居民。其他村民承認,長頸鹿盜獵計畫還涉及一些地區和村的領導者,一些和非法活動有關的嫌犯已經被逮捕。 瑪古古區居民伊布拉印(Rehema Ibrahim)說,有許多人帶著裝滿野味的容器和袋子經過瑪古古地區,賣給當地居民;另一位居民薩利赫(Rajabu...

全球暖化影響 非洲野犬分娩日期延後 幼崽存活率降低

記者 吳昱賢/報導 全球暖化衝擊生態系,生物努力適應不斷變化的環境,有些植物開花的時間提早,連帶著影響昆蟲及以昆蟲為食的鳥類,而現在一篇美國研究發現,食物鏈中的頂級掠食者也受到重大影響,且可能導致物種滅絕。這篇研究發現因全球暖化,非洲野犬延後了分娩日期,進而導致幼崽存活率下降,可能使原本瀕危的非洲野犬面臨滅絕。 延伸閱讀:西澳鯊魚灣研究:大型掠食者若消失 恐加劇氣候變遷影響氣候變遷間接殺鯨? 研究揭座頭鯨繁殖困難的可能原因:鯡魚減少、營養不足氣候變遷導致中非國家公園水果少81% 大象挨餓、平均體重下降綜合外媒報導,以前的研究發現,全球暖化可以導致植物或以植物為食的「初級消費者」(如鳥類和昆蟲)發生重大轉變,但是科學家們還未發現氣候變遷影響大型的食肉哺乳類動物。這篇發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy...

讓飼主與毛孩一同享受 紐約市第一間不牽繩狗狗咖啡廳

記者 吳昱賢/報導 隨著飼養寵物的人越來越多,寵物友善的餐廳、咖啡館也隨之增加,不過要打造一個讓飼主與狗同樂的環境並不容易,受限於衛生法規,通常寵物禁止進入室內的用餐區和供餐櫃臺,多數標榜「人狗同樂」的餐廳也都以戶外座位為主。不過現在紐約有一間咖啡廳,為了讓飼主和狗一起享用餐點,在裝潢上下足功夫,特別打造了紐約第一間不牽繩的狗狗咖啡廳! 綜合外媒報導,這間紐約開幕不久的咖啡廳Black Lab Café非常熱鬧,能看見許多狗活潑地在餐廳內走動、或是窩在飼主懷裡,這樣看似和諧的場景卻花費老闆許多心力。 根據紐約州衛生局規定,餐廳可以允許伴侶犬在室外用餐區活動,若要進入室內,狗不得出現在室內用餐區和食物準備區,而如果要開放寵物進入,還需擁有各自的出入口及牆壁阻隔。Kris Powers與弟弟Nikolas Powers克服一切困難,規劃出一個完整的動線,打造紐約第一間不牽繩的狗狗咖啡廳。 推開Black Lab Café的大門,顧客會發現進入後還有一扇門,Kris解釋:「這是為了預防狗跑掉的安全措施」,接著進入的是人狗同樂的座位區,再往前又有一扇玻璃大門,顧客可進入第二個區域點餐,Kris補充:「因為狗不允許進入點餐區,所以我們特別打造全玻璃的空間,讓飼主在等待餐點時能隨時察看寵物的狀況。」 點餐區的餐點也別出心裁,除了人類的甜點、咖啡外,這裡也有提供狗狗的餅乾及使用蔬菜、牛肉、雞肉製成的鮮食,讓狗狗也能享用餐點。這樣特殊的空間讓許多顧客趨之若鶩,顧客Jacqueline City經常帶著自己的兩隻約克夏犬來享受午後時光,她笑著說:「環境很棒,而且能帶著狗進來讓我很安心。」 也有人利用Black...

加州禁止進口袋鼠產品已50年 動團告零售商仍在賣袋鼠皮足球鞋

記者 李娉婷/報導 加州在1971年就制定了禁售袋鼠產品的法律,雖然禁令一度在2007年至2015年暫停,但隨後已恢復實施,至今仍是美國唯一禁止銷售袋鼠產品的州,不過,動保團體卻發現,仍有零售商在加州販售袋鼠皮製成的足球鞋,涉嫌違反已有50年歷史的禁令,為此,動保團體近日對足球用品零售商Soccer Wearhouse提出了民事訴訟。 近日,動保團體「人道經濟中心」(Center for a Humane Economy)和「動物健康行動」(Animal Wellness Action)向加州法院提起民事訴訟,控告總部位於加州的運動服裝和設備零售商Soccer...

台灣海上賽鴿活動死亡率99% 每場比賽萬鴿落海淹死 動團籲政府正視問題

記者 李娉婷/報導 你知道台灣有某項運動相當困難,僅有1%的選手能夠完賽嗎?不過,這可不是什麼激勵人心的人類賽事,而是讓動物來挑戰極限、承擔死亡風險的殘酷運動!每年夏天是台灣海上賽鴿的旺季,大量賽鴿被載運到公海後放飛,距離台灣數百公里的旅途沒有一地落腳處,導致近99%的賽鴿死在途中。 儘管台灣海上賽鴿比賽的弊端曾被國際動保組織揭發,但相關執法行動後繼無力,今(2022)年的海上賽鴿夏季賽也已在舉行,悲劇正在發生,為了解決多年沈痾,動保團體台灣動物保護行政監督聯盟、台灣鳥類救援協會和立法委員陳椒華今(30)日聯合召開記者會,呼籲有關單位正視殘忍的海上賽鴿問題。 陳椒華說明,美國善待動物組織2013年至2014年時曾調查台灣海上賽鴿比賽,調查影片中提到賽鴿團將船隻開到320公里遠的外海,鴿子一般沒有辦法承受這樣長時間的飛行,也無法休息,因此大部分的鴿子會墜海溺死,就像在下鴿雨,能夠飛回來的許多也身受重傷,放眼望去海上都是鴿屍,台灣的賽鴿致死率是全球第一。對此,陳椒華一連發出三個提問:「台灣難道要做這樣的世界第一嗎?還要讓這樣殘忍的海上賽鴿活動繼續嗎?難道我們的動物保護不用落實嗎?」 台灣動物保護行政監督聯盟秘書長何宗勳表示,自美國動保團體踢爆台灣殘忍的賽鴿文化至今已有七、八年,但國內除了前一、兩年比較積極掃蕩之外,後續的執法都非常消極,以至於賽鴿的死傷仍相當慘重,以去(2021)年的冬季南海賽事為例,從資格賽開始有45,696隻賽鴿參與,到最後一關只剩722隻回到岸上,總歸返率只有1.58%。 「整個海上賽鴿是非常殘忍的,而且行之有年,為什麼要犧牲動物的生命來換取龐大的利益呢?」何宗勳表示,海上賽鴿活動明顯觸犯《動物保護法》第10條和第27條,但第10條的以博奕為目的不當動物競技行為只有行政罰,動保團體希望能將此條款加入刑法罰則,並加重罰金。 台灣鳥類救援協會秘書長吳峮毅則指出,協會平均每個月會收到13件鴿子救援案件,佔所有鳥類救援的40%,而這些鴿子通常就像今日出席記者會的「霸姬」一樣戴著腳環、有識別號碼,這些識別號碼就是賽鴿比賽中用來確認身份用。 吳峮毅沈痛表示:「這些鴿子在我們的救援案例中,救到的時候幾乎都不能飛,因為牠們的翅膀斷了,有的是用剪的,有的是直接折斷。為什麼折斷呢?因為比賽飛完沒有利益了,可能再也沒有機會比賽,飼主會再去進新的鴿子,牠們就沒有用了,有的就被煮了吃,有的就被剪斷翅骨往遠處丟──為什麼要剪斷翅骨呢?因為牠們知道家在哪裡,會飛回去。 」 這些不能飛的賽鴿因為無法躲避,有許多在路上被攻擊、被車撞、被狗咬,吳峮毅說,協會接獲通報後,若遇到重傷的案例,其實也只能陪伴鴿子最後一程,而這些已經是少數從海上倖存的鴿子,但牠們失去利用價值後就被遺棄,這樣的狀況造成了很大的環境和收容問題,也是救援單位遇到的難題。 「任何生命都需要得到尊重,你可以利用牠,但請你善待牠。」吳峮毅另表示,賽鴿其實不是一定要在海上飛,還是有其他方式可以舉辦這類活動,修正過後能照顧到更多生命。 不過,海上賽鴿比賽可能涉及的違法行為,到底該由哪個團隊「主動」查緝呢?農委會畜牧處寵物管理科宋念潔科長表示,以賭博為目的的動物競技行為是《動物保護法》明文禁止的項目,而在實際處理的案例中,類似案例中如果不是警政或檢調介入調查,單靠動保行政單位破獲的機率非常低;內政部警政署王耀輝科長則說明,警政署能查緝的部分是針對賭博行為,近幾年也都有查獲賽鴿活動賭博的案例。 要破獲賭博,一定要能舉證「交付賭金」的行為,相當仰賴情報的提供,不過單就「海上放飛」的行為,難道無法可管嗎?法務部檢察司周元華科長說明,賽鴿活動中如果有具體個案傷害動物,或造成動物的肢體損傷、重要器官喪失,涉及的是《動物保護法》;若是有賭博、擄鴿勒贖、恐嚇等行為,則涉及刑事案件,需由檢察機關調查證據後偵辦。 儘管海上放飛活動若造成動物死亡,確實涉及違反《動物保護法》,但如何舉證仍是個大難題,台灣海上賽鴿活動問題到底該從何處開始著手處理,記者會現場沒有答案,仍需有關單位再做後續研議。
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