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封城期間 寵物還好嗎? 澳洲研究:狗狗興奮 貓咪多煩躁

封城在家期間,毛家長們與寵物相處得如何?有覺得貓咪更難以親近嗎?或許你並不孤單。近期一篇澳洲研究調查了封城期間與寵物一起在家的民眾,結果發現有超過一半的貓咪出現煩躁、不耐煩的情緒,多數飼主皆表示貓咪「看起來好像被打擾」。相反地,幾乎所有狗狗都表現出興奮、快樂的行為,多數狗狗飼主也因有狗狗的陪伴比較不孤單。 綜合外媒報導,詹姆斯庫克大學(James Cook University)近期發表一篇研究,試圖理解封城期間飼主與寵物的互動和情緒。研究團隊調查了近400位在封城期間獨居且有養寵物的民眾,藉由訪問飼主了解寵物在疫情間的行為,及飼主在疫情期間的情緒狀態。主導研究的心理學教授Jessica Oliva表示:「封城期間是人們第一次體會到寵物的感受。我們的寵物通常生活在豪華的環境中,牠們有溫暖的床、玩具,冬天時我們會替牠們準備外套。不過牠們某個程度上被剝奪了自由,多數時間牠們只能待在屋子內,而我們在疫情期間就像牠們一樣,不能自由地社交,每天遛狗的時間也被限制在一小時內。」研究發現,只要有一隻狗就可以趕走飼主的壞心情,但貓咪卻不一定能改善飼主的情緒。Jessica說:「我們訪問了各200位貓狗飼主,多數狗飼主都跟我們反映,他們覺得有狗狗的陪伴使他們沒有那麼孤獨。」Jessica補充:「在澳洲,養狗的民眾可以外出遛狗一小時,在這樣的過程也能與他人互動。不過養貓的民眾似乎在情緒上沒有明顯的差異。」 有趣的是,貓狗對於飼主長時間在家的反應也不一樣。研究團隊發現,幾乎所有調查的狗狗都比平常更興奮、更開心,而貓咪卻比平常更加難親近。Jessica解釋:「我們得到的某些回答是,貓咪認為飼主侵犯了牠們的空間,感到相當厭煩,大約有50%的貓飼主表示他們多次被貓咪『趕走』。不過幾乎100%的狗飼主都發現狗狗比平常更興奮。」 不過Jessica也提醒飼主,疫情總有一天會趨緩,人們也會紛紛外出上班,飼主必須確保自己能一直好好地照顧寵物。她說:「從新冠肺炎流行以來,越來越多貓狗被領養,我覺得這是件好事。不過飼養寵物需要經過深思熟慮,我們必須做出照顧牠們一生的承諾。」Jessica也擔心,未來疫情趨緩後,部分狗狗可能會出現分離焦慮的症狀,飼主應該提前做準備。 為因應未來的情況,美國愛護動物協會(ASPCA)也提出了一系列分離焦慮的建議給飼主參考。ASPCA指出,飼主應該要觀察自己準備出門時狗狗的反應,如果狗狗出現踱步、哀號、吠叫等動作,飼主可以先不用急著出門,讓狗狗不會認為「拿起鑰匙就是主人要離開」,或是出門時提供給狗狗獎勵,讓牠能把獨處跟獎勵連結在一起。此外,飼主在家期間也能慢慢試著躲在不同的房間,拉長狗狗獨處的時間。 美國犬業俱樂部(American Kennel Club)則提醒飼主,不論做了多少準備,狗狗還是可能出現分離焦慮的症狀。美國犬業俱樂部表示:「輕度的分離焦慮可以用一些簡單的手段和訓練解決,但如果出現嚴重的分離焦慮,我們還是建議飼主向專業的訓犬師或獸醫尋求幫助。」

憂強效滅鼠劑危害野生動物 澳洲農藥管理局拒絕地方擴大使用申請

記者 李娉婷/報導 為了控制鼠患,澳洲新南威爾斯州政府月前向澳洲農藥及動物用藥管理局(APVMA)提出緊急申請,希望能擴大管制滅鼠劑「撲滅鼠」(Bromadiolone,中譯:溴敵隆)的使用,引發許多保育人士的擔憂,因為撲滅鼠屬於第二代抗凝血滅鼠劑(SGARs),有藥物殘留問題,會導致食用老鼠屍體的動物二次中毒,所幸APVMA在近日回覆新南威爾斯州表示,出於環境安全考量,他們將拒絕毒藥的緊急許可申請。 自新州政府上(5)月表示計畫向受鼠患影響地區發放撲滅鼠後,保育人士無不憂心忡忡,擔心此舉將會導致生態浩劫,並讓瀕臨滅絕的鳥類處於危險之中,因為撲滅鼠是一種毒性強大的抗凝血老鼠藥,影響能長達數個月,導致吃下死亡或垂死老鼠的動物二次中毒,所幸澳洲國家農藥管理機構APVMA近日拒絕了新州政府的兩份緊急許可申請,撲滅鼠依然只能放置在建築物內及其周圍,不可使用於農地。 .澳州東部鼠患猖獗 州政府欲下猛藥根除 科學家憂:恐傷害野生動物 招致反效果 APVMA局長Lisa Croft說:「APVMA的主要擔憂是環境安全,尤其是吃老鼠的動物的安全,在APVMA核准任何申請之前,我們必須確定它是安全的、它會有用,並且不會對我們農民在海外的產品銷售造成影響。」雖然澳洲當局拒絕了撲滅鼠的申請,但已經核准了其他六份使用「磷化鋅」的緊急許可申請,磷化鋅是一種被廣泛使用的滅鼠劑,雖然仍然能對野生動物造成傷害,但不會有撲滅鼠那樣的長期影響。 近日,澳洲有新的證據表明使用撲滅鼠對本土野生動物產生的負面影響,包括貓頭鷹和受威脅的大型鷹科鳥類族群。科學家和保育人士也擔心,用廣發撲滅鼠的方式來控制鼠患,可能會摧毀受到威脅的華麗鸚鵡(Superb Parrot)族群。 APVM在23日告知新州初級產業部(NSW Department of Primary Industries)這申請被否決的消息,並給予該州28天的時間做出回應,但新州農業部長Adam Marshall表示他接受了這項決定,他說:「APVMA非常細緻地考慮了我們的申請,儘管對沒有得到我們想要為農民爭取的結果感到失望,但他們是獨立的監管機構,我們接受裁判的決定。」 不過,新州政府已經取得了1萬公升的撲滅鼠,Marshall表示這些滅鼠劑會被重新分配,用於支持其他關鍵支援措施。新州農民協會(NSW Farmers Association)副主席Xavier Martin則表示,協會支持APVMA的決定,成員們也擔心使用毒藥的風險。Martin說,一場寒流減緩了老鼠的活動,尤其是在中西部地區,不過,雖然西北地區和瑞福利納(Riverina)地區的農民回報說老鼠數量在下降,但還是有很多人在投放誘餌毒鼠,並擔心到了春天,老鼠數量會恢復到災難般的程度。 非營利組織「BirdLife Australia」正在開展倡議,以阻止第二代抗凝血滅鼠劑對公眾的銷售,該組織的Holly Parsons對APVMA的決定表示歡迎,她說:「我們依然擔心第二代抗凝血滅鼠劑對我們野生動物的影響,但很高興這麼大量的撲滅鼠已經被阻止進入我們的農業和天然食物鏈。」 新州環境保護局不久前曾表示,中西部地區報告的一些鳥類死亡是由磷化鋅引起,但沒有關於毒藥被濫用的通報,Parsons補充表示:「我們注意到發放磷化鋅的六份額外許可,並再次呼籲APVMA,應該對這種化學品對野生動物的潛在影響進行額外監測。」 .澳洲鼠患嚴重 鳥類受毒鼠藥牽連 專家憂擴大投毒將傷害野生動物

袋獾重生 企鵝不見了!澳洲小島復育計劃 反衝擊生態

2012年,澳洲政府為了復育瀕危物種袋獾(Sarcophilus harrisii),將袋獾引進該國的瑪麗亞島(Maria Island),當時引起不小爭議,有科學家認為身為捕食者的袋獾可能帶來另一波衝擊。近期根據「瑪麗亞島國家公園(Maria Island National Park)」統計,當地的小藍企鵝(Eudyptula minor)因為袋獾的引進而滅絕,引發一波討論。 綜合外媒報導,澳洲政府為了避免袋獾感染傳染性面部腫瘤疾病,2012年到2014年共引進28隻袋獾至瑪麗亞島,希望藉由天然的小島屏障來復育袋獾族群。到了2016年,袋獾成長到100隻左右,顯現族群的逐步成長。然而近期塔斯馬尼亞鳥類保護組織(BirdLife Tasmania)卻指出,根據瑪麗亞島國家公園的統計,袋獾引進後,島上原本棲息的3,000隻小藍企鵝已經全部消失。 瑪麗亞島最初被認為是袋獾的理想復育地點,因為島上沒有公共車輛和道路,而且還引進了袋獾可以捕食的大型物種。島上有塔斯馬尼亞沙袋鼠(Thylogale billardierii)、東部灰大袋鼠(Macropus giganteus),這兩種袋鼠族群都是透過每年固定捕殺來管理。 然而,袋獾是強力的捕食者,攻擊時巨大的咆哮聲、強大的咬合力,以及遇到危險時會發出如臭鼬般刺鼻臭氣的特性,讓牠有「塔斯馬尼亞惡魔」(Tasmanian Devil)之稱,過去的復育行動也引起許多科學家反對。想不到這次竟直接讓瑪麗亞島的小藍企鵝滅絕。塔斯馬尼亞鳥類生命組織研究員Eric Woehler無奈地說:「瑪麗亞島同時也是國家公園和鳥類的避難所,這3,000隻小藍企鵝的消失是毀滅性的,對保育工作是一個重大打擊。」Eric繼續補充:「很明顯地,這又是一個人類干預自然的悲劇,這個結果雖然可悲但並不意外。每次人類意外或故意地將哺乳動物引入海洋島嶼,結果總是一樣——鳥類面臨浩劫。」Eric更指出,其實塔斯馬尼亞州政府早已預料到這樣的結果,2011年塔斯馬尼亞州初級產業、公園和環境部曾撰寫一份評估報告,報告中指出,引進袋獾將對瑪麗亞島的企鵝及水鳥族群產生負面影響。 除了企鵝外,去(2020)年一篇研究還發現袋獾也會捕食短尾水薙鳥(Short-tailed shearwater),正在消滅短尾水薙鳥族群。Eric解釋:「由於袋獾的體型大、挖掘能力較強,牠們對築巢的短尾水薙鳥的影響比起其他食肉動物高出許多。」Eric還發現另一種鳥類蠟嘴雁(Cape Barren goose)也受到影響,他說:「通常蠟嘴雁在地面築巢,但我們最近發現牠們開始在樹上築巢,就是為了躲避袋獾捕食。」Eric認為,袋獾明顯地對瑪麗亞島的鳥類產生災難性影響。 對此,塔斯馬尼亞州政府的發言人僅表示:「所有保育計畫都採取滾動式修正,我們將繼續根據科學證據來改善現有的計畫。從長遠來看,瑪麗亞島仍然是最適合袋獾復育的地點,我們希望能夠藉此恢復野生袋獾族群。」 延伸閱讀:本島滅絕3000年 袋獾重返澳洲大陸

澳洲鼠患嚴重 鳥類受毒鼠藥牽連 專家憂擴大投毒將傷害野生動物

記者 李娉婷/報導 澳洲東部連月來飽受鼠患之苦,多到難以計數的老鼠侵襲田野、入侵住宅,造成數百萬美元的農作物和機器損失,為此,農業大州新南威爾斯州政府日前宣布計畫向受影響地區分發大量毒鼠藥,不過,這也引起了科學家對其他野生動物安危的擔憂——這種擔憂並非空穴來風,計畫尚未實施,近日該州就已經有地區傳出大量野鳥死亡事件,疑似是誤食民眾自行投放的毒鼠藥! 在早前一項調查證實新南威爾斯州中部一些地區的鳥類因攝入毒鼠藥而死亡後,新南威爾斯州環境保護局已要求大眾「慎重思考」投放毒餌的數量和位置,但6月1日早晨,新南威爾斯州野生動物資訊、救援與教育服務組織(Wildlife Information, Rescue and Education Services, WIRES)志工Kelly Lacey在帕克斯鎮(Parkes)的一個墓地發現了約100隻粉紅鳳頭鸚鵡。 Lacey說:「我接到WIRES另一位成員的電話,說到處都是粉紅鳳頭鸚鵡的屍體,我的心沉了下去,當我到達現場、開始收集所有屍體時,我非常震驚,多年來,我在帕克斯鎮和周圍的其他地區照顧並野放了大量粉紅鳳頭鸚鵡,作為一名野生動物照護人員,我一直專注於救援活鳥,但在收集成堆的屍體、目睹一對對死亡鸚鵡蜷縮在灌木和樹木下、想像著牠們受的苦時,我感到支離破碎。」 這些粉紅鳳頭鸚鵡被認為是疑似中毒死亡,但目前還沒有得到環保局的毒理學調查證實,新南威爾斯州環保局在一份聲明中表示:「沒有跡象表明帕克斯鎮有故意濫用農藥的狀況,環保局將繼續接受通報,並監控農藥的使用,盡量減少對野生動物的意外影響。」 澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)的研究員Steve Henry說,如果使用得當,磷化鋅(一種被廣泛使用的滅鼠劑)不應該對當地鳥類構成風險。根據標籤上的使用說明,投放磷化鋅的最大密集度應為每公頃 1 公斤,相當於每平方公尺3個小顆粒,「如果正確使用,鳥類發現其中一顆磷化鋅並吃掉它的風險應該非常非常低,這些鳥類開始從天上墜落是因為人們做了不當的事,他們要不是未遵循標籤上的使用方式,就是自己製作了毒餌,在鼠疫爆發時這幾乎總是發生。」 為了控制鼠患,新南威爾斯州政府已經向澳洲農藥及動物用藥管理局(APVMA)提出緊急申請,希望能向受影響地區分發 1萬公升的毒鼠藥「撲滅鼠」(Bromadiolone,中譯:溴敵隆),這種毒藥被形容為老鼠的「燃燒彈」,是一種毒性強大的抗凝血老鼠藥,老鼠在吃下後不會馬上死亡,而是會慢性出血,在幾日後死亡,目前僅限於在住宅內部和周圍使用。如果新南威爾斯州政府獲得中央批准,農民將被允許在農田周圍投放用撲滅鼠處理過的穀物。 .澳州東部鼠患猖獗 州政府欲下猛藥根除 科學家憂:恐傷害野生動物 招致反效果 和與胃液中的鹽酸作用後釋放毒氣殺死老鼠的磷化鋅不同,撲滅鼠有藥物殘留問題,專家警告,政府大量投放撲滅鼠的計畫可能會毒害以老鼠為食的食肉目本土野生動物。Henry相信老鼠的數量會在冬天趨於穩定,「牠們基本上會停止繁殖,但越冬的存活率將決定明年春天老鼠開始繁殖時的數量。今年的收成有很大機會維持平均值,這意味著那些熬過冬天的老鼠會有充足的食物和住所。」

澳洲每週一名兒童被狗咬傷住院 醫生籲:政府應進行全國性安全宣導

記者 吳昱賢/報導 越來越多家庭有養狗,也非常放心地讓狗狗與孩童共處一室,但近期一份研究卻指出,家長應該隨時注意孩童與狗狗的互動,避免憾事發生。澳洲雪梨兒童醫院(Sydney Children’s Hospital)整形外科醫生進行的一項研究發現,近9年全澳洲每週都至少有一名兒童被狗嚴重咬傷而住院,其中更不乏許多家庭喜愛的拉布拉多犬。醫師呼籲,澳洲政府應該進行全國性的安全宣導,讓家長意識到需隨時保持警惕。 綜合外媒報導,雪梨兒童醫院專業整形外科醫生Pouria Moradi近期發表了一項研究,她統計了2011年至2020年發生的356起兒童被狗咬傷案例,結果發現澳洲每週都有一名兒童被狗嚴重咬傷而住院,兒童的平均年齡才5歲,住院兒童平均每人花費4783澳元(約3733美金),平均每名兒童住院1.45天,多數兒童受傷的區域是頭部、臉部和頸部。 Moradi博士表示:「我們發現,兒童主要是臉頰、嘴唇和鼻子被咬傷,而且大多數是撕裂性傷害。而且在兒童醫院,我們只看到嚴重的傷害,這個研究還沒有將去急診急救的案例算進去。」Moradi還指出,年齡較小的兒童往往是大面積臉部受傷,而年齡較大的兒童則是手部受傷較多。 研究中也發現,有一半以上的案例中攻擊的是家犬,另一半則是「親戚、鄰居飼養的狗」。Moradi則提醒家長們,千萬別因狗的「個性溫和」就掉以輕心,她說:「案件數量最多的是鬥牛犬,占了10.3%。然而,下一個案件數量最多的是拉布拉多犬和羅威那犬。拉布拉多犬是澳洲最受歡迎的犬種,人們信任拉布拉多犬,所以可能會將2歲的孩子放在拉布拉多犬身旁,然而,2歲的孩童可能踩到牠尾巴、太靠近狗甚至拉狗的耳朵,讓拉不拉多犬做出自我防衛的攻擊行為。」她呼籲:「問題不在品種,也不是個性,而是年幼孩童沒辦法控制他們行為。我們知道很多人都非常喜愛、信任他們的狗,但保持警惕是非常重要的,特別是你有年幼的孩子時。」 整形外科研究博士Ahmad Sulaiman表示:「家長必須要教育小孩,不要在沒有大人的情況下與成犬玩耍,因為意外往往只需幾秒鐘時間。多數幼狗、少數成犬在玩耍時會習慣啃咬特定部位,而孩童往往無力招架這樣的啃咬。」Sulaiman也提醒家長狗狗攻擊事件的嚴重性,他說:「這類的事件對醫療系統來說是一個巨大的經濟成本,但其實我們忽略了一件重要的事,這樣的事件會對兒童產生長期的心理傷害。」Sulaiman呼籲澳洲政府,應該展開全國性的安全宣導,讓家裡有狗狗的家長,都能夠隨時保持警覺,別讓孩童跟狗狗離開他們的視線,避免類似事件發生。

澳洲繁殖業者虐待動物 逃往紐西蘭 動團爭取引渡

記者 李娉婷/報導 虐待動物案件,有辦法成功申請國際引渡嗎?澳洲的皇家防止虐待動物協會(RSPCA Australia)正在努力爭取!澳洲南澳州一名女子因為嚴重疏忽照顧動物,被判犯有數十項虐待動物罪,但她卻未出現在去(2020)年11月的量刑庭上,據信這名女子開著拖車,帶著許多動物逃到了紐西蘭。現在,RSPCA南澳州分部正在和當地和紐西蘭警方探討引渡這名女子的可能性,如果成功將會是澳洲RSPCA的首例。 自2017年以來,Dora Ryan就持續地被人檢舉,當年5月3日,RSPCA前往她在南澳州巴魯塔(Baroota)的所有地進行調查,當時那裡有75隻狗、45匹馬、7隻綿羊和和25隻雞,由於糟糕的狀況,動物福利檢查員沒入了其中的27隻狗,分別為4隻德國牧羊犬和23隻博美犬,以及20多隻雞。RSPCA表示,其中2隻德國牧羊犬的狀況很差,不得不安樂死;博美犬則被飼養在髒亂、維護不當和無人打理的環境中——這些狗據稱是幼犬繁殖場的一部份,但環境完全不適合任何狗居住。這次調查所獲得的證據,讓Ryan在2020年3月被判有罪,27項虐待動物罪名成立。 2019年5月,RSPCA再次訪查該地,並沒入了5匹馬和1隻德隻博美犬,當時Ryan擁有86隻狗和56匹馬。其中一匹馬在被沒入不久後就倒下死亡,RSPCA的獸醫指出,這匹馬長期營養不良,體重只剩下不到140公斤,而其他4匹馬都已經康復。這次的調查,讓Ryan被指控6項虐待動物罪名,但她卻未出席2020年11月的量刑庭,地方法官在她缺席的情況下判她有罪,並發出逮捕令;今(2021)年3月的另一次量刑庭,Ryan再次缺席。 地方法院法官Mark Semmens在去年11月時表示,監禁將會是「適當」的懲罰,但他不能在Ryan不在時判刑,同時,他也下令准許RSPCA沒入剩下的所有動物。 RSPCA南澳州分部首席檢查員Andrea Lewis表示,他們正在和南澳州和紐西蘭警方一起探討引渡Ryan面對指控的可能性,她說:「Ryan女士選擇不出庭完成這件非常嚴重的案件的司法程序令人相當憂心,而且她現在似乎住在紐西蘭。儘管如此,地方法院對這起重要案件的判決,證明了什麼樣的動物飼養環境可被接受、什麼樣是不可接受的。」 Lewis說,RSPCA在今年1月時收到民眾通報,稱Ryan已經帶著約20隻狗和20匹馬搬到了紐西蘭,據了解,Ryan出國前已經賣掉了很多馬和狗。RSPCA南澳州分部現在也和紐西蘭防止虐待動物協會(SPCA New Zealand)在紐西蘭塔斯曼區(Tasman)的動物福利部門保持聯,Lewis表示:「我已經和他們談過,為他們提供了很多在澳洲發生的虐待案件的資訊,以及我們對她在紐西蘭的下落和行動的了解。」 Lewis說,她希望RSPCA能夠成功申請引渡,「我們很想看到這起案件被完全解決。不過即使沒有把她關進監獄,這起案件還是為動物繁殖設施設立了不可接受的標準。」她也希望這起案件能讓想買新動物的人對育種者進行盡職調查,而不僅僅是受到一張可愛的照片左右。 目前在澳洲聯邦,大量繁殖幼犬的繁殖場仍屬合法,但該國2017年推出了新的飼養設施標準;而維多利亞州則是在同年禁止大量繁殖小狗和小貓,育種者最多只飼養50隻可繁殖的種母,且超過10隻就需要申請主管機關的批准,並將受到更嚴格的規範,該法案已經在2020年4月上路。

海底火山、海洋熱浪與浮石:澳洲海灘300萬神祕鳥屍死因揭曉

轉載自環境資訊中心;姜唯/編譯;林大利/審校 將近10年前,澳洲海灘上神祕出現百萬隻海鳥的屍體,今天科學家們總算知道原因——跟浮石、水下火山以及海洋熱浪「the Blob」有關。 專家指出:誤食大量浮石使短尾水薙鳥集體死亡 2013年,澳洲東海岸發現大量的短尾水薙鳥(Short-tailed Shearwater,學名:Ardenna tenuirostris)屍體,隨後在距離海岸600公里的豪勳爵島(Lord Howe Island)和紐西蘭塔斯曼海(Tasman Sea)也開始出現鳥屍。 還活著的海鳥狀況同樣很差,不願意接受野生動物照顧者提供的食物,快速走向死亡。 最可能的數量估計是300萬隻,但是沒人知道有多少隻在抵達海岸之前墜海。 海洋生態學家羅曼(Lauren Roman)博士和火山專家布萊恩(Scott Bryan)的腦海中仍然浮現著那些死鳥和垂死鳥類的畫面。他們倆都看到可憐的生物死在昆士蘭省和新南威爾士省的海灘上。 解謎的第一個線索是昆士蘭科技大學副教授布萊恩在海鳥死亡的海灘上發現,鳥屍旁邊有大量的浮石,也就是岩漿快速冷卻時,因氣體逸出形成的多孔狀岩石。浮石中充滿氣泡,因此會漂浮,並且通常會大量聚集漂浮在海上,又稱為「 浮石筏」(pumice raft)。 政府研究單位CSIRO和塔斯馬尼亞大學羅曼博士,對172隻海鳥進行屍檢時,發現96.7%的鳥吃下浮石,有些鳥的肚子裡甚至有30小塊。這些海鳥的體重過輕且肌肉量很少,這表示在抵達澳洲繁殖之前,牠們在白令海上幾乎沒有進食。 研究浮石筏20多年的布萊恩知道,在大量鳥屍出現的前一年,紐西蘭東北部海底火山爆發了。 海洋熱浪「The Blob」作祟 破壞該處海洋食物鏈 在一次難得的合作研究中,海鳥專家和火山活動專家攜手證實,2012年海底火山噴發產生的浮石筏和這些飢餓的海鳥恰好同時出現在澳洲外海。 鳥類消化道中存在大量浮石只有兩個可能,一是出於絕望而不得不吃下這些浮石,二是飢餓影響判斷力,誤把浮石當糧食。布萊恩說,證據指向後者。 這項研究的主要作者羅曼說,他們不清楚為什麼當年這群海鳥沒有在白令海覓食,但是他認為是海洋熱浪作祟。科學家將發生在白令海和其他海洋、持續三年的海洋熱浪稱為「The Blob」。這些熱浪的出現嚴重破壞該處的海洋食物鏈。 「我們知道the Blob在隨後的幾年中確實造成了北極海鳥大規模死亡。」羅曼說,這情況可能和水薙鳥的類似,但不十分確定。 現在,成年短尾水薙鳥正在離開澳洲繁殖地,返回白令海。值得慶幸的是,羅曼說,這個季節到澳洲的短尾水薙鳥狀況良好,此後沒有再發生像2013年那樣的大規模死亡。 該研究發表在《海洋生態學進展系列(Marine Ecology Progress)》期刊上。 參考資料 衛報(2021年3月25日),Lava, floating rocks and the Blob: the mystery behind...

森林大火 乾旱不斷 澳洲將建立世界第一個鴨嘴獸庇護所

記者 吳昱賢/報導 3月3日是世界野生動物日(World Wildlife Day),澳洲新南威爾斯州政府在這天和當地動保團體澳洲塔龍加保育協會(Taronga Conservation Society Australia)宣布將建造世界上第一個鴨嘴獸庇護所,避免鴨嘴獸因為近年來森林大火、乾旱不斷等極端氣候因素而滅絕。綜合外媒報導,2019年末至2020年初,澳洲的森林大火燒毀了1260萬公頃土地,科學家估計有30億隻動物因此死亡,其中也包瀕危的鴨嘴獸。塔龍加保育協會專員Phoebe Meagher指出,2019至2020年的森林大火根本是「黑色夏天」(Black Summer),大幅破壞了鴨嘴獸的棲息地,他說:「我們接到了大量的電話和電子郵件,希望我們幫忙營救鴨嘴獸,乾旱和森林大火對新南威爾斯州的打擊真的很大,這些鴨嘴獸根本無處可去。」 為了保護鴨嘴獸,塔龍加保育協會和州政府合作,預計在距離雪梨5小時車程的德寳市建立世界上第一個「鴨嘴獸庇護所」,當災難發生時可以提供緊急照顧,該設施最多可容納65隻鴨嘴獸。此外,他們預計在這裡成立一個研究設施,研究鴨嘴獸的生殖狀況,因為過去鴨嘴獸很難在人工圈養環境中進行繁殖。塔龍加保育協會會長Cameron Kerr說:「關於鴨嘴獸的資訊我們所知甚少。」他希望藉由成立庇護所,投入資源進行研究,同時也向民眾進行教育宣導。 鴨嘴獸是澳洲的原生種,也是澳洲的象徵動物,常常能在大型活動中看到被當作吉祥物的鴨嘴獸。然而,人類對於動物皮毛的需求也讓鴨嘴獸被獵殺,導致其數量不斷下降,目前只能在澳洲東部看到牠們的身影,內陸已經幾乎滅絕,此外,鴨嘴獸也是受澳洲法律保護的近危(Near Threatened)物種。澳洲政府從20世紀開始進行保育與圈養繁殖計畫,雖然人工繁殖並不太成功,但至少鴨嘴獸的數量並沒有繼續急遽下降。 根據澳洲政府2020年1月份的一項調查,自從200年前歐洲人定居澳洲以來,鴨嘴獸的總數量銳減了50%;2018年11月發表的另一項研究則指出鴨嘴獸的數量下降了30%,大概只剩20萬隻。目前IUCN將鴨嘴獸列為近危物種,2020年11月份的一份報告卻建議將其升級成瀕危物種(Threatened species)。 Meagher表示,希望庇護所能夠拯救受傷的鴨嘴獸,目前協會中有7隻鴨嘴獸,希望能順利照顧牠們並且讓牠們重回野外。未來也希望能夠進行更大規模的救援行動,來幫助鴨嘴獸免於走向滅絕的命運。Meagher強調:「把鴨嘴獸關起來圈養、人工繁殖或許是一個方法,但這不是我們想要做的,希望庇護所能真正發揮復育物種的功能。」

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謠傳肉可治百病、壯陽 長頸鹿成坦尚尼亞盜獵者目標

記者 李娉婷/報導 坦尚尼亞是少數成功遏止嚴重犀牛和大象盜獵事件的非洲國家之一,然而,這個國家的另一種動物卻進入了非法獵人的名單。最近一項媒體對東非野生動物犯罪的調查顯示,坦尚尼亞的長頸鹿正在因為肉和脂肪的需求被獵殺,因為人們相信它們可以治療各種疾病以及壯陽,長頸鹿的骨髓也被誤信具有醫療價值,進一步推高了需求,導致這些雄偉的巨獸在野味黑市越來越受歡迎。 近期調查媒體「InfoNile」和「啄木鳥環境調查報導」(Oxpeckers Investigative Environmental Journalism)合作,發布了一系列東非國家的野生動物犯罪報導,其中坦尚尼亞的野生動物犯罪率在近年來有所下降,然而,有一種物種的盜獵量卻出現了令人擔憂的飆升──2017年到2022年間,坦尚尼亞起訴了105件野生動物犯罪案,絕大多數野生動物品項在2015年到2016年期間被查獲;在2020年前,調查媒體沒有追蹤到任何長頸鹿盜獵案件,2020年出現了第一個案例,但這並非個案,殺害長頸鹿的現象,至今仍在持續發生。 坦尚尼亞曼雅拉(Manyara)地區警察局長莫洪格爾(Limited Mohongole)表示,今年1到3月,他們已經扣押了260公斤的長頸鹿肉,該國北部塔蘭吉雷—曼雅拉(Tarangire-Manyara)生態系中的社區也有長頸鹿遭殺害的案例通報,尤其是在史瓦基尼(Mswakini)和夸庫欽賈(Kwakuchinja)兩條野生動物廊道內,它們是動物在兩個國家公園間來回移動的通道,根據調查,該地區的村民在穿越這兩條野生動物廊道時,和其他地區的民眾勾結誘殺長頸鹿。 巴巴蒂區(Babati)維利瑪維塔圖村(Vilima Vitatu)居民彼得(Jeremiah Peter)說,說長頸鹿的殺戮狂樂始於1月,盜獵者從長頸鹿身上取走了骨髓和其他器官,並將剩下的肉賣給瑪古古(Magugu)、明津古(Minjingu)和巴巴蒂區的居民。其他村民承認,長頸鹿盜獵計畫還涉及一些地區和村的領導者,一些和非法活動有關的嫌犯已經被逮捕。 瑪古古區居民伊布拉印(Rehema Ibrahim)說,有許多人帶著裝滿野味的容器和袋子經過瑪古古地區,賣給當地居民;另一位居民薩利赫(Rajabu...

全球暖化影響 非洲野犬分娩日期延後 幼崽存活率降低

記者 吳昱賢/報導 全球暖化衝擊生態系,生物努力適應不斷變化的環境,有些植物開花的時間提早,連帶著影響昆蟲及以昆蟲為食的鳥類,而現在一篇美國研究發現,食物鏈中的頂級掠食者也受到重大影響,且可能導致物種滅絕。這篇研究發現因全球暖化,非洲野犬延後了分娩日期,進而導致幼崽存活率下降,可能使原本瀕危的非洲野犬面臨滅絕。 延伸閱讀:西澳鯊魚灣研究:大型掠食者若消失 恐加劇氣候變遷影響氣候變遷間接殺鯨? 研究揭座頭鯨繁殖困難的可能原因:鯡魚減少、營養不足氣候變遷導致中非國家公園水果少81% 大象挨餓、平均體重下降綜合外媒報導,以前的研究發現,全球暖化可以導致植物或以植物為食的「初級消費者」(如鳥類和昆蟲)發生重大轉變,但是科學家們還未發現氣候變遷影響大型的食肉哺乳類動物。這篇發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy...

讓飼主與毛孩一同享受 紐約市第一間不牽繩狗狗咖啡廳

記者 吳昱賢/報導 隨著飼養寵物的人越來越多,寵物友善的餐廳、咖啡館也隨之增加,不過要打造一個讓飼主與狗同樂的環境並不容易,受限於衛生法規,通常寵物禁止進入室內的用餐區和供餐櫃臺,多數標榜「人狗同樂」的餐廳也都以戶外座位為主。不過現在紐約有一間咖啡廳,為了讓飼主和狗一起享用餐點,在裝潢上下足功夫,特別打造了紐約第一間不牽繩的狗狗咖啡廳! 綜合外媒報導,這間紐約開幕不久的咖啡廳Black Lab Café非常熱鬧,能看見許多狗活潑地在餐廳內走動、或是窩在飼主懷裡,這樣看似和諧的場景卻花費老闆許多心力。 根據紐約州衛生局規定,餐廳可以允許伴侶犬在室外用餐區活動,若要進入室內,狗不得出現在室內用餐區和食物準備區,而如果要開放寵物進入,還需擁有各自的出入口及牆壁阻隔。Kris Powers與弟弟Nikolas Powers克服一切困難,規劃出一個完整的動線,打造紐約第一間不牽繩的狗狗咖啡廳。 推開Black Lab Café的大門,顧客會發現進入後還有一扇門,Kris解釋:「這是為了預防狗跑掉的安全措施」,接著進入的是人狗同樂的座位區,再往前又有一扇玻璃大門,顧客可進入第二個區域點餐,Kris補充:「因為狗不允許進入點餐區,所以我們特別打造全玻璃的空間,讓飼主在等待餐點時能隨時察看寵物的狀況。」 點餐區的餐點也別出心裁,除了人類的甜點、咖啡外,這裡也有提供狗狗的餅乾及使用蔬菜、牛肉、雞肉製成的鮮食,讓狗狗也能享用餐點。這樣特殊的空間讓許多顧客趨之若鶩,顧客Jacqueline City經常帶著自己的兩隻約克夏犬來享受午後時光,她笑著說:「環境很棒,而且能帶著狗進來讓我很安心。」 也有人利用Black...

加州禁止進口袋鼠產品已50年 動團告零售商仍在賣袋鼠皮足球鞋

記者 李娉婷/報導 加州在1971年就制定了禁售袋鼠產品的法律,雖然禁令一度在2007年至2015年暫停,但隨後已恢復實施,至今仍是美國唯一禁止銷售袋鼠產品的州,不過,動保團體卻發現,仍有零售商在加州販售袋鼠皮製成的足球鞋,涉嫌違反已有50年歷史的禁令,為此,動保團體近日對足球用品零售商Soccer Wearhouse提出了民事訴訟。 近日,動保團體「人道經濟中心」(Center for a Humane Economy)和「動物健康行動」(Animal Wellness Action)向加州法院提起民事訴訟,控告總部位於加州的運動服裝和設備零售商Soccer...

台灣海上賽鴿活動死亡率99% 每場比賽萬鴿落海淹死 動團籲政府正視問題

記者 李娉婷/報導 你知道台灣有某項運動相當困難,僅有1%的選手能夠完賽嗎?不過,這可不是什麼激勵人心的人類賽事,而是讓動物來挑戰極限、承擔死亡風險的殘酷運動!每年夏天是台灣海上賽鴿的旺季,大量賽鴿被載運到公海後放飛,距離台灣數百公里的旅途沒有一地落腳處,導致近99%的賽鴿死在途中。 儘管台灣海上賽鴿比賽的弊端曾被國際動保組織揭發,但相關執法行動後繼無力,今(2022)年的海上賽鴿夏季賽也已在舉行,悲劇正在發生,為了解決多年沈痾,動保團體台灣動物保護行政監督聯盟、台灣鳥類救援協會和立法委員陳椒華今(30)日聯合召開記者會,呼籲有關單位正視殘忍的海上賽鴿問題。 陳椒華說明,美國善待動物組織2013年至2014年時曾調查台灣海上賽鴿比賽,調查影片中提到賽鴿團將船隻開到320公里遠的外海,鴿子一般沒有辦法承受這樣長時間的飛行,也無法休息,因此大部分的鴿子會墜海溺死,就像在下鴿雨,能夠飛回來的許多也身受重傷,放眼望去海上都是鴿屍,台灣的賽鴿致死率是全球第一。對此,陳椒華一連發出三個提問:「台灣難道要做這樣的世界第一嗎?還要讓這樣殘忍的海上賽鴿活動繼續嗎?難道我們的動物保護不用落實嗎?」 台灣動物保護行政監督聯盟秘書長何宗勳表示,自美國動保團體踢爆台灣殘忍的賽鴿文化至今已有七、八年,但國內除了前一、兩年比較積極掃蕩之外,後續的執法都非常消極,以至於賽鴿的死傷仍相當慘重,以去(2021)年的冬季南海賽事為例,從資格賽開始有45,696隻賽鴿參與,到最後一關只剩722隻回到岸上,總歸返率只有1.58%。 「整個海上賽鴿是非常殘忍的,而且行之有年,為什麼要犧牲動物的生命來換取龐大的利益呢?」何宗勳表示,海上賽鴿活動明顯觸犯《動物保護法》第10條和第27條,但第10條的以博奕為目的不當動物競技行為只有行政罰,動保團體希望能將此條款加入刑法罰則,並加重罰金。 台灣鳥類救援協會秘書長吳峮毅則指出,協會平均每個月會收到13件鴿子救援案件,佔所有鳥類救援的40%,而這些鴿子通常就像今日出席記者會的「霸姬」一樣戴著腳環、有識別號碼,這些識別號碼就是賽鴿比賽中用來確認身份用。 吳峮毅沈痛表示:「這些鴿子在我們的救援案例中,救到的時候幾乎都不能飛,因為牠們的翅膀斷了,有的是用剪的,有的是直接折斷。為什麼折斷呢?因為比賽飛完沒有利益了,可能再也沒有機會比賽,飼主會再去進新的鴿子,牠們就沒有用了,有的就被煮了吃,有的就被剪斷翅骨往遠處丟──為什麼要剪斷翅骨呢?因為牠們知道家在哪裡,會飛回去。 」 這些不能飛的賽鴿因為無法躲避,有許多在路上被攻擊、被車撞、被狗咬,吳峮毅說,協會接獲通報後,若遇到重傷的案例,其實也只能陪伴鴿子最後一程,而這些已經是少數從海上倖存的鴿子,但牠們失去利用價值後就被遺棄,這樣的狀況造成了很大的環境和收容問題,也是救援單位遇到的難題。 「任何生命都需要得到尊重,你可以利用牠,但請你善待牠。」吳峮毅另表示,賽鴿其實不是一定要在海上飛,還是有其他方式可以舉辦這類活動,修正過後能照顧到更多生命。 不過,海上賽鴿比賽可能涉及的違法行為,到底該由哪個團隊「主動」查緝呢?農委會畜牧處寵物管理科宋念潔科長表示,以賭博為目的的動物競技行為是《動物保護法》明文禁止的項目,而在實際處理的案例中,類似案例中如果不是警政或檢調介入調查,單靠動保行政單位破獲的機率非常低;內政部警政署王耀輝科長則說明,警政署能查緝的部分是針對賭博行為,近幾年也都有查獲賽鴿活動賭博的案例。 要破獲賭博,一定要能舉證「交付賭金」的行為,相當仰賴情報的提供,不過單就「海上放飛」的行為,難道無法可管嗎?法務部檢察司周元華科長說明,賽鴿活動中如果有具體個案傷害動物,或造成動物的肢體損傷、重要器官喪失,涉及的是《動物保護法》;若是有賭博、擄鴿勒贖、恐嚇等行為,則涉及刑事案件,需由檢察機關調查證據後偵辦。 儘管海上放飛活動若造成動物死亡,確實涉及違反《動物保護法》,但如何舉證仍是個大難題,台灣海上賽鴿活動問題到底該從何處開始著手處理,記者會現場沒有答案,仍需有關單位再做後續研議。
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